El futur del Kril

1990/07/01 Torrontegi, E. Iturria: Elhuyar aldizkaria

Va ser considerada una font de proteïnes no explotades en el seu moment. No obstant això, ara en l'Oceà Sud hi ha vaixells increïbles atrapant la querella, a pesar que ningú sap fins quan l'estoka es mantindrà.

Els crustacis poden no ser del grat de tots, però cada any es capturen entre 3 i 7 milions de tones. És encara més sorprenent que les dues majors collites siguin espècies desconegudes a Occident: Quisquilla per a pasta d'Akiami i Kril Antàrtic. El krila ha aconseguit el cim dels crustacis i ocupa el lloc 30 entre totes les espècies que es capturen a tot el món. A pesar que en algun temps s'esperava un futur brillant, per què molta gent ha descartat aquesta espècie i per tant ha apagat aquella esplendor?

La gent pot tenir greus conseqüències per al crim. Fins al moment, els plans d'ordenació de les zones pesqueres no han fet grans esforços, ja que molts consideren que els proveïments són inesgotables.

Fins a la dècada de 1960, les úniques espècies antàrtiques que es volien capturar eren balenes i foques. Quan es va reduir la seva demanda, l'interès pel peix va augmentar. En 1967 la flota pesquera soviètica va iniciar operacions comercials de pesca de peix en la península antàrtica i les seves illes. Va ser la major quantitat mai capturada en l'Oceà Sud: 400.000 tones de plom. La pesca excessiva ocasionalment provoca una disminució de les captures en posteriors pesqueres, zones en les quals actualment només es capturen unes poques espècies.

Al mateix temps, els biòlegs de les zones pesqueres van observar les possibilitats d'explotar aquests enormes estocs de krils. Ells deien que la quantitat de balenes planctoras ha disminuït, per la qual cosa la crrila sobrarà. En les aigües de l'Antàrtida, les dades anteriors i posteriors a la temporada en la qual es capturava la balena de manera massiva, indiquen que l'excedent rondava els 150 milions de tones.

Euphausia superba

el Kril Antàrtic és una de les espècies més grans del món. El pic adult pot aconseguir els 60 mil·límetres de longitud i pesar més d'un gram. Una de les seves característiques més destacades (i molt atractiva per als vaixells pesquers) és la seva presència en grans bancs prop de la superfície de l'aigua. Malgrat haver dut a terme un programa científic internacional sobre la biologia del krill antàrtic, moltes de les característiques sobre la vida del krill són molt desconegudes. Els biòlegs no es posen d'acord en la durada de la vida del crim, en el temps que necessiten per a créixer o en la productivitat que tenen. Òbviament, la falta de dades concretes és un impediment per a dur a terme els esforços d'explotació del recurs.

Però mentre els biòlegs van començar a investigar sobre la vida del crim, es va desenvolupar una abundant pesca. A la fi de la dècada de 1970 la pesca es va disparar, aconseguint-se el cim en 1982, aconseguint més de 500.000 tones.

La Unió Soviètica és la principal força pesquera, el Japó la segona i Xile, Corea del Sud i Polònia són poc combatents. En els últims anys la pesca ha baixat. S'ha tirat la culpa als “problemes tècnics”, però es creu que la demanda és menor que el subministrament.

Els anuncis japonesos presenten la krila com a plat d'alt nivell.

La pesca del krill en l'Oceà Sud és quatre vegades major que la combinació de totes les pesqueres. Però hi ha altres peixos, i els calamars, que tenen major valor; per tant, les flotes de pesca capturen la qurila quan no valen altres espècies. Les flotes de pesca porten equips i xarxes per a diferents tipus de pesca. No obstant l'anterior, la costosa pesca en l'Oceà Sud i la curta temporada de pesca fan que la indústria hagi de produir productes d'alt valor afegit per a vendre com a aliment per a guanyar al màxim. La meitat de la captura actual s'embeni de l'una o l'altra forma per a la taula. El que no pot convertir-se en aliment per a l'ésser humà s'utilitza com a aliment de peix.

En la indústria existeixen altres raons per a fer de la qurila un producte més valuós. Processar la rila és molt complicat. Posseeix una gran quantitat d'enzims autolítics molt actives que, després de la seva mort, comencen a destruir el cos. Els krils destinats al consum humà han de ser processats dins de 3 hores des de la seva captura i 10 hores per a ser alimentats per a animals. Les esquerdes també es deterioren immediatament en el pont del vaixell. Per tant, no es pot emmagatzemar en sec. Tampoc es poden emmagatzemar en aigua, ja que la meitat de les proteïnes del cos són solubles en aigua.

