Eragio, chico, al tamboril anterior

2002/12/30 Elhuyar Zientzia

Los castaños europeos están amenazados. De hecho, la enfermedad de la tinta se está extendiendo cada vez más y en muchos lugares las castañas están seriamente dañadas, entre ellas las de Euskal Herria.

La tinta la produce un hongo, el Phitophtora cinnamoni. Se asienta en las raíces, desde donde se accede a los tejidos del árbol. Con el tiempo, el árbol se va debilitando, pierde hojas y finalmente muere. El acceso a las raíces de tratamiento no es fácil y se han probado otras vías como la hibridación o la búsqueda de castaños con resistencia propia. Pero los resultados no han sido buenos.

Ahora, un grupo de investigadores gallegos se plantea encontrar genes resistentes al hongo e introducirlos en el ADN del castaño. De este modo, los castaños transgénicos evitarían esta enfermedad. Para empezar, se están estudiando los genes de las plantas de Arabidopsis thaliana, cuyo genoma está descodificado. Ya se han identificado cuatro genes que pueden aportar resistencia a la tinta y para su introducción en el ADN del castaño se utilizará la bacteria Agrobacterium tumefaciens.

Esta técnica ya se ha utilizado en EE.UU. para combatir el óxido que dañaba sus castaños. Sin embargo, todavía queda mucho trabajo por hacer, y no parece que el próximo invierno podamos comer castañas transgénicas que resisten la enfermedad.