Proposen el camí per a trencar la relació entre pobresa i malalties mentals

2020/12/16 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Les malalties mentals afecten més les persones que viuen en la pobresa. Entre tots dos factors, la relació és bidireccional: la pobresa genera problemes mentals i la pobresa. Una revisió publicada per la revista Science analitza la relació entre tots dos. Segons l'estudi, és possible trencar el vincle entre tots dos amb una adequada política d'intervenció. És més, l'emergència del covid-19 ha fet urgent una important inversió en salut mental, ja que la pandèmia ha causat excessivament als empobrits.

Ed. PxHere

Per als investigadors, la clau està a comprendre la relació entre la pobresa i les malalties mentals més freqüents (depressió i ansietat). Només a través de la comprensió dels mecanismes en els quals se sustenta es podran dissenyar intervencions i polítiques efectives per a millorar el benestar psicològic i reduir la pobresa.

Amb l'objectiu de comprendre aquesta doble direcció, els investigadors de la Universitat Harvard han analitzat els resultats obtinguts tant pels experiments econòmics naturals com pels afectats. A l'hora d'analitzar els mecanismes a través dels que la pobresa provoca les malalties mentals, s'han posat de manifest una sèrie de factors: la contínua incertesa en els ingressos sol generar estrès i preocupació, la qual cosa pot posar en perill la salut mental; el menor estatus social també té conseqüències, ja que genera vergonya i aïllament. D'altra banda, el fet que les persones amb baixos ingressos resideixin en moltes ocasions en zones urbanes altament contaminades, a més de la neurotoxicidad, poden tenir dificultats per a realitzar activitat física i per a dormir. A més, una alimentació inadequada derivada de la pobresa pot empitjorar la salut física i produir malalties agudes i cròniques.

Els investigadors han destacat que la pobresa incideix de manera especial en les primeres etapes de la vida. Des de l'úter, l'estrès i la desnutrició que sofreixen les dones embarassades afecten directament la seva futura salut mental. Malgrat el naixement, quan la pobresa els afecta mentre el cervell és molt plàstic, té conseqüències directes en el desenvolupament cerebral i en les capacitats cognitives posteriors i en la salut mental.

D'altra banda, també s'ha analitzat el contrari, és a dir, el mecanisme pel qual les malalties mentals provoquen la pobresa. S'han explicat diversos factors: la depressió i l'ansietat afecten les funcions cognitives i al pensament, distorsionant la memòria i l'autopercepció. Això incideix directament en la capacitat de presa de decisions i, en conseqüència, en els resultats econòmics, entre els quals es troben la reducció de la capacitat d'assumir riscos, l'altruisme i la paciència. També poden influir en la motivació i productivitat per al treball, que sovint sofreixen fatiga crònica i falta de concentració. Les malalties mentals afecten especialment la joventut, ja que moltes vegades apareixen tant en l'educació secundària i terciària com en l'inici de la vida laboral, la qual cosa dificulta enormement el procés d'adquisició de competències.

Transmissió generacional

La pobresa i les malalties mentals no sols s'alimenten mútuament, sinó que es transmeten de generació en generació, no sols pel que els afecta directament, sinó també per la influència de les malalties mentals dels pares en la cura dels nens. Els investigadors han destacat la necessitat de realitzar intervencions econòmiques i psicològiques per a detenir la transmissió intergeneracional.

Quant a les intervencions, assenyalen que d'una banda cal garantir uns ingressos que redueixin la incertesa i d'altra banda cal oferir suport psicològic. De fet, han vist que combinant totes dues intervencions es multiplica l'efecte. Consideren que és una inversió imprescindible per al futur.

El problema és que els serveis de salut mental a penes disposen de recursos enfront dels serveis de salut física. De mitjana, només el 1,7% del pressupost sanitari es gasta en salut mental. Els països més pobres estan lluny d'aquestes dades: mentre que els països rics tenen 31 psicòlegs per 100.000 habitants, els països pobres només tenen 0,1 psicòlegs. Per això, en alguns països ja s'ha iniciat la formació de personal sanitari no especialitzat a través de programes d'aprenentatge de tractaments psicològics breus però operatius. Han donat bons resultats, com per exemple els programes d'apoderament de les dones, els programes de suport comunitari i l'organització de xerrades i entrevistes sobre salut mental. Als països empobrits, el nombre de pacients amb depressió que sol·liciten ajuda es multiplica per 6, organitzant únicament entrevistes sobre la malaltia. Son a més accions de baix cost econòmic.

Això sí, diuen que perquè les intervencions siguin realment efectives és necessari realitzar més recerques per a determinar com i quan s'han de dur a terme. Per exemple, en mesures per a reduir els danys econòmics causats per la sequera als agricultors d'Indonèsia, una petita transferència de diners en la primera ona de sequera, va reduir en un 18% el nombre d'agricultors suïcidats respecte als que van rebre més tard.

Nous factors de risc

No obstant això, els investigadors han identificat nous factors de risc de cara al futur: d'una banda, l'emergència climàtica ja ha començat a afectar la salut mental a través de l'excés de calor i dels desastres naturals relacionats amb el clima; la globalització i els ràpids canvis tecnològics estan afectant les persones que viuen en la pobresa, que poden perdre el seu treball per canvis en els models comercials i per l'automatització; les xarxes socials i l'accés permanent a Internet també estan afectant directament la salut, ja que la depressió s'associa els casos de dependència de la de la crisi pública.

De fet, davant l'enorme nombre de morts provocades per la desesperació durant la crisi de 2008, els investigadors han expressat la seva preocupació per les conseqüències sobre la salut mental de la possible emergència econòmica derivada del covid-19. Fa temps que calia prioritzar la inversió en salut mental, però ara s'ha convertit en urgent.