Eragio, noi, al tamborí anterior

2002/12/30 Elhuyar Zientzia

Els castanyers europeus estan amenaçats. De fet, la malaltia de la tinta s'està estenent cada vegada més i en molts llocs les castanyes estan seriosament danyades, entre elles les d'Euskal Herria.

La tinta la produeix un fong, el Phitophtora cinnamoni. S'assenteixi en les arrels, des d'on s'accedeix als teixits de l'arbre. Amb el temps, l'arbre es va afeblint, perd fulles i finalment mor. L'accés a les arrels de tractament no és fàcil i s'han provat altres vies com la hibridació o la cerca de castanyers amb resistència pròpia. Però els resultats no han estat bons.

Ara, un grup d'investigadors gallecs es planteja trobar gens resistents al fong i introduir-los en l'ADN del castanyer. D'aquesta manera, els castanyers transgènics evitarien aquesta malaltia. Per a començar, s'estan estudiant els gens de les plantes d'Arabidopsis thaliana, el genoma de les quals està descodificat. Ja s'han identificat quatre gens que poden aportar resistència a la tinta i per a la seva introducció en l'ADN del castanyer s'utilitzarà el bacteri Agrobacterium tumefaciens.

Aquesta tècnica ja s'ha utilitzat als EUA per a combatre l'òxid que danyava els seus castanyers. No obstant això, encara queda molta feina per fer, i no sembla que el pròxim hivern puguem menjar castanyes transgèniques que resisteixen la malaltia.