Si es congelen les crilas ràpidament, aquestes proteïnes es perden en descongelar la ceba. A més, el kril té altes concentracions de fluorurs. La major part del fluorur es troba en l'exoesquelet, que pot aconseguir els quatre grams per quilogram. El límit de consum humà permès per l'Oficina de Control Alimentari i Farmacèutic dels Estats Units (Food and Drug Administration) és de 100 mil·ligrams per quilogram de fluorur. A causa del seu fluorur en pela, la cua del kril fresc conté concentracions de fluorurs acceptables de 5 mil·ligrams per quilogram (tret que estigui contaminada per partícules de pela). Però el fluorur és molt mòbil i res més matar a l'animal comença a sortir fora de la closca. Si cal preparar la ceba per a menjar, per la qual cosa cal llevar-la-hi immediatament.

Si s'utilitza la criatura com a aliment per a animals, té un problema. Aquest aliment té quatre vegades més fluorurs que l'EVE, per la qual cosa ha d'usar-se barrejat amb altres aliments. Per als porcs i ocells no s'admeten més d'un 3% de krils i per als animals de granja i cria no es considera gens segur.

Els animals (peixos, foca i pingüins) que tenen la qurila en la seva justa mesura tenen un mecanisme per a mantenir l'ió fora dels músculs. El fluorur s'acumula en els ossos i en els teixits tenen poca quantitat de fluorurs. La crrila també és apta per a animals que creixen per a pells.

Els problemes de fluorur i la necessitat de processar la grrila de manera immediata (afegint a més la despesa de la pesca en l'Oceà Sud) afecten de manera alarmant a la mena de producte després de la captura de la rila. La primera moderi comercial va ser la pasta de proteïnes de kril-proteïna. Aquesta pasta tenia forma de quallada i normalment rosa, però si el plàncton estava fet amb el krill menjat, es treia pasta verda i amb sabor d'herba. Les flotes de pesca tractaven d'evitar la captura d'aquesta mena de cardúmenes de krils “verdes” que es deterioraven ràpidament.

Les empreses de Polònia i Occident d'Alemanya van començar a construir a la fi dels anys 70 un creuer de detall. Però els resultava difícil aconseguir una cosa acceptable a partir d'un pèl de baixa qualitat i a més, en esmicolar tot l'animal, els seus productes presentaven una alta concentració de fluorurs. El kril picat es va utilitzar per a la salsitxa i el zópata, però no és una matèria primera molt bona per a la indústria alimentària (és molt alcalina) i a més té dificultat per a barrejar-se amb aigua i planteja problemes per a formar emulsions amb greixos.

Els fabricants polonesos han descartat alguns problemes mitjançant la producció d'un precipitat de krils per un procediment que descompon les proteïnes musculars i les qualla. Aquesta tècnica permet separar la polpa de la closca, reduint així la quantitat de fluorurs del producte final. El precipitat que dóna és rosa i en forma de quallat, té una lleugera olor de crustaci i, més important, té bon sabor. Pot ser una via d'èxit per a convertir a Kril en aliment.

Encara que això sigui així, el producte més valuós és la mateixa. A més del problema de fluorurs, en Extrem Orient es troba el mercat de tot el kril, tant fresc, congelat, com després cuit i congelat. Els japonesos paguen més per les femelles madures, que són saboroses pel seu alt contingut en greix. La Krila també s'utilitza com a aliment per als peixos de la piscifactoria i com a esquer de pesca, però més de la meitat de les captures japoneses s'utilitzen per a la taula.

Des de 1970 la pesca del krill s'ha disparat.

A tot el món s'utilitzen cues de krils espellofades. Canviant les tècniques que utilitzen els processadors amb els grans crustacis, ara produeixen bones cues de krils, bé per a menjar en buit o bé com a additius en els aliments processats. Les seves cues de krill són roses i la seva estructura és elàstica, amb bona olor i bon sabor de marisc. Una vegada descortezada, la cua de kril té la grandària d'un gra llarg d'arròs.

Es conserven (mantenen) correctament. Una vegada descongelats, formen els halis i poden emulsionar altres substàncies, podent utilitzar-se amb hamburgueses, guisats de carn, salsa i trossos de peix. La criolla també s'introdueix en pots i la carn de krill en salmorra (salmorra) és un substitut barat i bo de la quisquilla. Si el kril produeix un producte valuós i de gran qualitat, pot justificar l'alt cost de la captura en l'Oceà Sud. Però aquest plantejament també té el seu límit en el creixement del mercat: l'entrada en el mercat d'un gran nombre d'aliments similars a la quisquilla podria provocar una reducció dràstica dels preus.

El menjar de peix és un producte derivat de la captura: per a aquest mercat només aquest crustaci no és econòmic. A més de la seva elevada concentració de fluorurs, la carn de krill presenta altres característiques que limiten el seu ús. Absorbeix aigua ràpidament, disminuint la capacitat d'alimentació del menjar. Encara més estrany, a vegades s'incendia per alguna raó desconeguda.

Altres derivats del krill poden ser més valuosos que la pròpia carn. Els krils contenen enzims molt actius per a destruir proteïnes. Aquests enzims són endopeptidasas i exopeptidasas i poden ser utilitzades per a la descomposició de teixits morts de ferides i úlceres en el camp mèdic.

