Eragio, mozo, ao tamboril anterior

2002/12/30 Elhuyar Zientzia

Os castiñeiros europeos están ameazados. De feito, a enfermidade da tinta está a estenderse cada vez máis e en moitos lugares as castañas están seriamente danadas, entre elas as de Euskal Herria.

A tinta prodúcea un fungo, o Phitophtora cinnamoni. Aséntase nas raíces, desde onde se accede aos tecidos da árbore. Co tempo, a árbore vaise debilitando, perde follas e finalmente morre. O acceso ás raíces de tratamento non é fácil e probáronse outras vías como a hibridación ou a procura de castiñeiros con resistencia propia. Pero os resultados non foron bos.

Agora, un grupo de investigadores galegos exponse atopar xenes resistentes ao fungo e introducilos no ADN do castiñeiro. Deste xeito, os castiñeiros transxénicos evitarían esta enfermidade. Paira empezar, están a estudarse os xenes das plantas de Arabidopsis thaliana, cuxo xenoma está descodificado. Xa se identificaron catro xenes que poden achegar resistencia á tinta e paira a súa introdución no ADN do castiñeiro utilizarase a bacteria Agrobacterium tumefaciens.

Esta técnica xa se utilizou en EE.UU. paira combater o óxido que danaba os seus castiñeiros. Con todo, aínda queda moito traballo por facer, e non parece que o próximo inverno poidamos comer castañas transxénicas que resisten a enfermidade.