Presentan las primeras imágenes y datos del telescopio James Webb

2022/07/12 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Cúmulo SMACS 0723. Ed. NASA, ESA, CSA, y STScI

Presentan las primeras imágenes y datos del telescopio James Webb: las fotografías más profundas jamás sacadas al universo y la espectroscopia de un exoplaneta. “Una nueva y revolucionaria visión del cosmos”, según Bill Nelson, administrador del MUELLE, “una visión que el mundo nunca ha tenido”.

En la primera imagen desplegada (arriba) aparecen miles de galaxias, las más remotas jamás observadas en el infrarrojo. SMACS es un cúmulo 0723 a 4.600 millones de años de luz. El cúmulo se comporta como una lente que permite ver detrás galaxias mucho más alejadas. “Con esta foto miramos 13.000 millones de años atrás en el universo”, explica Bill Nelson, administrador de la NASA.

Fue lanzado el 25 de diciembre del año pasado y llegó en un viaje de un mes a una órbita que se encuentra a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. El telescopio, que trabaja en el infrarrojo, tiene la capacidad de atravesar densas nubes de polvo y gas y observar el universo primitivo, con el objetivo de alcanzar los 13.500 millones de años de luz para observar las primeras estrellas y galaxias. Como el Universo se expande, la radiación ultravioleta y visible emitida por estas estrellas ha ido cambiando hasta llegar al infrarrojo. Es lo que ve el telescopio James Webb, con la máxima resolución de su historia.

Por otra parte, la espectroscopia es otro punto fuerte del telescopio Webb. Y éste ha sido precisamente el segundo que han presentado: Datos de espectroscopia del exoplaneta gigante WASP-96 b. A través de estos datos se ha detectado la presencia de agua en el exoplaneta, así como la evidencia de la presencia de indicios de bruma y nieblas en la atmósfera, contraria a lo que se pensaba hasta ahora.

Nebulosa NGC 3132 (Nebulosa del Anillo Sur o Nebulosa de las Ocho Gardas). A la izquierda imagen tomada por la cámara NIRCam en el infrarrojo cercano y a la derecha por la cámara MIRI en el infrarrojo medio. Ed. NASA, ESA, CSA, y STScI

La nebulosa NGC 3132 (Nebulosa del Anillo Sur o Nebulosa de las Ocho Gardas) es mostrada a continuación en la imagen de alta resolución. Es una gigantesca nube de gas que se expande en torno a una estrella moribunda, unos 2.000 años más o menos de luz de la Tierra. Webb la fotografía con dos cámaras: En la imagen captada por la cámara NIRCam en el infrarrojo cercano destacan las estrellas y sus capas de luz; y, cuando la cámara MIRI se toma en el infrarrojo medio, por primera vez muestra que la estrella más débil del centro está cubierta de polvo. la imagen tomada muestra, por primera vez, que la estrella que muere está cubierta por una capa de polvo.

Grupo de galaxias Quinteto de Stephan. Ed. NASA, ESA, CSA, y STScI

El Quinteto de Stephan es la imagen más espectacular del conjunto de galaxias. Se trata de un grupo compacto de galaxias que se descubrió en primer lugar (Édouard Jean -Marie Stephan, 1877); cuatro de las cinco galaxias del Grupo están unidas en una violenta danza cósmica que, ocasionalmente, chocan y crean nuevos astros. Se trata de la imagen más grande que ha hecho Webb hasta la fecha, un mosaico de más de 150 millones de píxeles en el que se han reunido mil fotos. Muestra detalles nunca vistos: brillantes conjuntos de estrellas jóvenes y recién nacidas; colas de gas, polvo y estrellas estiradas como consecuencia de las interacciones gravitatorias de las galaxias; flujos alrededor de un agujero negro; y ondas de gasta producidas por el choque de una de las galaxias (NGC 7318B) contra el conjunto.

Borde de la región NGC 334 de Nebulosa de Gila. Ed. NASA, ESA, CSA, y STScI

Por último, un paisaje de “montañas” y “valles” repletos de estrellas brillantes, es el borde de la región NGC 334 de la nebulosa Gila, donde se están formando nuevas estrellas. Estas estructuras se denominan acantilados cósmicos y los picos más altos tienen una altura de 7 años de luz. De hecho, ha mostrado los puntos de nacimiento de las estrellas hasta ahora invisibles.