Una substància química que s'ha convertit en atractiva és la quitina. La pela del krill està composta per quitina i proteïnes que suposen el 4% del pes de l'animal en sec. La pesca del krill produeix anualment 2000-3000 tones de quitina, que normalment van a les escombraries. La quitina és un polímer polisacàrid, amb estructura similar a la cel·lulosa, que es pot modificar fàcilment creant un altre polímer anomenat quitosano. Els químics esperen molt el futur d'aquestes substàncies.

Pot jugar un paper en el tractament d'aigües brutes, ja que qualla les proteïnes i segresta els metalls pesants. Quan s'utilitza en l'embenatge de les ferides per a reduir l'hemorràgia i accelerar la curació, són homeostàtics. La indústria farmacèutica ha estudiat la possibilitat d'utilitzar càpsules per a medicaments i el fil quirúrgic, així com la via per a reduir els nivells de colesterol en sang.

Buscant substàncies químiques

Els polímers quitina i kitosano són biodegradables i per aquesta característica són bosses adequades per a emmagatzemar aliments i productes químics agrícoles. el Japó compta en l'actualitat amb el Consell d'Aplicació Tecnològica de la Quitina i un dels objectius més importants d'aquest Consell és el desenvolupament de plàstics biodegradables. Si la quitina es converteix en un valuós producte de la pesca de krils, la pesca pot començar a expandir-se. Si això ocorre, abans que l'ecosistema arribi a atacar, cal decidir amb rapidesa quant krils poden atrapar els vaixells.

En 1982 es constitueix l'Associació per a la Conservació dels Recursos Marins Vius de l'Antàrtida (CCAMLR). L'Associació va prendre com a base el “ús racional” dels recursos vius de l'oceà, millorant al mateix temps la visió de l'ecosistema d'ordenació dels recursos. Des d'aquest punt de vista, la qurila és l'espècie més important de l'ecosistema de l'Antàrtida i qualsevol objecte que afecti el krill afectarà també els animals de major categoria de la cadena alimentària.

L'associació té alguns punts espinosos. En primer lloc, si no tots els participants estan d'acord, no pot prendre cap mesura que tingui com a objectiu la conservació del recurs. En segon lloc, qualsevol persona pot escapar de les obligacions que pot exigir una mesura, avisant en el termini de 180 dies. Aquesta perspectiva fa molt difícil prendre decisions importants sobre la captura, ja que per a anul·lar la proposta n'hi ha prou que aparegui una veu descontenta.

La Comissió de Conservació dels Recursos Marins Vius de l'Antàrtida, també denominada CCAMLR, es reuneix una vegada a l'any en Hobart, Tasmània, per a debatre sobre mesures de conservació a partir de les últimes dades sobre recerca i pesca. A pesar que la pesca de krils en l'Oceà Sud durant aquesta dècada ha estat la més important, la Comissió s'ha preocupat més per la situació de les estacions de peixos. No pot la Comissió fer res per a protegir les estaques de krill? Les dades sobre la captura del krill de l'Antàrtida són escassos i no conclosos.

La primera informació fixa sobre els moviments de les flotes soviètiques i japoneses va aparèixer en les reunions celebrades entre 1987 i 1988. La falta d'informació impedeix als científics dissenyar un pla per a organitzar la captura. El fet que els plans d'ordenació de la pesca manquin d'espai suficient en la llista de prioritats de la Comissió són, segons el parer del públic, el fet que el subministrament de krils no tingui límits i es consideri que la pesca és baixa.

En 1988 la Comissió va nomenar un grup de treball permanent per a analitzar els aspectes ecològics del krill relacionats amb la pesca. Aquest grup es va reunir per primera vegada al juny de l'any passat i el resultat més significatiu de la reunió va ser acceptar que la pesca de krils “no havia de superar molt el nivell normal”.

Això torna a tirar la pilota als científics: aquesta vegada han d'obtenir dades reals. Per a conèixer la quantitat de krill que pot donar l'oceà, els biòlegs han de conèixer el temps de vida d'aquest, la seva productivitat, el seu increment anual i la seva disminució. Això no fa referència a l'abundància, la distribució i a on van i què fan a l'hivern, per exemple. La construcció del model biològic més comú d'ordenació de la pesca també ha de donar resposta a les qüestions anteriors. L'alternativa és establir un límit arbitrari a la quantitat de pesca. Això seria totalment incòmode per als països que pesquen, però si no es disposa d'informació biològica, podria ser l'únic camí que queda.

Com serà el futur del crim? Tres companyies noruegues ja han mostrat la seva intenció de començar a pescar en l'Oceà Sud. L'interès de les companyies privades per capturar la querella significa que hi ha una perspectiva de progrés en el processament o en l'extracció o utilització de substàncies químiques. En tal cas, la Comissió, fins i tot sense disposar de dades, haurà d'adoptar una sèrie de decisions per a l'ordenació de la pesca i la conservació de la ribera.