Les mars són agents tèrmics naturals

1990/09/01 Aizpurua Sarasola, Joxerra Iturria: Elhuyar aldizkaria

Existeixen dos corrents marins principals: la de fons i la de superfície. L'aigua refredada en els pols és d'alta densitat, per la qual cosa es desplaça progressivament al fons marí. El major enfonsament es produeix en el Pol Sud, sobretot en les mars de Ross i Weddel.
Els recorreguts dels vents són molt coneguts.

El Sol no colpeja tots els llocs de la Terra per igual. Mentre els raigs del sol arriben verticalment a l'equador i als tròpics, arriben als pols transversalment. Per tant, l'energia rebuda és diferent en uns llocs i en uns altres. Per això, l'equador i els tròpics són càlids i els pols freds. La calor normalment s'estén des de les latituds baixes cap als pols i el fred fa el camí invers. Quan l'aire fred dels pols es troba en latituds mitjanes amb l'aire calent dels tròpics, es produeix un clima temperat.

Però els vents no són els únics transportadors de calor i fred. Són mars tan importants com els vents. Per tant, els principals agents del clima són els moviments d'aire i aigua.

Els serveis meteorològics coneixen molt bé els moviments d'aire, però no ocorre el mateix amb els corrents marins. Els corrents marins només es coneixen superficialment.

No obstant això, investigadors internacionals estan disposats a abordar aquest tema i han posat en marxa un gegantesc programa de recerca sobre aquest tema. Aquest programa té una durada de deu anys i té com a objectiu obtenir un model informàtic dels trànsits de totes les mars terrestres.

Existeixen dos corrents marins principals: la de fons i la de superfície.

En 1992 es llançarà el satèl·lit “Topex-Poseidon”. La seva missió serà proporcionar dades sobre corrents marins.

L'aigua refredada en els pols és d'alta densitat, per la qual cosa es desplaça progressivament al fons marí. El major enfonsament es produeix en el Pol Sud, sobretot en les mars de Ross i Weddel. Les aigües que s'enfonsen en aquestes dues mars s'estenen a la major part dels fons oceànics. En el Pol Nord es dóna un fenomen similar. L'aigua freda s'enfonsa, però al no ser tan freda com l'enfonsada en el Pol Sud, queda sobre les aigües d'allí.

Per tant, en el fons marí existeixen principalment dos corrents: el que va des del Pol Nord cap al Pol Sud i el que va des del Pol Sud cap al Pol Nord. Aquestes aigües són molt oxigenades i tenen molt aliment.

El trànsit superficial és molt més ràpid que el de fons. Els vents afecten directament aquest trànsit, però també a la rotació de la Terra. A causa de la rotació de la Terra, l'aigua gira en l'hemisferi nord en el sentit de les agulles del rellotge i en l'hemisferi sud en sentit contrari. El moviment de les aigües entre els tròpics és paral·lel a l'equador. Els corrents marins són molt més estables que els corrents de vent. La inèrcia de grans quantitats d'aigua fa que els canvis siguin molt difícils. Això es produeix sobretot en latituds mitjanes, amb majors variacions al voltant de l'equador. En general, podem dir que en latituds mitjanes l'aigua freda i l'aigua calenta es troben entre si i que els corrents i turbulències així generades són molt estables.

A les regions tropicals el canvi de direcció dels corrents d'aigua és més normal i s'observen efectes meteorològics. El monsó que apareix en l'Oceà Índic i el fenomen conegut com “El Nen” que apareix en la mar adjacent al Perú són els principals exemples. Segons els meteoròlegs, quan s'han produït canvis en la circulació dels oceans tropicals, el temps mundial ha estat directament afectat per aquests canvis. Durant els anys 1982-1983 es produeixen canvis en els corrents marins. En aquella època, mentre que en l'est dels EUA hi havia un temps temperat, en l'oest va haver-hi inundacions i sequera en el nord. Va haver-hi inundacions al Perú i l'Equador i sequera a Àfrica.

Els especialistes afirmen que les previsions meteorològiques (fins ara) no poden realitzar-se a més de 10 dies, ja que els models que s'utilitzen actualment són models atmosfèrics. La introducció dels corrents marins en el model suposa l'ampliació dels períodes de previsió. Per tant, a més dels mesos, les previsions es podran fer també per als anys, i es podrà saber si realitzarà un estiu càlid o plujós i un hivern dur o tou. Però encara queda molt per fer, perquè a més de conèixer els corrents marins, cal establir les seves relacions amb el temps i la meteorologia.

El clima terrestre no és estable. Les gelades i els períodes de temps fins a la congelació han estat fins ara imprevistos. Estudis recents ens mostren canvis en els corrents marins de diferents èpoques. Durant les gelades els gels descendeixen de latitud. Les aigües marines fredes de Noruega, actualment situades sota les càlides aigües de l'Atlàntic Nord, emergeixen i descendeixen en latitud. En conseqüència, la superfície de l'Atlàntic Nord es fa més freda i la temperatura europea disminueix.

D'altra banda, l'augment de la concentració de gas de carboni pot provocar un augment de la temperatura. Però també en aquest cas, l'analitzat es basa en el model atmosfèric i no hi ha indicis d'alteració dels corrents marins.

INFLUÈNCIA DE LA ROTACIÓ DE LA TERRA I DEL VENT EN ELS CORRENTS D'AIGUA

La direcció de màxima velocitat de l'aigua en un corrent d'aigua forma un angle de 45 amb la de l'aire. A mesura que la profunditat augmenta, la velocitat del corrent disminueix i la direcció (en l'hemisferi nord) gira cap a la dreta.

Segons les lleis de la mecànica, la rotació de la Terra crea una força suplementària sobretot cos en moviment, la força de Coriolis. Aquesta força fa que els moviments d'aigua es desviïn cap a la dreta en l'hemisferi nord i cap a l'esquerra en el sud. Això pot demostrar-ho qualsevol persona en el lavabo de la seva casa quan l'aigua es buida en forma de remolí. Mentre que en l'hemisferi nord el remolí és el sentit de les agulles del rellotge, en l'hemisferi sud és el contrari.

És difícil mesurar la influència dels vents en els corrents d'aigua. En aquest camp se segueix la teoria d'Eckman. Segons aquesta teoria, la velocitat màxima del moviment de l'aigua està en la superfície de la mar i la direcció del corrent es desvia 45° (a la dreta en l'hemisferi nord) respecte a la direcció del vent. Com més a baix es troba la superfície marina, la velocitat del corrent d'aigua és cada vegada menor i la direcció es desvia cada vegada més (cap a la dreta en l'hemisferi nord i cap a l'esquerra en l'hemisferi sud).