O futuro do Kril

1990/07/01 Torrontegi, E. Iturria: Elhuyar aldizkaria

Foi considerada una fonte de proteínas non explotadas no seu día. Con todo, agora no Océano Sur hai barcos incribles atrapando a querela, a pesar de que ninguén sabe até cando a estoka manterase.

Os crustáceos poden non ser do agrado de todos, pero cada ano captúranse entre 3 e 7 millóns de toneladas. É aínda máis sorprendente que as dúas maiores colleitas sexan especies descoñecidas en Occidente: Quisquilla paira pasta de Akiami e Kril Antártico. O krila alcanzou a cima dos crustáceos e ocupa o posto 30 entre todas as especies que se capturan en todo o mundo. A pesar de que nalgún tempo esperábase un futuro brillante, por que moita xente descartou esta especie e por tanto apagou aquel esplendor?

A xente pode ter graves consecuencias paira o crime. Até o momento, os plans de ordenación das zonas pesqueiras non fixeron grandes esforzos, xa que moitos consideran que os abastecementos son inesgotables.

Até a década de 1960, as únicas especies antárticas que se querían capturar eran baleas e focas. Cando se reduciu a súa demanda, o interese polo peixe aumentou. En 1967 a flota pesqueira soviética iniciou operacións comerciais de pesca de peixe na península antártica e as súas illas. Foi a maior cantidade xamais capturada no Océano Sur: 400.000 toneladas de chumbo. A pesca excesiva ocasionalmente provoca una diminución das capturas en posteriores pesqueiras, zonas nas que actualmente só se capturan unhas poucas especies.

Ao mesmo tempo, os biólogos das zonas pesqueiras observaron as posibilidades de explotar estes enormes stocks de krils. Eles dicían que a cantidade de baleas planctoras diminuíu, polo que a crrila sobrará. Nas augas da Antártida, os datos anteriores e posteriores á tempada na que se capturaba a balea de forma masiva, indican que o excedente roldaba os 150 millóns de toneladas.

Euphausia superba

o Kril Antártico é una das especies máis grandes do mundo. O pico adulto pode alcanzar os 60 milímetros de lonxitude e pesar máis dun gramo. Una das súas características máis destacadas (e moi atractiva paira os barcos pesqueiros) é a súa presenza en grandes bancos preto da superficie da auga. A pesar de levar a cabo un programa científico internacional sobre a bioloxía do krill antártico, moitas das características sobre a vida do krill son moi descoñecidas. Os biólogos non se pon de acordo na duración da vida do crime, no tempo que necesitan paira crecer ou na produtividade que teñen. Obviamente, a falta de datos concretos é un impedimento paira levar a cabo os esforzos de explotación do recurso.

Pero mentres os biólogos comezaron a investigar sobre a vida do crime, desenvolveuse una abundante pesca. A finais da década de 1970 a pesca disparouse, alcanzándose a cima en 1982, alcanzando máis de 500.000 toneladas.

A Unión Soviética é a principal forza pesqueira, Xapón a segunda e Chile, Corea do Sur e Polonia son pouco combatentes. Nos últimos anos a pesca baixou. Botouse a culpa aos “problemas técnicos”, pero se cre que a demanda é menor que a subministración.

Os anuncios xaponeses presentan a krila como prato de alto nivel.

A pesca do krill no Océano Sur é catro veces maior que a combinación de todas as pesqueiras. Pero hai outros peixes, e as luras, que teñen maior valor; por tanto, as flotas de pesca capturan a qurila cando non valen outras especies. As flotas de pesca levan equipos e redes paira diferentes tipos de pesca. Non obstante o anterior, a custosa pesca no Océano Sur e a curta tempada de pesca fan que a industria deba producir produtos de alto valor engadido paira vender como alimento paira gañar ao máximo. A metade da captura actual véndese dunha ou outra forma paira a mesa. O que non pode converterse en alimento paira o ser humano utilízase como alimento de peixe.

Na industria existen outras razóns paira facer da qurila un produto máis valioso. Procesar a rila é moi complicado. Posúe una gran cantidade de encimas autolíticas moi activas que, tras a súa morte, comezan a destruír o corpo. Os krils destinados ao consumo humano deben ser procesados dentro de 3 horas desde a súa captura e 10 horas paira ser alimentados paira animais. As gretas tamén se deterioran inmediatamente na ponte do barco. Por tanto, non se pode almacenar en seco. Tampouco se poden almacenar en auga, xa que a metade das proteínas do corpo son solubles en auga.

