}

Cacyreus marshalli: papallona que ha menjat el teu gerani

1998/02/01 Pagola Carte, Santiago Iturria: Elhuyar aldizkaria

Quan la imatge d'una papallona ens ve al capdavant, la majoria, lligada a la seva bellesa, inventem altres valors i sentiments que ens corresponen als éssers humans, com si volessin amb ell. Així, a aquest animal lleuger i “sense pes”, molta gent mai l'acusaria dels nostres problemes. Però moltes vegades hem de saber que les coses són molt diferents. Les fases herbàcies de moltes espècies de papallones poden ser molt nocives per a les plantes econòmicament importants. Entre totes aquestes espècies es troba el Cacyreus marshalli, que últimament està “de moda” en els cercles dels entomólogos.

Quin és el Cacyreus de Marshall?

Foto 1.
Dos exemplars del Cacyreus marshalli atrapat en Hernani, a 7 quilòmetres de Sant Sebastià. Es poden veure les parts superior i inferior de la papallona. (I. Zabalegui).

Cacyreus marshalli

La papallona és petita i en general de color marró, i la majoria de les vegades es pot considerar bastant bonica (veure foto 1). El seu ràpid i nerviós vol sovint resulta difícil de veure. En el gènere Cacyreus hi ha nou espècies, totes menys una, són africanes. Aquest gènere es troba dins de la família Lycaenidae, que és la que més espècies té en el nostre territori, concretament quaranta-cinc, entre les papallones del dia. A pesar que el nom de Lizénido, dit així, no donarà molta informació a molts, és un grup molt conegut. Qualsevol que s'acosti a la muntanya ha pogut veure sovint les petites papallones blaves o blaves, que a vegades es posen en el sòl i altres vegades volen tan ràpid i alt com per a poder seguir a la vista.

Si tenim tants licénidos a Euskal Herria i aquest Cacyreus és africà, per què parlem d'això? És molt fàcil d'entendre, aquesta papallona que els europeus convidem a la nostra casa fa uns anys i, cosa que és més greu, també les seves pors (com no! ), indicant: “veuen, veuen, aquí teniu el menjar que més us agradi sense anar lluny dels nostres balcons”. Què està passant als nostres balcons i en la resta de la Península? Doncs que ens estem quedant sense gerani. Com tots sabem, moltes vegades és difícil tirar de casa als convidats...

Península Ibèrica: crònica de l'epidèmia anunciada

Al novembre de 1989 l'entomólogo alemany Stamer va capturar a l'illa de Mallorca 5 mascles i 8 femelles d'aquesta espècie. A l'any següent els alemanys van publicar la gran població de l'illa de Paguera. Sabent que les erugues d'aquesta papallona s'alimenten de plantes com Geranium i Pelargonium a la República de Sud-àfrica (lloc de residència d'origen), aquests investigadors van proposar: L'aparició de Cacyreus marshalli a Mallorca no es deu a una migració, sinó a la seva integració amb els geranis Pelargonium, planta d'alimentació. Per a descartar la hipòtesi de la migració hi havia dues raons: d'una banda, no conèixer per endavant aquest tipus de tendències en l'espècie i, per un altre, no haver deixat petjada en el llarg camí que va des de la seva residència de sempre fins ella; en altres llocs, l'absència de referències a la papallona.

Mapa 1.
Expansión de la papallona Cacyreus marshalli en la Península Ibèrica segons referències d'exemplars capturats
lloc i any

D'aquí podem distingir dos períodes d'invasió. En la primera es va assentar a les Illes Balears, incloent també el licénido a les illes Menorca i Ibivissa (sembla que a Formentera encara no ho ha vist ningú); en la segona, a més d'arribar al continent, s'estén per la Península Ibèrica. Aquesta colonització de Menorca i Eivissa va tenir lloc en 1991-92 i poc després van començar a conèixer-se les cites en tota la Península. El salt cap al continent d'aquesta espècie de papallona, no obstant això, no es va produir en 1993, sinó una mica abans, segons dades recollides en diferents punts de la Península. Com a exemple, en el mapa 1 es pot observar que, al marge dels Balears, si bé en la majoria de les ciutats o pobles s'han capturat exemplars a partir de 1993, en dues ciutats (Logronyo i Castelló) es va observar aquesta espècie per a l'any 1992.

