Clive Sinclair, pioner a fer arribar els ordinadors a les llars

2021/12/01 Leturia Azkarate, Igor - Informatikaria eta ikertzaileaElhuyar Hizkuntza eta Teknologia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Avui dia tots tenim ordinadors a casa, tant de sobretaula com portàtils, o en definitiva tauletes, consoles, televisió i altaveus intel·ligents, telèfons mòbils... Com a pioners de l'expansió dels ordinadors i d'aquest ús d'oci, segurament a tots ens arribaran noms com Bill Gates o Steve Jobs. Però sense restar importància a ells, hi ha una altra persona que, desconeguda però clau i anterior, va posar en marxa la tendència a introduir ordinadors en les nostres llars: Sir Clive Sinclair, mort al setembre, fundador d'ordinadors Sinclair ZX Spectrum, molt estesos en els anys 80.
Ed. Christian Payne/Flickr

Des de fa molts anys, la indústria dels ordinadors està dominada gairebé exclusivament per empreses dels EUA i Extrem Orient. El pes de les companyies europees en aquest mercat és molt baix. I podria semblar que sempre ha estat així. No obstant això, en l'època dels ordinadors domèstics previs als PCs, van tenir molt a dir les companyies del Regne Unit, entre les quals van destacar especialment Sinclair Research. I és que el seu fundador, Sir Clive Sinclaire, és l'encarregat d'introduir els ordinadors en les nostres llars de manera massiva a principis dels 80.

Clive Sinclair, empresari i inventor

Ordenador Sinclair ZX Spectrum. Calia connectar-se a la televisió. ED. : Wikipedia.

Clive Marles Sinclair va néixer en 1940 a Londres. Empresari i inventor, va inventar i va desenvolupar nombrosos dispositius capdavanters, sovint molt avançats per a la seva època. També massa avançats, la qual cosa permetia que els seus productes anessin èxits i fracassos absoluts.

En 1961 va fundar l'empresa Sinclair Radionics, que durant una dècada va fabricar radis, amplificadors i equips hifi. En 1965 fongui una radio FM de butxaca, Micro-FM, la primera d'aquest tipus a nivell mundial. No obstant això, per problemes tècnics, no va obtenir una bona resposta del mercat. En la primera meitat dels anys 70, les calculadores van ser el seu principal producte i aposta. En 1972 llança la calculadora de la primera butxaca del món, Sinclair Executive, amb funcions bàsiques, i s'embeni molt bé. En 1975 llança el rellotge digital Black Watch. A causa dels nombrosos problemes, va ocasionar importants pèrdues econòmiques a l'empresa, que va haver d'acceptar l'ajuda i intervenció governamental per a evitar el fallida. Des de llavors, i fins a finals de la dècada, va fabricar polímers digitals amb èxit relatiu, i també va produir la televisió portàtil Microvision TV-1, que va suposar majors pèrdues per a l'empresa. Finalment, en 1979, Clive Sinclair va perdre per complet el control sobre Sinclair Radionics i ho va abandonar.

No obstant això, a la vista del que li venia damunt, tenia fundada l'empresa Sinclair Tresna per a 1975. I en deixar Radionics i prendre el control de Tresna, va canviar el seu nom per Sinclair Research i va posar les seves forces en la producció d'ordinadors domèstics.

Va crear les ràdios FM de butxaca, les primeres d'aquest tipus a nivell mundial. ED. : Wikipedia.

Sinclair Research: revolució i ampliació d'ordinadors domèstics

Abans de la dècada dels 80, els ordinadors eren màquines grans i cares, grans servidors centrals utilitzats per a càlculs en el món empresarial. En els últims anys de la dècada dels 70 van començar a aparèixer petits ordenadors personals anomenats microordinadors, principalment de la mà d'empreses com Apple i Commodore dels EUA, i fins i tot IBM va començar a preparar la seva secció de PC. Però aquests petits ordinadors personals continuaven sent cars (uns 1.000 dòlars) i el seu ús en les empreses i per a temes seriosos era gairebé únic. Per contra, la visió de Clive Sinclaire era la de crear microordinadors, autèntics ordinadors domèstics, per a aprendre informàtica i fer programes en les llars.

