¿Bacteria o camaleón?

2002/08/12 Carton Virto, Eider - Elhuyar Zientzia

Las bacterias, en general, suelen tener cubierta, una pared especial que protege las estructuras internas. Y sus componentes y estructura condicionan el comportamiento de cada bacteria. Las moléculas de esta pared limitan la resistencia a los antibióticos, la sensibilidad a los virus o ataques del sistema inmunológico o la temperatura, presión y acidez máximas que pueden soportar.

Normalmente estas moléculas son seleccionadas por la bacteria, pero no siempre porque los investigadores japoneses han conseguido sintetizar las bacterias E. coli que permanecen bajo la luz ultravioleta. Las moléculas que utiliza la bacteria E. coli para construir la pared exterior han sido incorporadas a las moléculas de fluorescina y las han colocado en el cultivo junto con las bacterias que estaban creciendo. Resultado: bacterias sanas con cubierta fluorescente.

Según los investigadores, una investigación de este tipo puede tener muchas aplicaciones. Para empezar, creen que pueden desarrollar el método de separación de bacterias a través de cubiertas de diferentes colores, pero también han dado más ejemplos. Por ejemplo, las bacterias pueden servir para probar nuevos fármacos mediante la colocación de tapas similares a las células humanas, o pueden utilizarse en vacunas disfrazadas de patógeno.

La investigación, publicada en la revista Journal of the American Chemical Society, ha sido recogida en la revista Nature en su página web.