Acusan al alza las tasas de mutación de pérdidas en genomas

2020/08/06 Gallego Moya, Juanma - Kazetaria Iturria: Elhuyar aldizkaria

La bacteria Blattabacterium es uno de los seres vivos que han estudiado en la investigación - Ed. OIST

Un grupo de científicos ha protegido la relación entre la tasa de mutación y el tamaño del genoma en los organismos procariotas. Un estudio publicado en la revista Current Biology revela que los procariotas con mayor tasa de mutación pierden más rápidamente los genes, lo que reduce el tamaño de sus genomas.

Los tamaños genómicos son muy variados: dependiendo de la especie, pueden ser mil millones de pares de bases, pero pueden limitarse hasta 500.000 pares de bases, como ocurre en algunos procariotas. La idea más extendida hasta el momento entre los expertos era que el tamaño del genoma dependía del tamaño de las poblaciones, pero estos científicos han defendido que no hay relación entre estas variables.

La investigación se ha llevado a cabo mediante la selección de una serie de procariotos, dos cepas entre ellas endosinbióticas y otros siete tipos de procariotos, en los que se ha evaluado la pérdida de genes. Destacan que las tasas de mutación se han acelerado especialmente cuando se han perdido los genes que contribuyen a la reparación del ADN.

A pesar de que han encontrado correlación, han reconocido que no están en condiciones de explicar las posibles causas evolutivas que se pueden dar detrás: han explicado que la pérdida de estos genes innecesarios puede proporcionar una ventaja adaptativa, pero reconocido que puede ser un proceso aleatorio.