Propoñen o camiño paira romper a relación entre pobreza e enfermidades mentais

2020/12/16 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

As enfermidades mentais afectan máis ás persoas que viven na pobreza. Entre ambos os factores, a relación é bidireccional: a pobreza xera problemas mentais e a pobreza. Una revisión publicada pola revista Science analiza a relación entre ambos. Segundo o estudo, é posible romper o vínculo entre ambos cunha adecuada política de intervención. É máis, a emerxencia do covid-19 fixo urxente una importante investimento en saúde mental, xa que a pandemia causou excesivamente aos empobrecidos.

Ed. PxHere

Paira os investigadores, a clave está en comprender a relación entre a pobreza e as enfermidades mentais máis frecuentes (depresión e ansiedade). Só a través da comprensión dos mecanismos nos que se sustenta poderanse deseñar intervencións e políticas efectivas paira mellorar o benestar psicolóxico e reducir a pobreza.

Co obxectivo de comprender esta dobre dirección, os investigadores da Universidade Harvard analizaron os resultados obtidos tanto polos experimentos económicos naturais como polos afectados. Á hora de analizar os mecanismos a través dos que a pobreza provoca as enfermidades mentais, puxéronse de manifesto una serie de factores: a continua incerteza nos ingresos adoita xerar tensións e preocupación, o que pode pór en perigo a saúde mental; o menor status social tamén ten consecuencias, xa que xera vergoña e illamento. Doutra banda, o feito de que as persoas con baixos ingresos residan en moitas ocasións en zonas urbanas altamente contaminadas, ademais da neurotoxicidad, poden ter dificultades paira realizar actividade física e paira durmir. Ademais, una alimentación inadecuada derivada da pobreza pode empeorar a saúde física e producir enfermidades agudas e crónicas.

Os investigadores destacaron que a pobreza incide de maneira especial nas primeiras etapas da vida. Desde o útero, a tensión e a desnutrición que sofren as mulleres embarazadas afectan directamente á súa futura saúde mental. A pesar do nacemento, cando a pobreza aféctalles mentres o cerebro é moi plástico, ten consecuencias directas no desenvolvemento cerebral e nas capacidades cognitivas posteriores e na saúde mental.

Doutra banda, tamén se analizou o contrario, é dicir, o mecanismo polo que as enfermidades mentais provocan a pobreza. Explicáronse varios factores: a depresión e a ansiedade afectan as funcións cognitivas e ao pensamento, distorsionando a memoria e a autopercepción. Isto incide directamente na capacidade de toma de decisións e, en consecuencia, nos resultados económicos, entre os que se atopan a redución da capacidade de asumir riscos, o altruísmo e a paciencia. Tamén poden influír na motivación e produtividade paira o traballo, que a miúdo sofren fatiga crónica e falta de concentración. As enfermidades mentais afectan especialmente á mocidade, xa que moitas veces aparecen tanto na educación secundaria e terciaria como no inicio da vida laboral, o que dificulta enormemente o proceso de adquisición de competencias.

Transmisión xeracional

A pobreza e as enfermidades mentais non só se alimentan mutuamente, senón que se transmiten de xeración en xeración, non só polo que lles afecta directamente, senón tamén pola influencia das enfermidades mentais dos pais no coidado dos nenos. Os investigadores destacaron a necesidade de realizar intervencións económicas e psicolóxicas paira deter a transmisión intergeneracional.

En canto ás intervencións, sinalan que por unha banda hai que garantir uns ingresos que reduzan a incerteza e doutra banda hai que ofrecer apoio psicolóxico. De feito, han visto que combinando ambas as intervencións multiplícase o efecto. Consideran que é una investimento imprescindible paira o futuro.

O problema é que os servizos de saúde mental apenas dispoñen de recursos fronte aos servizos de saúde física. De media, só o 1,7% do orzamento sanitario gástase en saúde mental. Os países máis pobres están lonxe destes datos: mentres que os países ricos teñen 31 psicólogos por 100.000 habitantes, os países pobres só teñen 0,1 psicólogos. Por iso, nalgúns países xa se iniciou a formación de persoal sanitario non especializado a través de programas de aprendizaxe de tratamentos psicolóxicos breves pero operativos. Deron bos resultados, por exemplo os programas de empoderamiento das mulleres, os programas de apoio comunitario e a organización de charlas e entrevistas sobre saúde mental. Nos países empobrecidos, o número de pacientes con depresión que solicitan axuda multiplícase por 6, organizando unicamente entrevistas sobre a enfermidade. Son ademais accións de baixo custo económico.

Iso si, din que para que as intervencións sexan realmente efectivas é necesario realizar máis investigacións paira determinar como e cando se deben levar a cabo. Por exemplo, en medidas paira reducir os danos económicos causados pola seca aos agricultores de Indonesia, una pequena transferencia de diñeiro na primeira onda de seca, reduciu nun 18% o número de agricultores suicidados respecto dos que recibiron máis tarde.

Novos factores de risco

Con todo, os investigadores identificaron novos factores de risco de face ao futuro: por unha banda, a emerxencia climática xa comezou a afectar á saúde mental a través do exceso de calor e dos desastres naturais relacionados co clima; a globalización e os rápidos cambios tecnolóxicos están a afectar ás persoas que viven na pobreza, que poden perder o seu traballo por cambios nos modelos comerciais e pola automatización; as redes sociais e o acceso permanente a Internet tamén están a afectar directamente á saúde, xa que a depresión asóciase os casos de dependencia da da crise pública.

De feito, ante o enorme número de mortes provocadas pola desesperación durante a crise de 2008, os investigadores expresaron a súa preocupación polas consecuencias sobre a saúde mental da posible emerxencia económica derivada do covid-19. Hai tempo que había que priorizar o investimento en saúde mental, pero agora converteuse en urxente.