Els primers intents realitzats en aquest camí van ser el ZX80 de 1980 i el ZX81 de 1981. El primer va ser el primer ordinador amb un preu inferior a 100 lliures, mentre que el segon costava 70 lliures. Encara que amb capacitat molt limitada (només tenien 1 kB de memòria! ), El llenguatge de programació BASIC servia per a aprendre i saltar i va ser un èxit, sobretot al Regne Unit, però també fora d'ell.

Sinclair Executive, calculadora de la primera butxaca del món. ED. : Wikipedia.

A principis de 1982 va treure l'invent més icònic de tots i el major èxit de tota la seva vida: Ordinador Sinclair ZX Spectrum. Presentava importants millores respecte a les anteriors, especialment la memòria (amb 16 o 48 kB) i gràfics a color, sense un augment de preus molt significatiu. Tenia un aspecte bonic i atractiu, el teclat de goma, el llenguatge de programació BASIC, els programes es guardaven en casetes i calia connectar-se a la televisió.

Les vendes de spectrum van ser espectaculars, va ser el primer ordinador del món que va arribar a vendre un milió d'unitats i la seva influència va ser enorme. Tota una generació de joves van conèixer amb ella els ordinadors i van aprendre a programar. Va ensenyar i va obrir el camí als ordinadors. I va començar a utilitzar l'oci dels ordinadors: si els que fins llavors estaven orientats a l'ús professional i a l'educació, l'ús principal del Spectrum, sense perjudici dels anteriors, va ser el dels jocs. Per a ell van sorgir un munt de jocs que van ajudar a posar en marxa la indústria del videojoc de programari tant a nivell europeu com mundial.

En els anys següents va treure altres models de Spectrum i entre tots es van vendre més de 5 milions de Spectrum (sense comptar clons no oficials).

Ordenador ZX81 amb 1 KB de memòria. ED. : Wikipedia.

El fracàs d'altres dispositius i el declivi de l'empresa

Clive Sinclair no era per a quedar-se tranquil en les escumes i va continuar ideant i comercialitzant nous dispositius innovadors. Quant als ordinadors, va voler introduir-se en el mercat d'ordinadors més seriosos i professionals, més enllà de l'oci i el joc, que ja estaven adquirint IBM PC compatibles, i en 1984 va treure l'ordinador Sinclair QL. Però no funcionava correctament, per la qual cosa tampoc va funcionar en el mercat.

Clive Sinclair, interessat des de fa temps en els vehicles elèctrics, va llançar en 1985 un automòbil elèctric d'un sol seient Sinclair C5. Encara que era una bona idea, tenia molts problemes. I va tornar a intentar-ho amb una televisió portàtil, aquesta vegada amb la televisió plana de butxaca TV80. Tots dos van fracassar res més sortir.

També va inventar un vehicle elèctric monoplaça: Sinclair C5. ED. : Wikipedia.

Per les pèrdues dels tres dispositius esmentats, va haver de vendre la marca Sinclair i tots els seus productes a la companyia rival Amstrad. La companyia Sinclair va continuar, però a penes ha tingut empleats o productes significatius des de llavors, i cap relacionat amb els ordinadors. Quant a Sir Clive Sinclaire, pioner en els ordinadors, es va allunyar d'ells i de qualsevol Tics, fins al punt que a penes usava Internet, e-mail i fins i tot ordenadors. Va morir el 16 de setembre d'enguany després de sofrir un càncer prolongat.

Clive Sinclair era un geni, un incansable inventor que sempre es dedicava a coses diferents, noves i avançades. Però en els casos d'èxit, de seguida han entrat els competidors i han menjat el mercat, i en els quals no l'havia fet, el problema era que els productes eren massa avançats per a la seva època. No ha tingut suficient reconeixement o èxit econòmic i va estar en el cim poc temps. Però la seva influència en la difusió dels ordinadors és indiscutible. I el seu ZX Spectrum va captivar a molts dels joves d'una generació i els va portar a prendre consciència de la bellesa i possibilitats de la informàtica fins a canviar les seves vides i canalitzar-les a la informàtica, inclòs el present que signa aquest article. Gràcies Sir Clive Sinclair.

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia