Descobreixen en l'ambar un tardigrado fòssil de fa 16 milions d'anys

2021/10/12 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. NJIT i la Universitat d'Harvard

Els tardigrados són invertebrats microscòpics. Han evolucionat 500 milions d'anys en la Terra i han sobreviscut a cinc destruccions massives gràcies a la seva especial capacitat per a sobreviure en condicions extremes. Malgrat la seva llarga evolució, fins ara només han trobat dues tardigrados fòssils en el registre fòssil. Ara troben al tercer per sorpresa..

Ed. NJIT i la Universitat d'Harvard

El fòssil apareix en una gota d'ambre de la República Dominicana. Els investigadors de la Universitat d'Harvard estaven estudiant la peça, ja que tenia tres espècies de formigues fossilitzades, i després de tres mesos d'estudi s'han adonat que hi havia un tardigrado al costat.

La seva escassetat en el registre fòssil es deu al fet que manca de minerals suficients per a fossilitzar i, encara que fossilitzat, la grandària microscopi dificulta la seva visualització. El tardigrado oposat té una longitud de 0,56 mm i a través del microscopi làser han pogut comprovar que forma part d'una espècie ja inactiva. De fet, presenta característiques molt diferents a les 1.300 espècies de tardigrados que existeixen en l'actualitat. Les diferències es donen principalment en arpes i intestins.

Quan les condicions ambientals es compliquen, els tardigrados entren en un estat d'enrollamiento i criptobiosis: abandonen tots els processos metabòlics i entren en una hibernació extrema. Gràcies a això, també han sobreviscut a les destruccions massives de la Terra. Ed. Holly Sullivan

El fòssil data de l'època del Cenozoico fa 16 milions d'anys i han identificat a Isohypsibioidea com superfamiliar dels tardigrados. L'espècie ha estat batejada com Paradoryphoribius chronocaribbeus, fent referència al seu origen. L'evolució dels tardigrados ha estat fins al moment molt desconeguda pel seu reduït nombre de fòssils, i els investigadors creuen que aquest fòssil ajudarà a aclarir algunes coses, ja que la situació del tardigrado és molt bona.