Pito negro, desolador

1991/11/01 Aihartza, Joxerra Iturria: Elhuyar aldizkaria

O paxaro negro, xunto co resto dos paxaros, é unha ave brillante clasificada na familia dos bígaros, e do mesmo xeito que os demais membros deste grupo, é un animal adaptado á vida arborícola.
Pico negro, mapa de distribución en Euskal Herria.

Hai uns anos, cando estabamos no collado de Haztaparreta, ao sur da Dehesa de Navarra, fixemos un sorprendente descubrimento: ao rodear una antiga haxa, démonos conta de que esta se atopaba completamente “baleira” até unha altura de 3 m. Ademais, mentres a madeira estaba fresca, e aínda que parecía débil, non se podía dicir que estaba corrupta.

Que podía facer esa redución? No traseiro do tronco podíase ver unha gran chea de achas duns 5 cm de lonxitude e uns cm de anchura. Por outra banda, na madeira da árbore aparecíannos indicios de agudo puñado. A resposta foi tan insatisfactoria como a bapatía: aquel gran traballo era realizado por un ave, o pico negro.

O paxaro negro ( Dryocopus martius ), xunto co resto dos paxaros, é unha ave brillante clasificada na familia dos mítidos, e do mesmo xeito que os demais membros deste grupo, é un animal adaptado paira a súa vida arborícola.

Os paxaros son insectívoros e aliméntanse de invertebrados que habitan nos troncos das árbores, tanto na pel como no interior da madeira. Paira iso dispoñen dun longo e sólido pico que lles permite perforar e romper a madeira. Por outra banda, a lengüeta destas aves é protráctil e moi longa, e no seu extremo aparece con seda paira manter mellor as súas pezas de caza, mentres que a saliva adhesiva tamén axuda a este traballo.

Os paxaros son insectívoros e aliméntanse de invertebrados que habitan nos troncos das árbores, tanto na pel como no interior da madeira. Paira iso dispoñen dun longo e sólido pico que lles permite perforar e romper a madeira.

As súas patas curtas están armadas con dedos longos e fortes. E é que a maior parte do tempo invístese nos troncos das árbores en busca de caza. Esta tendencia enlosadora fai que os eixos das plumas de cola dos paxaros sexan tan fortes como o arame. A ave apóiase sobre elas paira manter erguido o tronco vertical coas garras.

O paxaro negro é o maior dos paxaros de Europa, cunha lonxitude de 45-48 cm e una pendente de 70-75 cm, xa que é de tamaño case negro. As súas cores e o seu aspecto xeral son tamén moi rechamantes: ten un plumaje negro sobre cabeza, cunha ampla franxa vermella. Esta liña vermella é moi destacable no macho. Na femia, pola contra, trátase dunha pequena cicatriz situada na caluga da ave. O pico é gris claro e os ollos branco-amarelados. En canto ao seu aspecto xeral, pode dicirse que é bastante torpe.

É dicir, o pico e a cabeza do paxaro negro son moi grandes en comparación co seu pescozo fino, e as patas e colas tamén parecen curtas, xa que xeralmente o corpo da ave ofrece un perfil de deseño especial. Si a isto engadímoslle un ollo esbrancuxado agudo e o canto que a animal lanza paira reivindicar a súa territorialidad parece una risa sen o tajo dun maníaco, é fácil comprender que o paxaro negro sexa considerado un ave tola.

As súas cores e o seu aspecto xeral son tamén moi rechamantes: ten un plumaje negro sobre cabeza, cunha ampla franxa vermella. Esta liña vermella é moi destacable no macho.

O paxaro negro habita nas vellas selvas boreales e tépedas de Europa e Asia, desenvolvendo una vida sedentaria salvo no caso dos exemplares novos. Na Península Ibérica só se observou nos Pireneos, nos Montes Cantábricos e no Sistema Central, existindo nesta última zona só una poboación relíctica. En Euskal Herria vive principalmente nos Pireneos e os seus arredores en hayedos, abetos e piñeirais de montaña, entre 800 e 1.600 m de altitude, e aos poucos foi aceptando tamén antigas plantacións de piñeiro silvestre ( Pinus sylvestris ).

Nestes bosques, e a partir de febreiro, pódese ouvir en calquera lugar o son sonoro da trampa do pico negro macho. Esta rampla adoita ser una especie de dobre de vestíbulo seco e rápido, e a ave fórmao tocando co seu pico robusto unha rama á que avisa ás femias e demais machos.

Cando chega a primavera, os paxaros negros, tras formar a parella, elixen unha árbore robusto e grande, e perforan a madeira co pico paira construír una magnífica cámara duns 20 cm de diámetro no interior do tronco.

Como xa se comentou, os paxaros son principalmente insectívoros, e aínda que ocasionalmente aliméntanse de sementes de piñeiro ou de hayedos, estes son só os ingredientes máis escasos da súa dieta. Pola contra, os insectos corticales, que habitan nos troncos das árbores, e os coleópteros xilófagos, que se alimentan da madeira, son as pezas preferidas da caza do pito negro, paira cuxa captura perfora repetidamente os troncos das árbores, sendo os datos máis destacados de que a maioría dos buracos escavados son piñeiros. Ao mesmo tempo, cando atopa una formigueira, non dubide en baixala ao chan e traballa nela até saciar coa súa longa lengüeta.

En ocasións, as árbores enfermas e/ou pudridos adoitan estar cosidos de todo tipo de coleópteros ou das súas larvas, polo que o paxaro negro tritura completamente a árbore ata que só queda unha chea de achas. Así pois, é evidente a importancia que ten o pito negro —e o resto dos paxaros— no control das poboacións destes insectos, así como no proceso de descomposición da madeira morta, que facilita e acelera o traballo de invertebrados, fungos, bacterias e demais descomponedores mediante a redución dos troncos.

Cando chega a primavera, os paxaros negros, tras formar a parella, elixen unha árbore robusto e grande, e perforan a madeira co pico paira construír una magnífica cámara duns 20 cm de diámetro no interior do tronco.

Cando chega a primavera, os paxaros negros, tras formar a parella, elixen unha árbore robusto e grande, e perforan a madeira co pico paira construír una magnífica cámara duns 20 cm de diámetro no interior do tronco. O pórtico elíptico desta cámara sitúase normalmente en dirección sur.

A finais de abril ou maio a femia pon entre 4 e 5 ovos brancos, e os txitos nacen ao mundo entre 12 e 14 días, coa súa alimentación macho e a súa femia. Aos 20 días os txitos comezarán a mirar cara a fóra do portal niño e paira o día 27 comezarán a explorar os arredores. Aínda así, a alimentación dos txitos estará en mans dos pais e o grupo familiar non se separará ata que transcorran dous meses.

Cando chega a primavera, os paxaros negros, tras formar a parella, elixen unha árbore robusto e grande, e perforan a madeira co pico paira construír una magnífica cámara duns 20 cm de diámetro no interior do tronco.

Segundo o exposto, e como no caso da maioría dos insectívoros forestais, é evidente que a duración do pico negro está intimamente ligada á selva máis extensa e madura, xa que a árbore vella e grande é obrigatorio paira a nidificación e, á súa vez, neste tipo de selvas atópanse abundantes os insectos que forman parte da súa alimentación. Así pois, a importancia de manter as zonas de bosques vellos e de non sacar delas madeira enferma ou pudrida é evidente, tanto no que se refire ao paxaro negro como á maioría dos insectívoros forestais.

FICHA TÉCNICA:

PICO NEGRO

ESPECIE

: Dryocupus martius

FAMILIA

: PICIDAE

ORDE

: PIZIFORMES

CLASE

: AVES