Clive Sinclair, pioneiro en facer chegar os computadores aos fogares

2021/12/01 Leturia Azkarate, Igor - Informatikaria eta ikertzaileaElhuyar Hizkuntza eta Teknologia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Hoxe en día todos temos ordenadores en casa, tanto de sobremesa como portátiles, ou en definitiva tablets, consolas, televisión e altofalantes intelixentes, teléfonos móbiles... Como pioneiros da expansión dos computadores e deste uso de lecer, seguramente a todos chegarannos nomes como Bill Gates ou Steve Jobs. Pero sen restar importancia a eles, hai outra persoa que, descoñecida pero crave e anterior, puxo en marcha a tendencia a introducir computadores nos nosos fogares: Sir Clive Sinclair, falecido en setembro, fundador de ordenadores Sinclair ZX Spectrum, moi estendidos nos anos 80.
Ed. Christian Payne/Flickr

Desde hai moitos anos, a industria dos computadores está dominada case exclusivamente por empresas de EEUU e Extremo Oriente. O peso das compañías europeas neste mercado é moi baixo. E podería parecer que sempre foi así. Con todo, na época dos computadores domésticos previos aos PCs, tiveron moito que dicir as compañías do Reino Unido, entre as que destacaron especialmente Sinclair Research. E é que o seu fundador, Sir Clive Sinclaire, é o encargado de introducir os computadores nos nosos fogares de forma masiva a principios dos 80.

Clive Sinclair, empresario e inventor

Computador Sinclair ZX Spectrum. Había que conectarse á televisión. ED. : Wikipedia.

Clive Marles Sinclair naceu en 1940 en Londres. Empresario e inventor, inventou e desenvolveu numerosos dispositivos punteiros, a miúdo moi avanzados paira a súa época. Tamén demasiado avanzados, o que permitía que os seus produtos fosen éxitos e fracasos absolutos.

En 1961 fundou a empresa Sinclair Radionics, que durante unha década fabricou radios, amplificadores e equipos hifi. En 1965 funda una radio FM de peto, Micro-FM, a primeira deste tipo a nivel mundial. Con todo, por problemas técnicos, non obtivo una boa resposta do mercado. Na primeira metade dos anos 70, as calculadoras foron o seu principal produto e aposta. En 1972 lanza a calculadora do primeiro peto do mundo, Sinclair Executive, con funcións básicas, e véndese moi ben. En 1975 lanza o reloxo dixital Black Watch. Por mor dos numerosos problemas, ocasionou importantes perdas económicas á empresa, que tivo que aceptar a axuda e intervención gobernamental paira evitar a quebra. Desde entón, e até finais da década, fabricou polímeros dixitais con éxito relativo, e tamén produciu a televisión portátil Microvision TV-1, que supuxo maiores perdas paira a empresa. Finalmente, en 1979, Clive Sinclair perdeu por completo o control sobre Sinclair Radionics e abandonouno.

Con todo, á vista do que lle viña encima, tiña fundada a empresa Sinclair Tresna paira 1975. E ao deixar Radionics e tomar o control de Tresna, cambiou o seu nome por Sinclair Research e puxo as súas forzas na produción de computadores domésticos.

Creou as radios FM de peto, as primeiras deste tipo a nivel mundial. ED. : Wikipedia.

Sinclair Research: revolución e ampliación de computadores domésticos

Antes da década dos 80, os computadores eran máquinas grandes e caras, grandes servidores centrais utilizados paira cálculos no mundo empresarial. Nos últimos anos da década dos 70 empezaron a aparecer pequenos ordenadores persoais chamados microordenadores, principalmente da man de empresas como Apple e Commodore de EE.UU., e mesmo IBM empezou a preparar a súa sección de PC. Pero estes pequenos ordenadores persoais seguían sendo caros (uns 1.000 dólares) e o seu uso nas empresas e paira temas serios era case único. Pola contra, a visión de Clive Sinclaire era a de crear microordenadores, auténticos computadores domésticos, paira aprender informática e facer programas nos fogares.