Se se conxelan as crilas rapidamente, estas proteínas pérdense ao descongelar a cebola. Ademais, o kril ten altas concentracións de fluoruros. A maior parte do fluoruro atópase no exoesqueleto, que pode alcanzar os catro gramos por quilogramo. O límite de consumo humano permitido pola Oficina de Control Alimentario e Farmacéutico de Estados Unidos (Food and Drug Administration) é de 100 miligramos por quilogramo de fluoruro. Debido ao seu fluoruro en casca, a cola do kril fresco contén concentracións de fluoruros aceptables de 5 miligramos por quilogramo (salvo que estea contaminada por partículas de casca). Pero o fluoruro é moi móbil e nada máis matar o animal empeza a saír fose do caparazón. Se hai que preparar a cebola paira comer, polo que hai que quitarlla inmediatamente.

Se se utiliza a criatura como alimento paira animais, ten un problema. Este alimento ten catro veces máis fluoruros que o EVE, polo que debe usarse mesturado con outros alimentos. Paira os porcos e aves non se admiten máis dun 3% de krils e paira os animais de granxa e cría non se considera nada seguro.

Os animais (peces, foca e pingüíns) que teñen a qurila na súa xusta medida teñen un mecanismo paira manter o ion fóra dos músculos. O fluoruro acumúlase nos ósos e nos tecidos teñen pouca cantidade de fluoruros. A crrila tamén é apta paira animais que crecen paira peles.

Os problemas de fluoruro e a necesidade de procesar a grrila de forma inmediata (engadindo ademais o gasto da pesca no Océano Sur) afectan de maneira alarmante ao tipo de produto tras a captura da rila. A primeira comida comercial foi a pasta de proteínas de kril-proteína. Esta pasta tiña forma de callada e normalmente rosa, pero se o plancto estaba feito co krill comido, sacábase pasta verde e con sabor a herba. As flotas de pesca trataban de evitar a captura deste tipo de cardúmenes de krils “verdes” que se deterioraban rapidamente.

As empresas de Polonia e Occidente de Alemaña empezaron a construír a finais dos anos 70 un cruceiro de detalle. Pero lles resultaba difícil conseguir algo aceptable a partir dun pelo de baixa calidade e ademais, ao desmenuzar todo o animal, os seus produtos presentaban una alta concentración de fluoruros. O kril picado utilizouse paira a salchicha e o zópata, pero non é una materia prima moi boa paira a industria alimentaria (é moi alcalina) e ademais ten dificultade paira mesturarse con auga e expón problemas paira formar emulsiones con graxas.

Os fabricantes polacos han descartado algúns problemas mediante a produción dun precipitado de krils por un procedemento que descompón as proteínas musculares e cállaas. Esta técnica permite separar a pulpa do caparazón, reducindo así a cantidade de fluoruros do produto final. O precipitado que dá é rosa e en forma de callado, ten un lixeiro cheiro a crustáceo e, máis importante, ten bo sabor. Pode ser una vía de éxito paira converter a Kril en alimento.

Aínda que isto sexa así, o produto máis valioso é a mesma. Ademais do problema de fluoruros, en Extremo Oriente atópase o mercado de todo o kril, tanto fresco, conxelado, como despois cocido e conxelado. Os xaponeses pagan máis polas femias maduras, que son saborosas polo seu alto contido en graxa. A Krila tamén se utiliza como alimento paira os peixes da piscifactoría e como cebo de pesca, pero máis da metade das capturas xaponesas utilízanse paira a mesa.

Desde 1970 a pesca do krill disparouse.

En todo o mundo utilízanse colas de krils descascarilladas. Cambiando as técnicas que utilizan os procesadores cos grandes crustáceos, agora producen boas colas de krils, ben paira comer en baleiro ou ben como aditivos nos alimentos procesados. As súas colas de krill son rosas e a súa estrutura é elástica, con bo cheiro e bo sabor a marisco. Una vez descortezada, a cola de kril ten o tamaño dun gran longo de arroz.

Consérvanse (manteñen) correctamente. Una vez descongelados, forman os jales e poden emulsionar outras sustancias, podendo utilizarse con hamburguesas, guisos de carne, salsa e anacos de peixe. A criolla tamén se introduce en botes e a carne de krill en salmuera (salmuera) é un substituto barato e bo da quisquilla. Se o kril produce un produto valioso e de gran calidade, pode xustificar o alto custo da captura no Océano Sur. Pero esta formulación tamén ten o seu límite no crecemento do mercado: a entrada no mercado dun gran número de alimentos similares á quisquilla podería provocar una redución drástica dos prezos.

A comida de peixe é un produto derivado da captura: paira este mercado só este crustáceo non é económico. Ademais da súa elevada concentración de fluoruros, a carne de krill presenta outras características que limitan o seu uso. Absorbe auga rapidamente, diminuíndo a capacidade de alimentación da comida. Aínda máis raro, ás veces incéndiase por algunha razón descoñecida.

Outros derivados do krill poden ser máis valiosos que a propia carne. Os krils conteñen encimas moi activas paira destruír proteínas. Estas encimas son endopeptidasas e exopeptidasas e poden ser utilizadas paira a descomposición de tecidos mortos de feridas e úlceras no campo médico.

