}

Cacyreus marshalli: bolboreta que comeu a túa geranio

1998/02/01 Pagola Carte, Santiago Iturria: Elhuyar aldizkaria

Cando a imaxe dunha bolboreta vénnos á cabeza, a maioría, ligada á súa beleza, inventamos outros valores e sentimentos que nos corresponden aos seres humanos, coma se voasen con el. Así, a este animal lixeiro e “sen peso”, moita xente nunca lle acusaría dos nosos problemas. Pero moitas veces temos que saber que as cousas son moi diferentes. As fases herbáceas de moitas especies de bolboretas poden ser moi daniñas paira as plantas economicamente importantes. Entre todas estas especies atópase o Cacyreus marshalli, que ultimamente está “de moda” nos círculos dos entomólogos.

Cal é o Cacyreus de Marshall?

Foto 1.
Dous exemplares do Cacyreus marshalli atrapado en Hernani, a 7 quilómetros de San Sebastián. Pódense ver as partes superior e inferior da bolboreta. (I. Zabalegui).

Cacyreus marshalli

A bolboreta é pequena e en xeral de cor marrón, e a maioría das veces pódese considerar bastante bonita (ver foto 1). O seu rápido e nervioso voo a miúdo resulta difícil de ver. No xénero Cacyreus hai nove especies, todas menos una, son africanas. Este xénero atópase dentro da familia Lycaenidae, que é a que máis especies ten no noso territorio, concretamente corenta e cinco, entre as bolboretas do día. A pesar de que o nome de Lizénido, dito así, non vai dar moita información a moitos, é un grupo moi coñecido. Calquera que se achegue ao monte puido ver a miúdo as pequenas bolboretas azuis ou azuis, que ás veces se pousan no chan e outras veces voan tan rápido e alto como paira poder seguir á vista.

Se temos tantos licénidos en Euskal Herria e ese Cacyreus é africano, por que falamos disto? É moi fácil de entender, esta bolboreta que os europeos convidamos á nosa casa hai uns anos e, o que é máis grave, tamén os seus medos (como non! ), indicando: “ven, ven, aquí tedes a comida que máis vos guste sen ir lonxe dos nosos balcóns”. Que está a pasar nos nosos balcóns e no resto da Península? Pois que nos estamos quedando sen geranio. Como todos sabemos, moitas veces é difícil tirar de casa aos invitados...

Península Ibérica: crónica da epidemia anunciada

En novembro de 1989 o entomólogo alemán Stamer capturou na illa de Mallorca 5 machos e 8 femias desta especie. Ao ano seguinte os alemáns publicaron a gran poboación da illa de Paguera. Sabendo que as orugas desta bolboreta aliméntanse de plantas como Geranium e Pelargonium na República Surafricana (lugar de residencia de orixe), estes investigadores propuxeron: A aparición de Cacyreus marshalli en Mallorca non se debe a unha migración, senón á súa integración cos geranios Pelargonium, planta de alimentación. Paira descartar a hipótese da migración había dúas razóns: por unha banda, non coñecer de antemán este tipo de tendencias na especie e, por outro, non deixar pegada no longo camiño que vai desde a súa residencia de sempre até ela; noutros lugares, a ausencia de referencias á bolboreta.

Mapa 1.
Expansión da bolboreta Cacyreus marshalli na Península Ibérica segundo referencias de exemplares capturados
lugar e ano

De aquí podemos distinguir dous períodos de invasión. Na primeira asentouse nas Illes Balears, incluíndo tamén o licénido nas illas Menorca e Ibivissa (parece que en Formentera aínda non o viu ninguén); na segunda, ademais de chegar ao continente, esténdese pola Península Ibérica. Esta colonización de Menorca e Eivissa tivo lugar en 1991-92 e pouco despois comezaron a coñecerse as citas en toda a Península. O salto cara ao continente desta especie de bolboreta, con todo, non se produciu en 1993, senón un pouco antes, segundo datos recolleitos en distintos puntos da Península. Como exemplo, no mapa 1 pódese observar que, á marxe de Tiroteárelos, aínda que na maioría das cidades ou pobos capturáronse exemplares a partir de 1993, en dúas cidades (Logroño e Castelló) observouse esta especie paira o ano 1992.

Foto 3.
Oruga do último estadio. Pódese ver a cor verde do corpo, as liñas rosas e o aspecto peludo.
I. Zabalegui

Na actualidade Sarto i Monteys pode ser o que máis sabe sobre esta invasión. Segundo leste entomólogo, o punto de invasión da Península foi único e parece que o Cacyreus marshall (o daratulo dos geranios, traducido directamente do castelán e do catalán) alcanzou un gran éxito neste extremo europeo. Sábese que o clima mediterráneo do leste peninsular é beneficioso e pode sufrir invernos na meseta; nós temos que engadir algo máis: Tamén lle gusta o clima oceánico do Cantábrico, que este ano veu a pasar as súas vacacións en Donostia e Getxo. E o entomólogo José Luís Yela anunciou en 1995 que pode actuar como especie homodinámica na costa, é dicir, como outras especies que poden producir xeracións continuamente ao longo do ano. Con este tipo de visitantes, o turismo tamén está asegurado no inverno!

Este científico propuxo hai dous anos una interesante hipótese sobre a expansión da bolboreta: Tras “saltar” desde Baleares cara a Alacante, opta por dúas vías de expansión pola Península, una cara ao sur, que colonizó a Andalucía oriental e outra cara ao norte, dividida en dúas ramas: Ramal cara a Cataluña que ascende xunto ao río Ebro cara á Rioxa (ver mapa 2). Pois ben, a finais de 1997 parece que teremos que dar por boa esta hipótese e, como podemos observar no mapa 3, todas as mencións recollidas aparecen suficientemente ben a través deste esquema de ramas.

Mapa 2:
José Luís Yela propuxo en 1995 a hipótese sobre a expansión do Cacyreus marshalli.

Por outra banda, e vendo a velocidade e a forza da expansión, podemos expor una nova hipótese de futuro: As zonas que aparecen no mapa 3 sen bolboreta iranse cubrindo en breve, pero a partir de agora a invasión pode producirse en todas as direccións. É posible que entren con forza noutros países europeos; publicouse a mención dun exemplar capturado en agosto de 1991 en Cataluña e Bruxelas polas bolboretas que superou o Pirineo o ano pasado.

Ciclo da bolboreta = desastre da planta

Foto 3.
Oruga do último estadio. Pódese ver a cor verde do corpo, as liñas rosas e o aspecto peludo.
I. Zabalegui

Como calquera lepidóptero (bolboreta ou sits), o trade dos geranios desenvólvese a través dun ciclo de vida completo. É dicir, trátase dun insecto holometábolo e, por iso, ten as seguintes fases: o ovo, a larva que salgue del, coñecida como a tembladera e que atravesa distintos estadios, a fase de crisálida inamovible, que se forma a partir do último estadio da oruga e, finalmente, a adulta, macho ou femia, que salgue da álida e cuxo obxectivo principal é a reprodución. Imos agora a ver como queda todo isto en noso Cacyreus marshalli ou trade dos geranios.

A femia pon os seus ovos nos capullos florais do geranio. Estas son brancas e relativamente pequenas (menores de medio milímetro) e atópanse nos sepalos dos capullos florais, pero tamén se atopan nos pedicelos, pedúnculos e brácteas (ver foto 2). Só se necesitan dez días paira sacar a oruga do ovo, paira furar o capullo que estaba debaixo do ovo (se xa non se floreceu) e paira empezar a comer o gineceo interno (os órganos femias da flor). Se ese capullo xa creou una flor, parece que as orugas non teñen problemas paira atopar outro capullo verde e por tanto empezar a alimentarse.

As orugas, como mencionamos anteriormente, pasan por varios estadios (ver foto 3). Nesta especie son catro os estadios, cada un dos cales representa un momento básico da variación da pel e do crecemento. As orugas dos estadios primeiro e segundo prefiren as flores, pero as dos estadios finais elixen follas e talos en detrimento de os geranios (como se aprecia na foto 4). O corpo é xeralmente de cor verde, pero ao longo destes estadios desenvolve tres liñas rosas longitudinales.

Mapa 3:
Coa hipótese que José Luís Yela propuxo en 1995, pintada de vermello, explícase bastante ben o resto de citas de Cacyreus marshalli recollidas na península até 1997. Estas aparecen unidas por frechas verdes (as liñas descontinuas indican que hai varias opcións). As zonas escuras son zonas non colonizadas.

Esta fase herbácea, que non chega a superar os dous centímetros, xerará a fase do ciclo seguinte: a crisálida (ver foto 5), de dimensións similares e cunha cor verde ao principio. Do mesmo xeito que as orugas, é bastante peludo, una característica moi visible. Nesta fase inmóbil, que durará 12 días como máximo e despois dese pouco tempo e tras converter a cor exterior da crisálida en marrón, salgue una nova bolboreta vestida con toda a súa beleza (como a que podemos ver na foto 6) Testemuña do pasado na planta, só quedará a pel da crisálida.

Foto 4.
Restos dos talos dos geranios nas plantas: os talos están comidos por dentro e cheos de feces, polo que podrecen e rompen. As follas tamén poden aparecer comidas e como consecuencia de todo iso, a planta queda nunha situación realmente grave.
I. Zabalegui

Ao final deste ciclo, que se pode alargar dun mes a dous meses, veremos a un adulto voando sobre os nosos geranios, moitas veces parado ao sol, mostrando a parte traseira branca das súas ás; calquera de nós pode atrapar a unha femia no momento de pornos os ovos. De aí empezará de novo a lema...

Clarificando as relacións entre geraniáceos e bolboretas

Aínda que o daratulo dos geranios aliméntase exclusivamente de geranios, as orugas doutras bolboretas teñen máis costume á hora de levar algo á boca. É moi común, por exemplo, que algunhas especies da familia das bolboretas nocturnas Noctuidae tamén visiten nosos geranios e vexan os seus verdes e densas herbas, que xeralmente son denunciadas por deyecciones abandonadas nas súas follas camufladas. En todos estes casos, as orugas non atacan de forma específica aos geranios, é dicir, teñen como alimento a moitas outras especies vexetais. Por iso, denomínanse especies polifónicas. Ademais, aliméntanse dos capullos dos geranios e sobre todo das follas, non do interior dos talos, polo que non provocan a morte da planta.

Cacyreus marshalliren

o caso é moi diferente. Entre os geraniáceos, no xénero Pelargonium só temos plantas ornamentais no País Vasco, sendo P. zonale (geranio mular) e P. peltatum (geranio trepador) as máis comúns. Doutra banda, nos nosos montes e pasteiros tamén habitan algúns salvaxes: De xénero Erodium e de xénero Geranium como G. rotundifulium e G. robertianum. Pois ben, a fase herbácea de Cacyreus marshalli só come o xénero Pelargonium e, a elixir, prefire os P. peltatum trepadores. Velaquí o problema que tiveron ou terán as plantas ornamentais dos nosos balcóns.

Medidas antirremolque de geranios

Os textos ecolóxicos fálannos dos procesos de dispersión das especies. Krebs, por exemplo, distingue no seu libro clásico tres formas importantes: a difusión ou difusión, a dispersión de saltos e a migración a longo prazo. O primeiro e terceiro caso indican os procesos que levan a cabo de forma gradual: no primeiro os movementos da poboación ven despois de varias xeracións e no terceiro son necesarios tempos evolutivos para que se noten as consecuencias.

No caso da dispersión de saltos, con todo, aínda que o desprazamento ou desprazamento pode ser moi importante, só un exemplar (en caso extremo) pode provocar a fixación da nova poboación. A característica típica destes saltos é cruzar territorios inadecuados. As colonizaciones das illas recentemente formadas e os casos de animais e plantas introducidas polo home en novos territorios séguense este esquema. Así é tamén o caso do trade dos geranios, porque á fin e ao cabo, os que introducimos esta especie xunto coa planta dos nosos balcóns en Europa somos seres humanos.

Foto 5.
Nunha folla de geranio comida polos torpes, una crisálida (esquerda) e noutra pel (dereita), ambas moi pelosas. O talo situado á dereita desta foto foi baleirado e pudrido por unha herba e pódese ver o buraco que fixo paira entrar ou saír. (I. Zabalegui).

Doutra banda, temos o concepto de praga. As especies que impiden a actividade humana poden ser consideradas como pragas. É o caso de Cacyreus marshalli. Con todo, as pragas poden estar controladas polo home, o que significa que o home pode reducir o número de exemplares desta poboación infesta ou manterse nun equilibrio inofensivo.

