Presenten les primeres imatges i dades del telescopi James Webb

2022/07/12 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Cúmul SMACS 0723. Ed. NASA, AQUESTA, CSA, i STScI

Presenten les primeres imatges i dades del telescopi James Webb: les fotografies més profundes mai tretes a l'univers i l'espectroscòpia d'un exoplaneta. “Una nova i revolucionària visió del cosmos”, segons Bill Nelson, administrador del MOLL, “una visió que el món mai ha tingut”.

En la primera imatge desplegada (a dalt) apareixen milers de galàxies, les més remotes mai observades en l'infraroig. SMACS és un cúmul 0723 a 4.600 milions d'anys de llum. El cúmul es comporta com una lent que permet veure darrere galàxies molt més allunyades. “Amb aquesta foto mirem 13.000 milions d'anys enrere en l'univers”, explica Bill Nelson, administrador de la NASA.

Va ser llançat el 25 de desembre de l'any passat i va arribar en un viatge d'un mes a una òrbita que es troba a 1,5 milions de quilòmetres de la Terra. El telescopi, que treballa en l'infraroig, té la capacitat de travessar densos núvols de pols i gas i observar l'univers primitiu, amb l'objectiu d'aconseguir els 13.500 milions d'anys de llum per a observar les primeres estrelles i galàxies. Com l'Univers s'expandeix, la radiació ultraviolada i visible emesa per aquestes estrelles ha anat canviant fins a arribar a l'infraroig. És el que veu el telescopi James Webb, amb la màxima resolució de la seva història.

D'altra banda, l'espectroscòpia és un altre punt fort del telescopi Webb. I aquest ha estat precisament el segon que han presentat: Dades d'espectroscòpia de l'exoplaneta gegant WASP-96 b. A través d'aquestes dades s'ha detectat la presència d'aigua en l'exoplaneta, així com l'evidència de la presència d'indicis de boira i boires en l'atmosfera, contrària al que es pensava fins ara.

Nebulosa NGC 3132 (Nebulosa de l'Anell Sud o Nebulosa de les Vuit Gardas). A l'esquerra imatge presa per la cambra NIRCam en l'infraroig pròxim i a la dreta per la càmera MIRI en l'infraroig mitjà. Ed. NASA, AQUESTA, CSA, i STScI

La nebulosa NGC 3132 (Nebulosa de l'Anell Sud o Nebulosa de les Vuit Gardas) és mostrada a continuació en la imatge d'alta resolució. És un gegantesc núvol de gas que s'expandeix entorn d'una estrella moribunda, uns 2.000 anys més o menys de llum de la Terra. Webb la fotografia amb dues cambres: En la imatge captada per la cambra NIRCam en l'infraroig pròxim destaquen les estrelles i les seves capes de llum; i, quan la càmera MIRI es pren en l'infraroig mitjà, per primera vegada mostra que l'estrella més feble del centre està coberta de pols. la imatge presa mostra, per primera vegada, que l'estrella que mor està coberta per una capa de pols.

Grup de galàxies Quintet de Stephan. Ed. NASA, AQUESTA, CSA, i STScI

El Quintet de Stephan és la imatge més espectacular del conjunt de galàxies. Es tracta d'un grup compacte de galàxies que es va descobrir en primer lloc (Édouard Jean -Marie Stephan, 1877); quatre de les cinc galàxies del Grup estan unides en una violenta dansa còsmica que, ocasionalment, xoquen i creen nous astres. Es tracta de la imatge més gran que ha fet Webb fins avui, un mosaic de més de 150 milions de píxels en el qual s'han reunit mil fotos. Mostra detalls mai vists: brillants conjunts d'estrelles joves i nounades; cues de gas, pols i estrelles estirades a conseqüència de les interaccions gravitatòries de les galàxies; fluxos al voltant d'un forat negre; i ones de gasta produïdes pel xoc d'una de les galàxies (NGC 7318B) contra el conjunt.

Vora de la regió NGC 334 de Nebulosa de Gila. Ed. NASA, AQUESTA, CSA, i STScI

Finalment, un paisatge de “muntanyes” i “valls” repletes d'estrelles brillants, és la vora de la regió NGC 334 de la nebulosa Gila, on s'estan formant noves estrelles. Aquestes estructures es denominen penya-segats còsmics i els pics més alts tenen una altura de 7 anys de llum. De fet, ha mostrat els punts de naixement de les estrelles fins ara invisibles.