¿Autolimpieza?

1997/11/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

¿El aire que respiramos tiene capacidad de autolimpieza? No es una pregunta cualquiera. En la Universidad de Leed se está desarrollando la técnica denominada “Ensayo de fluorescencia por difusión de gas” (FAGE en inglés) para dar respuesta a esta pregunta por millón.

La capacidad de oxidación de la atmósfera se mide también por el efecto de la luz solar y los radicales. Los investigadores se dieron cuenta de ello hace tiempo, pero les faltaba la herramienta que haría esas mediciones con precisión, que es la que se llama FAGE.

Los radicales se encuentran a baja concentración en la atmósfera y, además, duran muy poco tiempo para su detección. FAGE funciona como laboratorio móvil, donde el aire llega por pop a medidores de alta precisión y donde se realiza el estudio. La muestra de este aire es expuesta al láser ultravioleta, lo que, excitado por el radical libre, produce fluorescencia. El análisis de este reflejo se realiza por ordenador y se asimila a los modelos predefinidos.

Conociendo la presencia y la capacidad de influencia de los radicales, los investigadores de Leed creen que podrán aclarar cómo actúan ante los contaminantes. Si es así, podrán responder a la pregunta de ditxoso...