Existen varias formas de controlar o trade dos geranios. Por unha banda están os insecticidas; os insecticidas de contacto, que permanecen no exterior da planta, non serven polos hábitos alimenticios da oruga, mentres que os insecticidas sistémicos que entran no interior son máis tóxicos... Ademais, sempre poden quedar geranios semi-salvaxes, é dicir, plantas non tratadas que axuden á bolboreta a completar o seu ciclo de vida e que estean dispostas a volver contaminar.

Ante todo isto, aparécenos outra vía que podemos considerar como o control máis limpo e eficaz: o control biolóxico. Segundo isto, eliximos entre as especies presentes na natureza a que pode controlar dalgunha maneira a peste e introducímola neste territorio. Na maioría dos casos, con todo, non adoita ser tan fácil e, tras ver as súas vantaxes e inconvenientes e pensar moito, moitas veces salguen mal. Necesitariamos moito tempo paira profundar neste tema e analizar os casos que se coñecen, pero podemos avanzar algo: do mesmo xeito que ocorre con moitas especies que entran (ou introducimos) nun novo territorio, a leste licénido non se lle atopou ningún parásito ou depredador local, é dicir, a función que desempeñan algúns himenópteros (avispas) ou dipteros (moscas) en Sudáfrica está baleira e, por tanto, os insectos paira o control biolóxico.

Que medidas adoptáronse até o momento? Ao tratarse dun problema moi novo en Euskal Herria, non se tivo en conta. Pero en Cataluña e Tiroteares xa se iniciaron campañas informativas e probas sobre insecticidas. A información parece ter gran importancia na dispersión da especie. Poñamos un exemplo perfecto paira explicar mellor o devandito. A chegada de Cacyreus marshalli a altas altitudes nos Pireneos atribúese directamente ao home, que adquiriu uns geranios na localidade da Seu d’Urgell (Lleida) e desde alí subiron ao refuxio Prat d’Aguiló, situado no Parque Natural do Cadí-Moizeró (2.037 m). Como o geranio tiña medo, logo saíron as bolboretas... e así á bolboreta resultoulle moi fácil colonizar a zona pirenaica. Conseguirá adaptarse ás súas condicións? Con pouco geranio, un sabe si vaille a gustar un salvaxe local...

Futuro, diñeiro e investigacións


Foto 6.
Adulto Cacyreus marshalli: Esta bolboreta da familia Lycaenidae é pequena e en xeral de cor marrón. A maioría diriamos que é bastante bonita.
I. Zabalegui

Pamplona despediu por primeira vez a bolboreta en 1994 e a peste que coñeceu San Sebastián este verán non son máis que os extremos dun poderoso proceso. É posible que a partir de agora falemos moito máis deste animal e iso, por suposto, non sería moi bo paira as plantas queridas dos nosos vasos. Si, é posible que ante esta pequena bolboreta os geranios da península e quizais de toda Europa.

Se atendemos a José Luís Yela, existen moitos motivos paira investigar a dispersión do licénido surafricano, precisamente pola peste dos geranios desde un punto de vista aplicado. Lembremos cantas persoas viven ao redor desta planta: No Estado español, por exemplo, os 10 millóns de balsas que se venden supoñen 3.000 millóns de pesetas anuais.

Por outra banda, desde un punto de vista puramente científico, a investigación é moi atractiva, xa que como elemento estraño estendeuse ao ser humano a novos territorios que non podían acceder a través da súa capacidade de dispersión. Como se expande? Que condicións busca? Como afecta o resto da vida? A procura de respostas a todas estas preguntas, ademais de coñecer algo máis sobre estes lepidópteros, probablemente tamén permitirá coñecer máis a fondo o funcionamento dos ecosistemas. Xunto a este binomio geranio/daratulua preséntase ante nós una particularidade máis: tanto o insecto como a planta foron transportados polos seres humanos dun continente a outro. Ambos, no seu territorio orixinal, mantiñan o equilibrio, pero aquí as plantas non podían ver a bolboreta... As mesmas especies e a situación tan diferente! Quen rompeu o equilibrio? Ou devandito doutra maneira, quen non conseguiu traer o equilibrio de Sudáfrica a Europa?