Declaran eticamente inaceptable o caso de nenos modificados xeneticamente

2018/11/27 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

O científico chinés Jiankui Hei ha presentado nos medios de comunicación a dous nenos editados xeneticamente. Nos vídeos e prensa de Youtube explicou que transformou os embriones de sete parellas paira facelos resistentes á sida a través da técnica CRISPR. E daqueles embriones chegaron a nacer uns xemelgos dunha das parellas. Antes de confirmar a veracidade do experimento, a comunidade científica ha rexeitado o mesmo por consideralo perigoso e eticamente inaceptable.
Investigador Jiankui Hei, explicando sobre nenos modificados xeneticamente. Ed. The Hei Lab

Koldo Garcia Etxebarria, investigador do Instituto de Investigación Sanitaria Biodonostia, considera ademais que o labor de Jiankui Her pode ter outras consecuencias: “Si realmente realizou una edición xenómica e non foi informada pola súa universidade ou polo seu comité de ética, ademais de superar as marcas vermellas éticas da edición xenómica, é una mala praxe. A isto non podemos chamar ciencia. Os investigadores non podemos facer o que queremos porque só podemos: hai uns procedementos que temos que seguir. Si non, férense as bases da ciencia e pérdese a confianza da sociedade.”

Precisamente no momento da difusión da noticia, a universidade que acolle o seu laboratorio, a Universidade de Ciencia e Tecnoloxía do Sueste (SUTST), emitiu una declaración na que se demostrou que non se coñecía a investigación, que o investigador non solicitara a autorización, que actuara erroneamente e que superara os códigos éticos internacionais.

As leis sobre o uso da edición xenómica non son as mesmas en todos os países, pero todas coinciden en que non se poden producir cambios xenéticos que se transmitan dunha xeración a outra, porque non se pode saber que consecuencias tería. Por tanto, só está permitido na idade adulta, pero con moitas limitacións, e aínda se atopa nunha época moi temperá.

Conclusións descoñecidas

No caso dos nenos chineses, con todo, os embriones transformáronse, sen sabelo, non só as súas consecuencias nas xeracións vindeiras e na sociedade, senón nos propios nenos. O investigador explica que lles quitou o xene CCR5, que é a fechadura que utiliza paira acceder ás células infectadas polo VIH. Pero os expertos advirten que esta técnica pode provocar efectos colaterais, por exemplo, o profesor da Universidade de Oxford, Julián Savulesku, dixo que supón un risco de cancro.

Ademais, o obxectivo é incapacitante paira os expertos, xa que non buscou curar una enfermidade, senón facelo inmune a unha enfermidade prevenible.

A cuestión seguirá dando importancia, por exemplo, no Congreso Internacional sobre a próxima edición do xenoma humano en Hong Kong.

Análise de Koldo Garcia Etxebarria: Cambiar os xenes á carta: onde están as raias vermellas?