Suggereixen que els sons icònics poden ser antecedents de paraules

2021/05/17 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. D'arxiu

Un grup d'investigadors de la Universitat de Birmingham i del centre de lingüística de ZAS Leibniz han proposat que el precedent de la comunicació oral entre els éssers humans va ser a través de vocalitzacions icòniques.

Segons ells, està estesa la creença que la primera llengua entre els éssers humans va ser gestual, és a dir, que utilitzaven senyals visuals per a entendre'ns. No obstant això, aquest grup de recerca, a través dels experiments, ha demostrat que el significat de les vocalitzacions és similar en grups humans d'origen lingüístic molt diferent. D'aquí es dedueix que les vocalitzacions també podien ser el precedent del llenguatge.

Per a la realització dels experiments es van triar una sèrie de conceptes: vius (nen, home, dona, tigre, serp, cérvol); inanimats (ganivet, foc, roca, aigua, carn, fruita); accions (recollir, cuinar, ocultar, tallar, caçar, menjar, dormir); característiques (lenta, afilada, petita, bona, dolenta); cuantificantes (un, molt).

Els voluntaris eren parlants de 28 llengües de 12 famílies lingüístiques, entre les quals es trobaven aquells que només tenen una llengua oral, com Palikúr (Amazònia) o Daakie (Illa de Vanuatu, Oceà Pacífic). En l'experiment, els parlants anglesos van elaborar vocalitzacions que expressaven aquests conceptes i van encertar millor el seu significat que el que els oïdors haguessin imaginat a l'atzar.

També van realitzar l'experiment online, recollint així els resultats dels participants de tot el món. El significat es va representar mitjançant dibuixos perquè les persones que tenien llengües parlades poguessin participar. I el resultat va ser el mateix: encertaven millor que l'atzar, sobretot en alguns conceptes. Per exemple, el 98,6% va inventar el significat de la vocalització del somni. Entre els més encertats es trobaven el menjar, el nen, el tigre i l'aigua, i entre els menys encertats, el que es recollia, el lent, l'agut i el ganivet.

Els investigadors no han descartat que els gestos servissin de precedent al llenguatge, però hi ha raons per a creure que les vocalitzacions també van ser fonamentals en la gènesi del llenguatge.

Escolta algunes de les vocalitzacions utilitzades en l'experiment gràcies a la Universitat de Birmingham: Cut (tallar); Tiger (tigre); Water (aigua); i Good (on).