Del origen de las aguas marinas

1987/06/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Todos los días la Tierra está bombardeada con un sinfín de cometas que se convierten en agua al contacto con la atmósfera. Según Louis Frank, de la universidad de Iowa, estos cometas elevan cada año el nivel del mar en un cuarto de milímetro. Si tenemos en cuenta la vida de la Tierra, los cometas han traído suficiente agua para llenar los océanos.

Frank es un prestigioso astrónomo que, por ejemplo, ha tenido más herramientas que nadie en sus viajes espaciales por EEUU. La idea es sorprendente, pero más sorprendente es que no se pueda tirar científicamente abajo.

Si su teoría es cierta, las ideas sobre la historia y la evolución de la Tierra deberán cambiar totalmente. Esto significa que los océanos se han ido formando poco a poco y no de pronto, como muchos creen. Además, si las zonas de grandes cometas congeladas se mantuvieron en contacto con la atmósfera, podían introducir carbono y compuestos de carbono en la Tierra. ¿Y la vida?

Frank lleva años reflexionando sobre esta nueva teoría y cree que ha llegado el momento de buscar cometas. Habría que programar telescopios ópticos con detectores de luz muy sensibles para la búsqueda. Los cometas serían como bolas de nieve al llegar a la atmósfera.

Según los que critican Frank, estas cometas si las hubiera deberían haber sido ya detectadas. Frank, sin embargo, asegura que nunca se han encontrado.