Le secret de la taille des baleines est dans les gènes

2023/01/24 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

La baleine bleue (Balaenoptera musculus) est le plus grand animal de tous les temps sur Terre. Ed. NOAA Photo Library

Quatre gènes ont été identifiés qui ont permis aux baleines d'être géants. Les résultats de la recherche suggèrent que ces gènes, en plus de contribuer à augmenter le corps, offrent une protection contre certains effets négatifs de l'augmentation. Publié dans Scientific Reports.

Les baleines sont les plus grands animaux jamais habités sur Terre, encore plus grands que les dinosaures. Les plus grandes, les baleines bleues, dépassent 30 mètres et atteignent 190 tonnes. Mais aussi les rorquals communs peuvent atteindre 25 m, les cachalotes 25 m, les jibartos 19, les baleines groenlandaises 17 m et les baleines grises 15 m. Cependant, ces tailles les ont depuis très peu de temps. Les premières baleines avaient la taille des lions de mer et ont commencé à se développer il y a 5-10 millions d'années. Les chercheurs ont analysé l'importance de certains gènes dans ce changement.

Neuf gènes liés à la taille corporelle ont été analysés chez les chevaux, les vaches et les moutons (proches des cétacés) chez 19 espèces de cétacés. Et ils ont vu que 4 de ces gènes ont eu une sélection positive dans l'évolution des cétacés. En outre, son ampleur peut entraîner des problèmes biologiques tels que l'augmentation du risque de cancer. Eh bien, les chercheurs ont découvert que ces 4 gènes aident aussi ces problèmes, et cela pourrait être l'une des clés pour que la baleine puisse grandir autant.