De l'origen de les aigües marines

1987/06/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Tots els dies la Terra està bombardejada amb una infinitat de cometes que es converteixen en aigua al contacte amb l'atmosfera. Segons Louis Frank, de la universitat de Iowa, aquests cometes eleven cada any el nivell de la mar en un quart de mil·límetre. Si tenim en compte la vida de la Terra, els cometes han portat suficient aigua per a omplir els oceans.

Frank és un prestigiós astrònom que, per exemple, ha tingut més eines que ningú en els seus viatges espacials pels EUA. La idea és sorprenent, però més sorprenent és que no es pugui tirar científicament a baix.

Si la seva teoria és certa, les idees sobre la història i l'evolució de la Terra hauran de canviar totalment. Això significa que els oceans s'han anat formant a poc a poc i no de sobte, com molts creuen. A més, si les zones de grans cometes congelades es van mantenir en contacte amb l'atmosfera, podien introduir carboni i compostos de carboni en la Terra. I la vida?

Frank porta anys reflexionant sobre aquesta nova teoria i creu que ha arribat el moment de buscar cometes. Caldria programar telescopis òptics amb detectors de llum molt sensibles per a la cerca. Els cometes serien com a boles de neu en arribar a l'atmosfera.

Segons els que critiquen Frank, aquestes cometes si n'hi hagués haurien d'haver estat ja detectades. Frank, no obstant això, assegura que mai s'han trobat.