La mission Chang’e-5 permet de mieux connaître la géologie de la Lune

2021/10/21 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Lieu occupé par la mission Chang'e-5. Ed. CNSA

Les chercheurs chinois ont étudié des échantillons lunaires provenant de la mission Chang'e-5 et ont calculé que la plus jeune roche de la Lune a 2 milliards, c'est-à-dire ont montré que la Lune a été géologiquement active au moins jusqu'alors, et ont montré que le volcanisme de la Lune a survécu à l'attendu, 800-900 millions d'années plus qu'avant. Les résultats des recherches ont été publiés dans trois articles de la revue Nature.

L'année dernière, la mission chinoise Chang'e-5 a pris des échantillons de la Lune, avec un total de 1.731 grammes. C'est le premier échantillon récolté au cours des 40 dernières années. La plus jeune roche prise dans les missions Apollo avait entre 2,8-2,9 milliards d'années. Cependant, pour une information plus complète, il fallait plus d'échantillons, donc l'une des tâches du Chang'e-5 est d'analyser l'activité magmatique la plus jeune de la Lune.

Comme ils l'ont expliqué, la surface que nous voyons lorsque nous regardons la lune avec un télescope est due à la collision de nombreux astéroïdes avec elle depuis des milliards d'années. Les régions plus anciennes ont eu plus de cratères d'impact avec le temps et les régions avec des roches plus jeunes ont moins de cratères. Profitant de ce fait, les chercheurs ont choisi le lieu appelé Oceanus Procellarum pour atterrir les missions Chang'e-5, comme témoin d'une éruption volcanique récente de la Lune.

Grâce à l'étude des radio-isotopes, le groupe a analysé 47 fragments de roche, datant la plus jeune de la Lune en 2 milliards d'années. Étant plus jeune que ce qu'ils attendaient, ils ont également étudié pourquoi. Une des hypothèses serait la production d'une source de chaleur, mais ils n'ont pas trouvé de preuve de cela. Une autre hypothèse est la quantité d'eau du manteau. Il est possible que le manteau ait beaucoup d'eau, ce qui fait que le vulcanisme dure si longtemps. Mais ils n'ont pu rien assurer. Pour ce faire, les chercheurs ont affirmé qu'il faut continuer à explorer la Lune et à étudier des échantillons.