Àlaba descobreix matances de fa 37 milions d'anys, fins ara desconegudes

2021/06/29 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Representació de les dues temporades oposades en Zambrana. Ed. UPV/EHU

Encara que en l'actualitat existeixen poques espècies de cavalls, rucs i zebres (totes elles d'un sol gènere, Equus), fa 56-33,9 milions d'anys hi havia una major diversitat. Era un dels grups més estesos d'Europa. Investigadors del Grup Paleontològic de Vertebrats de la UPV han identificat dues noves espècies de temporades per hora en el jaciment de Zambrana, a Àlaba: Espècies Leptolophus Cuestai i Leptolophus franzeni.

En aquella època, Europa era un arxipèlag, una illa molt composta. Entre elles només existien connexions temporals i cada illa comptava amb fauna endèmica. Més de la meitat dels gèneres de matoll presents en l'arxipèlag eren esbarzers endèmics de l'illa ibèrica. “Els èquids actuals tenen un sol dit –diu la investigadora Leire Perales Gogenola–, però les temporades d'aquella època tenien tres dits. Al cap i a la fi, no estaven especialment adaptats per a córrer. I hi havia grans diferències de grandària: una de les noves espècies oposades pesava uns 30 kg i l'altra 150 kg”.

Al principi de l'Holocè hi havia una gran temperatura i humitat. En aquesta època van sorgir ecosistemes tropicals i subtropicals en gairebé tothom. “En Zambrana hi havia terrenys pantanosos on hi havia cocodrils, marsupials, tortugues, primats i altres animals”, ha precisat la investigadora Ainara Badiola. “En la crisi climàtic-biològica durant la transició a l'oligoceno, no obstant això, aquest ecosistema tropical va començar a deteriorar-se i el paisatge es va anar transformant en la pèrdua de boscos tropicals i en l'aparició de comunitats vegetals més temperades, zones més obertes i prats”.

Els investigadors han descobert que les dues noves espècies de matoll trobades tenien les varetes adequades per a alimentar la vegetació de zones més obertes. “Les tacas posteriors eren molt llargues, com les dels èquids actuals, és a dir, adaptades per a menjar herbes i altres plantes que erosionen les dents. Per tant, és possible que en aquella època ja s'estenguessin els prats en la zona ibèrica, a diferència de la zona mitjana europea”, explica Perales.

Les dents són una eina perfecta per als paleontòlegs. Els utilitzem per a identificar grups i serveixen per a saber què menjaven els animals. “L'estudi del microdesgaste en els queixals ens permet conèixer el que l'animal va menjar en els dies previs a la seva mort”.

Zambrana està sent investigada des de 1998 pels paleontòlegs de la UPV-EHU, que encara tenen materials pendents d'investigar. Prèviament es van identificar altres dues espècies de temporades: Pachynolophus zambranensis i Iberolophus arabensis. No obstant això, han explicat els fòssils de diferents tipus de mamífers i han obtingut informació significativa sobre els canvis climàtics i ambientals ocorreguts a Europa i al País Basc al llarg del temps geològic. Les dues últimes espècies han estat anunciades en la revista Journal of Vermiolate Paleontology.