Proponen una disminución del cerebro humano por la inteligencia colectiva

2021/11/10 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Los investigadores creen que la causa de la disminución del cerebro es la complejidad sociocultural. Ed. De archivo

Según un grupo de investigadores norteamericanos, es posible que el desarrollo de la inteligencia colectiva haya reducido el cerebro humano en la evolución. Esta reducción, además, se considera que hace unos 3.000 años se hizo más evidente, y quizás todavía no se ha acabado. Para probar esta hipótesis se han basado en hormigas, con numerosas especies de hormigas, formando comunidades de diferentes tamaños y complejidades. Los resultados y conclusiones del estudio han sido publicados en la revista Frontiers in Ecology and Evolution.

El grupo de investigadores reúne a biólogos evolutivos, antropólogos, neurocientíficos y antropólogos, entre otros. Han explicado que el cerebro de Homo es cuatro veces mayor desde que se separó del antepasado común que tenía con los chimpancés. El crecimiento no ha sido continuo ni universal, pero, según el registro fósil, ha ido creciendo hasta el final del Pleistoceno. Los expertos no coinciden en la fecha de inicio de la reducción, al final del Pleistoceno (unos 35.000 años) o en el Holoceno (unos 10.000 años), pero la disminución es más evidente desde hace 3.000 años hasta la actualidad.

Han sido varias las razones que han dado para explicar la disminución, como pérdida de masa corporal, cambio de dieta o auto-domesticación. Sin embargo, según los autores del estudio, la razón principal es la sociocultural: en sociedades complejas la inteligencia colectiva es elevada y los individuos no necesitan un cerebro tan grande.

Han confirmado que así sucede en las hormigas y, aunque en muchos aspectos se reconoce que las especies humanas y las hormigas son especies totalmente diferentes, se cree que pueden equipararse en la importancia y en la influencia de la inteligencia colectiva y que puede ser un punto de partida útil para futuras investigaciones.