Foto 3.
Eruga de l'últim estadi. Es pot veure el color verd del cos, les línies roses i l'aspecte pelut.
I. Zabalegui

En l'actualitat Sarto i Monteys pot ser el que més sap sobre aquesta invasió. Segons aquest entomólogo, el punt d'invasió de la Península ha estat únic i sembla que el Cacyreus marshall (el daratulo dels geranis, traduït directament del castellà i del català) ha aconseguit un gran èxit en aquest extrem europeu. Se sap que el clima mediterrani de l'est peninsular és beneficiós i pot sofrir hiverns en l'altiplà; nosaltres hem d'afegir alguna cosa més: També li agrada el clima oceànic del Cantàbric, que enguany ha vingut a passar les seves vacances en Donostia i Getxo. I l'entomólogo José Luis Yela va anunciar en 1995 que pot actuar com a espècie homodinámica en la costa, és a dir, com altres espècies que poden produir generacions contínuament al llarg de l'any. Amb aquesta mena de visitants, el turisme també està assegurat a l'hivern!

Aquest científic va proposar fa dos anys una interessant hipòtesi sobre l'expansió de la papallona: Després de “saltar” des de Balears cap a Alacant, opta per dues vies d'expansió per la Península, una cap al sud, que va colonitzar l'Andalusia oriental i una altra cap al nord, dividida en dues branques: Ramal cap a Catalunya que ascendeix al costat del riu Ebre cap a La Rioja (veure mapa 2). Doncs bé, a la fi de 1997 sembla que haurem de donar per bona aquesta hipòtesi i, com podem observar en el mapa 3, tots els esments recollits apareixen prou bé a través d'aquest esquema de branques.

Mapa 2:
José Luis Yela va proposar en 1995 la hipòtesi sobre l'expansió del Cacyreus marshalli.

D'altra banda, i veient la velocitat i la força de l'expansió, podem plantejar una nova hipòtesi de futur: Les zones que apareixen en el mapa 3 sense papallona s'aniran cobrint en breu, però a partir d'ara la invasió pot produir-se en totes les direccions. És possible que entrin amb força en altres països europeus; s'ha publicat l'esment d'un exemplar capturat a l'agost de 1991 a Catalunya i Brussel·les per les papallones que va superar el Pirineu l'any passat.

Cicle de la papallona = desastre de la planta

Foto 3.
Eruga de l'últim estadi. Es pot veure el color verd del cos, les línies roses i l'aspecte pelut.
I. Zabalegui

Com qualsevol lepidòpter (papallona o sits), el trepant dels geranis es desenvolupa a través d'un cicle de vida complet. És a dir, es tracta d'un insecte holometàbol i, per això, té les següents fases: l'ou, la larva que sali d'ell, coneguda com el tremolor i que travessa diferents estadis, la fase de crisálida inamovible, que es forma a partir de l'últim estadi de l'eruga i, finalment, l'adulta, mascle o femella, que sali de l'álida i l'objectiu principal de la qual és la reproducció. Anem ara a veure com queda tot això en el nostre Cacyreus marshalli o trepant dels geranis.

La femella posa els seus ous en els capolls florals del gerani. Aquestes són blanques i relativament petites (menors de mig mil·límetre) i es troben en els sepalos dels capolls florals, però també es troben en els pedicels, peduncles i bràctees (veure foto 2). Només es necessiten deu dies per a treure l'eruga de l'ou, per a foradar el capoll que estava sota l'ou (si ja no s'ha florit) i per a començar a menjar el gineceo intern (els òrgans femelles de la flor). Si aquest capoll ja ha creat una flor, sembla que les erugues no tenen problemes per a trobar un altre capoll verd i per tant començar a alimentar-se.

Les erugues, com hem esmentat anteriorment, passen per diversos estadis (veure foto 3). En aquesta espècie són quatre els estadis, cadascun dels quals representa un moment bàsic de la variació de la pell i del creixement. Les erugues dels estadis primer i segon prefereixen les flors, però les dels estadis finals trien fulles i tiges en detriment dels geranis (com s'aprecia a la foto 4). El cos és generalment de color verd, però al llarg d'aquests estadis desenvolupa tres línies roses longitudinals.

Mapa 3:
Amb la hipòtesi que José Luis Yela va proposar en 1995, pintada de vermell, s'explica bastant bé la resta de cites de Cacyreus marshalli recollides en la península fins a 1997. Aquestes apareixen unides per fletxes verdes (les línies discontínues indiquen que hi ha diverses opcions). Les zones fosques són zones no colonitzades.