Os primeiros intentos realizados neste camiño foron o ZX80 de 1980 e o ZX81 de 1981. O primeiro foi o primeiro computador cun prezo inferior a 100 libras, mentres que o segundo custaba 70 libras. Aínda que con capacidade moi limitada (só tiñan 1 kB de memoria! ), A linguaxe de programación BASIC servía paira aprender e saltear e foi un éxito, sobre todo no Reino Unido, pero tamén fóra del.

Sinclair Executive, calculadora do primeiro peto do mundo. ED. : Wikipedia.

A principios de 1982 sacou o invento máis icónico de todos e o maior éxito de toda a súa vida: Computador Sinclair ZX Spectrum. Presentaba importantes melloras respecto das anteriores, especialmente a memoria (con 16 ou 48 kB) e gráficos a cor, sen un aumento de prezos moi significativo. Tiña un aspecto bonito e atractivo, o teclado de goma, a linguaxe de programación BASIC, os programas gardábanse en casetas e había que conectarse á televisión.

As vendas de spectrum foron espectaculares, foi o primeiro computador do mundo que chegou a vender un millón de unidades e a súa influencia foi enorme. Toda una xeración de mozas coñeceron con ela os computadores e aprenderon a programar. Ensinou e abriu o camiño aos computadores. E empezou a utilizar o lecer dos computadores: se os que até entón estaban orientados ao uso profesional e á educación, o uso principal do Spectrum, sen prexuízo dos anteriores, foi o dos xogos. Paira el xurdiron unha chea de xogos que axudaron a pór en marcha a industria do videoxogo de software tanto a nivel europeo como mundial.

Nos anos seguintes sacou outros modelos de Spectrum e entre todos vendéronse máis de 5 millóns de Spectrum (sen contar clons non oficiais).

Computador ZX81 con 1 KB de memoria. ED. : Wikipedia.

O fracaso doutros dispositivos e o declive da empresa

Clive Sinclair non era paira quedar tranquilo nas espumas e seguiu ideando e comercializando novos dispositivos innovadores. En canto aos computadores, quixo introducirse no mercado de computadores máis serios e profesionais, máis aló do lecer e o xogo, que xa estaban a adquirir IBM PC compatibles, e en 1984 sacou o computador Sinclair QL. Pero non funcionaba correctamente, polo que tampouco funcionou no mercado.

Clive Sinclair, interesado desde hai tempo nos vehículos eléctricos, lanzou en 1985 un automóbil eléctrico dun só asento Sinclair C5. Aínda que era una boa idea, tiña moitos problemas. E volveu tentalo cunha televisión portátil, esta vez coa televisión plana de peto TV80. Ambos fracasaron nada máis saír.

Tamén inventou un vehículo eléctrico monopraza: Sinclair C5. ED. : Wikipedia.

Polas perdas dos tres dispositivos mencionados, tivo que vender a marca Sinclair e todos os seus produtos á compañía rival Amstrad. A compañía Sinclair continuou, pero apenas tivo empregados ou produtos significativos desde entón, e ningún relacionado cos computadores. En canto a Sir Clive Sinclaire, pioneiro nos computadores, afastouse deles e de calquera Tics, até o punto de que apenas usaba Internet, e-mail e mesmo ordenadores. Faleceu o 16 de setembro deste ano tras sufrir un cancro prolongado.

Clive Sinclair era un xenio, un incansable inventor que sempre se dedicaba a cousas diferentes, novas e avanzadas. Pero nos casos de éxito, enseguida entraron os competidores e comeron o mercado, e nos que non o fixo, o problema era que os produtos eran demasiado avanzados paira a súa época. Non tivo suficiente recoñecemento ou éxito económico e estivo na cima pouco tempo. Pero a súa influencia na difusión dos computadores é indiscutible. E o seu ZX Spectrum cativou a moitos dos mozos dunha xeración e levoulles a tomar conciencia da beleza e posibilidades da informática até cambiar as súas vidas e canalizalas á informática, incluído o presente que asina este artigo. Grazas Sir Clive Sinclair.

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia