Ils suggèrent que les sons emblématiques peuvent être des antécédents de mots

2021/05/17 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

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Un groupe de chercheurs de l'Université de Birmingham et du centre de linguistique de ZAS Leibniz ont proposé que le précédent de la communication orale entre les humains a été par des vocalisations emblématiques.

Selon eux, la croyance est répandue que la première langue parmi les êtres humains était gestuelle, c'est-à-dire qu'ils utilisaient des signaux visuels pour nous comprendre. Cependant, ce groupe de recherche, à travers les expériences, a montré que la signification des vocalisations est similaire dans les groupes humains d'origine linguistique très différente. Il s'ensuit que les vocalisations pouvaient aussi être le précédent du langage.

Pour la réalisation des expériences ont été choisis un certain nombre de concepts: vivants (enfant, homme, femme, tigre, serpent, cerf); inanimés (couteau, feu, roche, eau, viande, fruit); actions (recueillir, cuisiner, cacher, couper, chasser, manger, dormir); caractéristiques (lente, aiguisée, petite, bonne, mauvaise); quantifiants (un, beaucoup).

Les bénévoles parlaient de 28 langues de 12 familles linguistiques, parmi lesquelles se trouvaient ceux qui n'ont qu'une seule langue orale, comme Palikúr (Amazonie) ou Daakie (Île de Vanuatu, Océan Pacifique). Dans l'expérience, les locuteurs anglais ont élaboré des vocalisations exprimant ces concepts et ont mieux réussi leur signification que ce que les auditeurs auraient imaginé au hasard.

Ils ont également réalisé l'expérience en ligne, recueillant ainsi les résultats des participants du monde entier. Le sens a été représenté par des dessins afin que les personnes ayant des langues parlées puissent participer. Et le résultat fut le même: ils réussissaient mieux que le hasard, surtout dans certains concepts. Par exemple, 98,6% ont inventé la signification de la vocalisation du sommeil. Parmi les plus réussis se trouvaient la nourriture, l'enfant, le tigre et l'eau, et parmi les moins réussis, celui qui se recueillait, le lent, l'aigu et le couteau.

Les chercheurs n'ont pas exclu que les gestes aient précédé le langage, mais il y a des raisons de croire que les vocalisations étaient aussi fondamentales dans la genèse du langage.

Écoutez quelques-unes des vocalisations utilisées dans l'expérience grâce à l'Université de Birmingham : Cut (couper); Tiger (tigre); Water (eau); et Good (on).