Ciencia: 50 anos máis tarde, que?

2022/11/11 Azkune Galparsoro, Gorka - Ikertzailea eta irakasleaEuskal Herriko Unibertsitateko Informatika Fakultatea Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Gorodenkoff/Shutterstock

Non me gusta facer predicións. Ao longo da historia da ciencia vimos moitas veces como as predicións dos grandes científicos nin sequera achegáronse á realidade. Por iso, nesta análise centrareime na pregunta como lle gustaría que fose a túa área dentro de 50 anos?

Ao principio pensei nesta pregunta como escusa para falar dos grandes problemas da intelixencia artificial, pero dando voltas á cabeza cheguei á conclusión de que non me importa moito como será a miña área dentro de 50 anos. Estou convencido de que a realidade non me desprescribirá. O que quero dicir é que non me importa demasiado si dentro de 50 anos vanse a utilizar redes neuronais ou si os problemas a resolver son algúns que hoxe nin sequera coñecemos. Aínda que veñan, seguro que será moi interesante.

Pero naquel vórtice de pensamento deime conta de que había algo que realmente quería, tanto no meu ámbito como nos demais. E que ademais iso estaba nas nosas mans. Así que hoxe vos falarei diso. Quero presentarvos dúas ideas crave:

  • A importancia da ciencia básica e, en consecuencia, da súa promoción e prestixio.
  • E moi relacionada con iso, a necesidade de coidar ben aos científicos, especialmente aos principiantes.

Cal é o compás da ciencia?
Para empezar coa primeira idea utilizarei o exemplo do GPS. O GPS non podería funcionar sen coñecer a teoría da relatividad xeral. Einstein publicou en 1915 a súa teoría, un esforzo por comprender a gravidade, imprescindible hoxe en día para utilizar o GPS. Credes que Einstein pensou algunha vez nas aplicacións prácticas da súa teoría? El tiña diante un quebracabezas, quería entender a natureza. O seu obxectivo era a ciencia básica.

Hoxe en día, con todo, en bogan palabras como investigación aplicada, desenvolvemento e innovación. Pero a investigación aplicada e a innovación son inútiles si non se fai ciencia básica. O discurso da investigación aplicada resulta atractivo. En definitiva, dicir que investiguemos, pero para solucionar problemas que son importantes para a sociedade. É normal que os nosos políticos e a maioría da sociedade asuman este discurso. Pero lamentablemente a historia ensinounos que a ciencia non funciona así. Non podemos predicir, en xeral, que coñecementos necesitamos para solucionar un problema.

A historia deunos unha lección clara neste sentido: a mellor maneira de solucionar os problemas da humanidade é xerar novo coñecemento e debemos recoñecer que non podemos liderar este proceso. Resolver os grandes problemas da ciencia debe ser o noso compás. Por tanto, o desenvolvemento e a innovación son, sen dúbida, necesarios, pero esta construción require duns sólidos cimentos. Estas bases serán achegadas necesariamente pola investigación básica. E non vale que esa investigación básica fágase noutro sitio. A historia tamén demostrou que a capacidade de desenvolver aplicacións xorde no lugar onde se realiza a investigación básica.

Un exemplo de Silicon Valley
é o Stanford
Significativo do País Vasco. É un motor económico e transformador a nivel mundial. Pois Silicon Valley non sería todo hoxe si antes non estivese a Universidade de Stanford. Si aquí, no País Vasco, queremos facer algo parecido a Silicon Valley, primeiro temos que construír o noso Stanford. E isto é inevitablemente a Universidade do País Vasco. A UPV/EHU non debe ser unicamente un centro de ensino. Debemos impulsar a investigación punta na universidade para xerar novo coñecemento e construír as bases da prosperidade futura.

E aquí atoparémonos co segundo punto que comentei antes: a necesidade de tratar ben aos científicos. A ciencia actual baséase no traballo en equipo. Nestes grupos, con todo, os doctorandos adoitan ser os principais protagonistas. En definitiva, son eles quen fan o traballo máis importante: experimentos, desenvolvementos necesarios, probas… Esiximos a estes doctorandos un chanzo enorme para poder realizar a súa tese. Deben ser os mellores. Pero, desgraciadamente, non premiamos suficientemente este chanzo. Os doctorandos teñen unhas condicións económicas precarias e un futuro cheo de incertezas. Estamos a frustrar moitas vocacións de formación, o que non é nada bo.

Vouvos a contar un exemplo do meu equipo de investigación. Estou en Hitz Zentroa. Como a maioría dos grupos de investigación, baseámonos nos doctorandos. Agora mesmo temos doctorandos de enorme nivel. Imaxínache, os nosos doctorandos xa traballaron en Amazon, Facebook e Apple. Nalgúns casos, estas mesmas empresas viñeron buscando a estes doctorandos. Páganlles fondos por facer un internship nesas empresas. Aquí, con todo, é como facer prácticas, co obxectivo de facer investigación. A miña pregunta é que futuro imos ofrecer a estes excelentes investigadores?

A nosa responsabilidade é a nosa Responsabilidade
para facer fronte a estes problemas. Si dentro de 50 anos queremos unha Euskal Herria avanzada e próspera, temos que sentar as bases agora mesmo. A aparición de problemas é a miúdo a máis fácil. O máis difícil é propor solucións. Entre todos deberemos buscar estas solucións, pero aquí a miña pequena achega. Querería deixar aquí tres ideas principais como directrices:

  1. Reducir a burocracia. En investigación traballamos sobre todo con diñeiro público, polo que entendo que as administracións sexan rigorosas no manexo do diñeiro que nos dan. Pero a burocracia que temos que soportar é excesiva e moitas veces inútil. Traballemos para eliminar esa burocracia innecesaria. Gañariamos unha chea de horas para facer investigación.
  2. Aumentar o financiamento da ciencia básica. Tanto para os proxectos de investigación como para a adquisición das infraestruturas necesarias. Pero, sobre todo, para mellorar as condicións dos doctorandos. Debemos darlles condicións dignas e ofrecerlles un bo futuro.
  3. Apostar polo talento. Predicir o futuro é case imposible, polo que é moi difícil predicir si un ou outro campo da ciencia vai ser máis importante. En 2010 case ninguén falaba de intelixencia artificial. Hoxe en día aparece en todos os lugares. Por tanto, parece máis razoable apostar polo talento que por algunhas áreas. Deamos o que necesitan aos mellores investigadores, independentemente da área na que traballen. Seguro que volverán os resultados.

Entón, como me gustaría que fose a miña área dentro de 50 anos? Gustaríame unha ciencia básica e forte en Euskal Herria, incluída a intelixencia artificial e o procesamiento da linguaxe. Dáme igual si vai haber redes neuronais ou algún outro sistema no bogie, pero o que quero é que os que o investigan fágano con liberdade e en condicións dignas. Ah! E o que eu estea aí, gozando do que fan.