Advirten que a choiva de microplásticos pode ser máis grave que a choiva aceda

2020/06/16 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Pixabay

Segundo un estudo publicado na revista Science, a choiva emite continuamente microplásticos atmosféricos. Nos parques nacionais protexidos do oeste de EE.UU. calcúlase que cada ano emiten máis de 1.000 toneladas métricas de microplásticos, una cantidade equivalente a 120 millóns de botellas de plástico. Os investigadores lembran que este dato só corresponde ao 6% da superficie de EEUU paira advertir da magnitude do problema.

Segundo o estudo, o 98% das mostras de choiva recollidas contiñan microplásticos. De todas as partículas atmosféricas, un 4% eran polímeros sintéticos. Segundo os investigadores da Universidade de Utah, a maioría son microfibras que liberan as pezas de poliéster na lavadora.

Ademais de recoller mostras de microplásticos, analizouse a orixe de cada tormenta: a cidade pola que pasaron as tormentas antes de verterlas. Parece que o vento extrae as partículas de microplástico do chan e transpórtaas desde a atmosfera. Así, estudouse o percorrido das tormentas e plasmouse nun mapa como os sistemas meteorolóxicos transportan as partículas. Detectouse que os microplásticos chegan a correntes de aire elevadas, o que explicaría como as partículas plásticas chegan lonxe e como se están contaminando os hábitats até agora considerados limpos. Temos moi preto un exemplo: As cidades europeas están a encher de microplásticos o Ártico.

Os autores do estudo mostran a súa preocupación pola dificultade da súa detección a medida que os microplásticos vanse convertendo en nanoplásticos. De momento non conseguiron detectar partículas inferiores a catro micrómetros, pero isto non significa que non esteamos a respirar.

Os investigadores advirten que a choiva plástica pode ser un problema máis grave que a choiva aceda. De feito, a choiva aceda é debida ao dióxido de xofre e ao óxido de nitróxeno, que se conseguiu reducir parcialmente. Pero ven moito máis difícil limpar a auga, a terra e o aire con microplásticos e nanoplásticos.