Una sustancia química que se converteu en atractiva é a quitina. A casca do krill está composta por quitina e proteínas que supoñen o 4% do peso do animal en seco. A pesca do krill produce anualmente 2000-3000 toneladas de quitina, que normalmente van ao lixo. A quitina é un polímero polisacárido, con estrutura similar á celulosa, que se pode modificar facilmente creando outro polímero chamado quitosano. Os químicos esperan moito o futuro destas sustancias.

Pode xogar un papel no tratamento de augas sucias, xa que calla as proteínas e secuestra os metais pesados. Cando se utiliza no vendaje das feridas paira reducir a hemorraxia e acelerar a curación, son homeostáticos. A industria farmacéutica ha estudado a posibilidade de utilizar cápsulas paira medicamentos e o fío cirúrxico, así como a vía paira reducir os niveis de colesterol en sangue.

Buscando sustancias químicas

Os polímeros quitina e kitosano son biodegradables e por esta característica son bolsas adecuadas paira almacenar alimentos e produtos químicos agrícolas. Xapón conta na actualidade co Consello de Aplicación Tecnolóxica da Quitina e un dos obxectivos máis importantes deste Consello é o desenvolvemento de plásticos biodegradables. Se a quitina convértese nun valioso produto da pesca de krils, a pesca pode comezar a expandirse. Se isto ocorre, antes de que o ecosistema chegue a atacar, hai que decidir con rapidez canto krils poden atrapar os barcos.

En 1982 constitúese a Asociación paira a Conservación dos Recursos Mariños Vivos da Antártida (CCAMLR). A Asociación tomou como base o “uso racional” dos recursos vivos do océano, mellorando ao mesmo tempo a visión do ecosistema de ordenación dos recursos. Desde este punto de vista, a qurila é a especie máis importante do ecosistema da Antártida e calquera obxecto que afecte ao krill afectará tamén aos animais de maior categoría da cadea alimentaria.

A asociación ten algúns puntos espiñentos. En primeiro lugar, se non todos os participantes están de acordo, non pode tomar ningunha medida que teña como obxectivo a conservación do recurso. En segundo lugar, calquera persoa pode escapar das obrigacións que pode esixir una medida, avisando no prazo de 180 días. Esta perspectiva fai moi difícil tomar decisións importantes sobre a captura, xa que paira anular a proposta abonda con que apareza una voz descontenta.

A Comisión de Conservación dos Recursos Mariños Vivos da Antártida, tamén denominada CCAMLR, reúnese unha vez ao ano en Hobart, Tasmania, paira debater sobre medidas de conservación a partir dos últimos datos sobre investigación e pesca. A pesar de que a pesca de krils no Océano Sur durante esta década foi a máis importante, a Comisión preocupouse máis pola situación das estacións de peces. Non pode a Comisión facer nada para protexer as estacas de krill? Os datos sobre a captura do krill da Antártida son escasos e non concluídos.

A primeira información fixa sobre os movementos das flotas soviéticas e xaponesas apareceu nas reunións celebradas entre 1987 e 1988. A falta de información impide aos científicos deseñar un plan paira organizar a captura. O feito de que os plans de ordenación da pesca carezan de espazo suficiente na lista de prioridades da Comisión son, a xuízo do público, o feito de que a subministración de krils non teña límites e considérese que a pesca é baixa.

En 1988 a Comisión nomeou un grupo de traballo permanente paira analizar os aspectos ecolóxicos do krill relacionados coa pesca. Este grupo reuniuse por primeira vez en xuño do ano pasado e o resultado máis significativo da reunión foi aceptar que a pesca de krils “non tiña que superar moito o nivel normal”.

Isto volve botar a pelota aos científicos: esta vez deben obter datos reais. Paira coñecer a cantidade de krill que pode dar o océano, os biólogos deben coñecer o tempo de vida do mesmo, a súa produtividade, o seu incremento anual e a súa diminución. Isto non fai referencia á abundancia, a distribución e onde van e que fan no inverno, por exemplo. A construción do modelo biolóxico máis común de ordenación da pesca tamén debe dar resposta ás cuestións anteriores. A alternativa é establecer un límite arbitrario á cantidade de pesca. Isto sería totalmente incómodo paira os países que pescan, pero si non se dispón de información biolóxica, podería ser o único camiño que queda.

Como será o futuro do crime? Tres compañías norueguesas xa mostraron a súa intención de comezar a pescar no Océano Sur. O interese das compañías privadas por capturar a querela significa que hai una perspectiva de progreso no procesado ou na extracción ou utilización de sustancias químicas. En tal caso, a Comisión, aínda sen dispor de datos, deberá adoptar una serie de decisións paira a ordenación da pesca e a conservación da ribeira.