Descubren en el ambar un tardigrado fósil de hace 16 millones de años

2021/10/12 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. NJIT y la Universidad de Harvard

Los tardigrados son invertebrados microscópicos. Han evolucionado 500 millones de años en la Tierra y han sobrevivido a cinco destrucciones masivas gracias a su especial capacidad para sobrevivir en condiciones extremas. A pesar de su larga evolución, hasta ahora sólo han encontrado dos tardigrados fósiles en el registro fósil. Ahora encuentran al tercero por sorpresa.

Ed. NJIT y la Universidad de Harvard

El fósil aparece en una gota de ámbar de la República Dominicana. Los investigadores de la Universidad de Harvard estaban estudiando la pieza, ya que tenía tres especies de hormigas fosilizadas, y después de tres meses de estudio se han dado cuenta de que había un tardigrado al lado.

Su escasez en el registro fósil se debe a que carece de minerales suficientes para fosilizar y, aunque fosilizado, el tamaño microscopio dificulta su visualización. El tardigrado encontrado tiene una longitud de 0,56 mm y a través del microscopio láser han podido comprobar que forma parte de una especie ya inactiva. De hecho, presenta características muy diferentes a las 1.300 especies de tardigrados que existen en la actualidad. Las diferencias se dan principalmente en garras e intestinos.

Cuando las condiciones ambientales se complican, los tardigrados entran en un estado de enrollamiento y criptobiosis: abandonan todos los procesos metabólicos y entran en una hibernación extrema. Gracias a ello, también han sobrevivido a las destrucciones masivas de la Tierra. Ed. Holly Sullivan

El fósil data de la época del Cenozoico hace 16 millones de años y han identificado a Isohypsibioidea como superfamiliar de los tardigrados. La especie ha sido bautizada como Paradoryphoribius chronocaribbeus, haciendo referencia a su origen. La evolución de los tardigrados ha sido hasta el momento muy desconocida por su reducido número de fósiles, y los investigadores creen que este fósil ayudará a aclarar algunas cosas, ya que la situación del tardigrado es muy buena.