Aquesta fase herbàcia, que no arriba a superar els dos centímetres, generarà la fase del cicle següent: la crisálida (veure foto 5), de dimensions similars i amb un color verd al principi. Igual que les erugues, és bastant pelut, una característica molt visible. En aquesta fase immòbil, que durarà 12 dies com a màxim i després d'aquest poc temps i després de convertir el color exterior de la crisálida en marró, surt una jove papallona vestida amb tota la seva bellesa (com la que podem veure a la foto 6) Testimoni del passat en la planta, només quedarà la pell de la crisálida.

Foto 4.
Restes de les tiges dels geranis en les plantes: les tiges estan menjades per dins i plens de femta, per la qual cosa es podreixen i es trenquen. Les fulles també poden aparèixer menjars i com a conseqüència de tot això, la planta queda en una situació realment greu.
I. Zabalegui

Al final d'aquest cicle, que es pot allargar d'un mes a dos mesos, veurem a un adult volant sobre els nostres geranis, moltes vegades parat al sol, mostrant la part posterior blanca de les seves ales; qualsevol de nosaltres pot atrapar a una femella en el moment de posar-nos els ous. D'aquí començarà de nou el lema...

Aclarint les relacions entre geraniáceos i papallones

Encara que el daratulo dels geranis s'alimenta exclusivament de geranis, les erugues d'altres papallones tenen més costum a l'hora de portar alguna cosa a la boca. És molt comú, per exemple, que algunes espècies de la família de les papallones nocturnes Noctuidae també visitin els nostres geranis i vegin els seus verds i denses herbes, que generalment són denunciades per dejeccions abandonades en les seves fulles camuflades. En tots aquests casos, les erugues no ataquen de manera específica als geranis, és a dir, tenen com a aliment a moltes altres espècies vegetals. Per això, es denominen espècies polifòniques. A més, s'alimenten dels capolls dels geranis i sobretot de les fulles, no de l'interior de les tiges, per la qual cosa no provoquen la mort de la planta.

Cacyreus marshalliren

el cas és molt diferent. Entre els geraniáceos, en el gènere Pelargonium només tenim plantes ornamentals al País Basc, sent P. zonale (gerani mular) i P. peltatum (gerani trepador) les més comunes. D'altra banda, en les nostres muntanyes i pasturatges també habiten alguns salvatges: De gènere Erodium i de gènere Geranium com G. rotundifulium i G. robertianum. Doncs bé, la fase herbàcia de Cacyreus marshalli només menja el gènere Pelargonium i, a triar, prefereix els P. peltatum trepadores. Heus aquí el problema que han tingut o tindran les plantes ornamentals dels nostres balcons.

Mesures antirremolque de geranis

Els textos ecològics ens parlen dels processos de dispersió de les espècies. Krebs, per exemple, distingeix en el seu llibre clàssic tres formes importants: la difusió o difusió, la dispersió de salts i la migració a llarg termini. El primer i tercer cas indiquen els processos que es duen a terme de manera gradual: en el primer els moviments de la població es veuen després de diverses generacions i en el tercer són necessaris temps evolutius perquè es notin les conseqüències.

En el cas de la dispersió de salts, no obstant això, encara que el desplaçament o desplaçament pot ser molt important, només un exemplar (en cas extrem) pot provocar la fixació de la nova població. La característica típica d'aquests salts és creuar territoris inadequats. Les colonitzacions de les illes recentment formades i els casos d'animals i plantes introduïdes per l'home en nous territoris se segueixen aquest esquema. Així és també el cas del trepant dels geranis, perquè al cap i a la fi, els que hem introduït aquesta espècie juntament amb la planta dels nostres balcons a Europa som éssers humans.

Foto 5.
En una fulla de gerani menjada pels maldestres, una crisálida (esquerra) i en una altra pell (dreta), ambdues molt pelosas. La tija situada a la dreta d'aquesta foto ha estat buidat i podrit per una herba i es pot veure el forat que ha fet per a entrar o sortir. (I. Zabalegui).

D'altra banda, tenim el concepte de plaga. Les espècies que impedeixen l'activitat humana poden ser considerades com a plagues. És el cas de Cacyreus marshalli. No obstant això, les plagues poden estar controlades per l'home, la qual cosa significa que l'home pot reduir el nombre d'exemplars d'aquesta població plaga o mantenir-se en un equilibri inofensiu.

