O segredo do tamaño das baleas está nos xenes

2023/01/24 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

A balea azul (Balaenoptera musculus) é o animal máis grande de todos os tempos na Terra. Ed. NOAA Photo Library

Identificáronse catro xenes que permitiron ás baleas ser xigantes. Os resultados da investigación suxiren que estes xenes, ademais de contribuír a aumentar o corpo, proporcionan protección fronte a algúns efectos adversos do aumento. Publicado na revista Scientific Reports.

As baleas son os animais máis grandes xamais habidos na Terra, aínda máis grandes que os dinosauros. As maiores, as baleas azuis, superan os 30 metros e alcanzan as 190 toneladas. Pero tamén os rorcuales comúns poden alcanzar os 25 m, os cachalotes 25 m, os jibartos 19, as baleas groenlandesas 17 m e as baleas grises 15 m. Con todo, estes tamaños téñenos desde fai moi pouco tempo. As primeiras baleas tiñan o tamaño dos leóns mariños e empezaron a crecer fai 5-10 millóns de anos. Os investigadores analizaron a importancia dalgúns xenes neste cambio.

Analizáronse 9 xenes relacionados co tamaño corporal en cabalos, vacas e ovellas (parentes próximos aos cetáceos) en 19 especies de cetáceos. E han visto que 4 destes xenes tiveron unha selección positiva na evolución dos cetáceos. Ademais, a súa magnitude pode carrexar problemas biolóxicos como o aumento do risco de cancro. Pois ben, os investigadores descubriron que estes 4 xenes axudan tamén a estes problemas, e esa podería ser unha das claves para que a balea poida crecer tanto.