Descobren no ambar un tardigrado fósil de fai 16 millóns de anos

2021/10/12 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. NJIT e a Universidade de Harvard

Os tardigrados son invertebrados microscópicos. Evolucionaron 500 millóns de anos na Terra e sobreviviron a cinco destrucións masivas grazas á súa especial capacidade paira sobrevivir en condicións extremas. A pesar da súa longa evolución, até agora só atoparon dúas tardigrados fósiles no rexistro fósil. Agora atopan ao terceiro por sorpresa..

Ed. NJIT e a Universidade de Harvard

O fósil aparece nunha pinga de ámbar da República Dominicana. Os investigadores da Universidade de Harvard estaban a estudar a peza, xa que tiña tres especies de formigas fosilizadas, e despois de tres meses de estudo déronse conta de que había un tardigrado á beira.

A súa escaseza no rexistro fósil débese a que carece de minerais suficientes paira fosilizar e, aínda que fosilizado, o tamaño microscopio dificulta o seu visualización. O tardigrado atopado ten una lonxitude de 0,56 mm e a través do microscopio láser puideron comprobar que forma parte dunha especie xa inactiva. De feito, presenta características moi diferentes ás 1.300 especies de tardigrados que existen na actualidade. As diferenzas danse principalmente en garras e intestinos.

Cando as condicións ambientais complícanse, os tardigrados entran nun estado de enrollamiento e criptobiosis: abandonan todos os procesos metabólicos e entran nunha hibernación extrema. Grazas a iso, tamén sobreviviron ás destrucións masivas da Terra. Ed. Holly Sullivan

O fósil data da época do Cenozoico fai 16 millóns de anos e identificaron a Isohypsibioidea como superfamiliar dos tardigrados. A especie foi bautizada como Paradoryphoribius chronocaribbeus, facendo referencia á súa orixe. A evolución dos tardigrados foi até o momento moi descoñecida polo seu reducido número de fósiles, e os investigadores creen que este fósil axudará a aclarar algunhas cousas, xa que a situación do tardigrado é moi boa.