Existeixen diverses maneres de controlar el trepant dels geranis. D'una banda estan els insecticides; els insecticides de contacte, que romanen en l'exterior de la planta, no serveixen pels hàbits alimentosos de l'eruga, mentre que els insecticides sistèmics que entren a l'interior són més tòxics... A més, sempre poden quedar geranis semi-salvatges, és a dir, plantes no tractades que ajudin la papallona a completar el seu cicle de vida i que estiguin disposades a tornar a contaminar.

Abans de res això, ens apareix una altra via que podem considerar com el control més net i eficaç: el control biològic. Segons això, triem entre les espècies presents en la naturalesa la que pot controlar d'alguna manera la pesta i la introduïm en aquest territori. En la majoria dels casos, no obstant això, no sol ser tan fàcil i, després de veure els seus avantatges i inconvenients i pensar molt, moltes vegades surten malament. Necessitaríem molt temps per a aprofundir en aquest tema i analitzar els casos que es coneixen, però podem avançar alguna cosa: igual que ocorre amb moltes espècies que entren (o introduïm) en un nou territori, a aquest licénido no se li ha trobat cap paràsit o depredador local, és a dir, la funció que exerceixen alguns himenòpters (vespes) o dipteros (mosques) a Sud-àfrica està buida i, per tant, els insectes per al control biològic.

Quines mesures s'han adoptat fins al moment? En tractar-se d'un problema molt nou a Euskal Herria, no s'ha tingut en compte. Però a Catalunya i Balears ja s'han iniciat campanyes informatives i proves sobre insecticides. La informació sembla tenir gran importància en la dispersió de l'espècie. Posem un exemple perfecte per a explicar millor el que s'ha dit. L'arribada de Cacyreus marshalli a altes altituds als Pirineus s'atribueix directament a l'home, que va adquirir uns geranis en la localitat de La Seu d'Urgell (Lleida) i des d'allí van pujar al refugi Prat d’Aguiló, situat al Parc Natural del Cadi-Moizeró (2.037 m). Com el gerani tenia por, després van sortir les papallones... i així a la papallona li ha resultat molt fàcil colonitzar la zona pirinenca. Aconseguirà adaptar-se a les seves condicions? Amb poc gerani, un sap si li agradarà un salvatge local...

Futur, diners i recerques


Foto 6.
Adult Cacyreus marshalli: Aquesta papallona de la família Lycaenidae és petita i en general de color marró. La majoria diríem que és bastant bonica.
I. Zabalegui

Pamplona va acomiadar per primera vegada la papallona en 1994 i la pesta que ha conegut Sant Sebastià aquest estiu no són més que els extrems d'un poderós procés. És possible que a partir d'ara parlem molt més d'aquest animal i això, per descomptat, no seria molt bo per a les plantes estimades dels nostres gerros. Sí, és possible que davant aquesta petita papallona els geranis de la península i potser de tota Europa.

Si atenem a José Luis Yela, existeixen molts motius per a investigar la dispersió del licénido sud-africà, precisament per la pesta dels geranis des d'un punt de vista aplicat. Recordem quantes persones viuen entorn d'aquesta planta: En l'Estat espanyol, per exemple, els 10 milions de basses que es venen suposen 3.000 milions de pessetes anuals.

D'altra banda, des d'un punt de vista purament científic, la recerca és molt atractiva, ja que com a element estrany s'ha estès a l'ésser humà a nous territoris que no podien accedir a través de la seva capacitat de dispersió. Com s'expandeix? Quines condicions busca? Com afecta a la resta de la vida? La cerca de respostes a totes aquestes preguntes, a més de conèixer alguna cosa més sobre aquests lepidòpters, probablement també permetrà conèixer més a fons el funcionament dels ecosistemes. Al costat d'aquest binomi gerani/daratulua es presenta davant nosaltres una particularitat més: tant l'insecte com la planta han estat transportats pels éssers humans d'un continent a un altre. Tots dos, en el seu territori original, mantenien l'equilibri, però aquí les plantes no podien veure la papallona... Les mateixes espècies i la situació tan diferent! Qui ha trencat l'equilibri? O dit d'una altra manera, qui no ha aconseguit portar l'equilibri de Sud-àfrica a Europa?