Alava découvre des massacres d'il y a 37 millions d'années, jusqu'ici inconnues

2021/06/29 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Représentation des deux saisons trouvées en Zambrana. Ed. UPV/EHU

Bien qu'il existe actuellement peu d'espèces de chevaux, d'ânes et de zèbres (toutes d'un seul genre, Equus), il y a 56-33,9 millions d'années il y avait une plus grande diversité. Il était l'un des groupes les plus répandus d'Europe. Des chercheurs du Groupe paléontologique des vertébrés de l’UPV ont identifié deux nouvelles espèces de saisons par heure dans le gisement de Zambrana, en Alava: Espèces Leptolophus Cuestai et Leptolophus franzeni.

À cette époque, l'Europe était un archipel, une île très composée. Parmi elles, il n'y avait que des connexions temporaires et chaque île avait une faune endémique. Plus de la moitié des genres de broussailles présents dans l'archipel étaient des ronces endémiques de l'île ibérique. « Les équidés actuels n’ont qu’un seul doigt, dit la chercheuse Leire Perales Gogenola, mais les saisons de l’époque avaient trois doigts. Après tout, ils n'étaient pas spécialement adaptés pour courir. Et il y avait de grandes différences de taille : l'une des nouvelles espèces trouvées pesait environ 30 kg et l'autre 150 kg ».

Au début du Holocène il y avait une grande température et humidité. À cette époque, des écosystèmes tropicaux et subtropicaux ont émergé dans presque tout le monde. « En Zambrana, il y avait des terrains marécageux où il y avait des crocodiles, des marsupiaux, des tortues, des primates et autres animaux », a précisé la chercheuse Ainara Badiola. « Dans la crise climatique et biologique pendant la transition à l’oligocène, cependant, cet écosystème tropical a commencé à se détériorer et le paysage s’est transformé en perte de forêts tropicales et en émergence de communautés végétales plus tempérées, de zones plus ouvertes et de prairies ».

Les chercheurs ont découvert que les deux nouvelles espèces de broussailles trouvées avaient les tiges appropriées pour nourrir la végétation des zones plus ouvertes. « Les tranches arrière étaient très longues, comme celles des équidés actuels, c’est-à-dire adaptées pour manger des herbes et autres plantes qui érodent les dents. Il est donc possible qu’à l’époque les prairies se répandent déjà dans la zone ibérique, contrairement à la zone moyenne européenne», explique Perales.

Les dents sont un outil parfait pour les paléontologues. Nous les utilisons pour identifier les groupes et pour savoir ce que les animaux mangeaient. « L’étude de la microusure sur les meules nous permet de connaître ce que l’animal a mangé dans les jours précédant sa mort. »

Zambrana est étudiée depuis 1998 par les paléontologues de l'UPV-EHU, qui ont encore des documents à étudier. Deux autres espèces de saisons ont été identifiées précédemment: Pachynolophus zambranensis et Iberolophus arabensis. Cependant, ils ont expliqué les fossiles de différents types de mammifères et ont obtenu des informations importantes sur les changements climatiques et environnementaux survenus en Europe et au Pays Basque au fil du temps géologique. Les deux dernières espèces ont été annoncées dans le Journal of Vermiolate Paleontology.