Bacteri o camaleó?

2002/08/12 Carton Virto, Eider - Elhuyar Zientzia

Els bacteris, en general, solen tenir coberta, una paret especial que protegeix les estructures internes. I els seus components i estructura condicionen el comportament de cada bacteri. Les molècules d'aquesta paret limiten la resistència als antibiòtics, la sensibilitat als virus o atacs del sistema immunològic o la temperatura, pressió i acidesa màximes que poden suportar.

Normalment aquestes molècules són seleccionades pel bacteri, però no sempre perquè els investigadors japonesos han aconseguit sintetitzar els bacteris E. coli que romanen sota la llum ultraviolada. Les molècules que utilitza el bacteri E. coli per a construir la paret exterior han estat incorporades a les molècules de fluorescina i les han col·locat en el cultiu juntament amb els bacteris que estaven creixent. Resultat: bacteris sans amb coberta fluorescent.

Segons els investigadors, una recerca d'aquest tipus pot tenir moltes aplicacions. Per a començar, creuen que poden desenvolupar el mètode de separació de bacteris a través de cobertes de diferents colors, però també han donat més exemples. Per exemple, els bacteris poden servir per a provar nous fàrmacs mitjançant la col·locació de tapes similars a les cèl·lules humanes, o poden utilitzar-se en vacunes disfressades de patogen.

La recerca, publicada en la revista Journal of the American Chemical Society, ha estat recollida en la revista Nature en la seva pàgina web.