I zast!

2007/09/01 Kortabitarte Egiguren, Irati - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Apareixen amb calor i s'oculten amb fred. Aquesta és una de les característiques més cridaneres dels mosquits. Una altra característica és la seva punció. I no en qualsevol cas. Després d'analitzar el que tenen davant, trien el que pot ser el millor per a ells i li piquen.
I zast!
01/09/2007 | Kortabitarte Egiguren, Irati | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: J. Gathany/CDC)

Amb el refredament de les temperatures, el risc que arribin els mosquits desapareix. Per a la felicitat de molts. Almenys per a la felicitat de qui rep totes les puncions. És a dir, per a la felicitat de qui té sang dolça. És una frase que s'escolta sovint: "tindràs sang dolça perquè tots van a tu".

Uns altres assenyalen que la presència de sang tipus O augmenta el risc de burxades. No obstant això, aquesta relació entre el tipus de sang i les picades encara no ha estat comprovada.

És evident que en un grup sempre hi ha algú que sofreix més burxades de mosquit que la resta. Què té això per a atreure tant la mosquita? I què tenen els altres --sense por, tranquils, viscuts- per a no tenir picades de mosquit?

L'olor com a font d'aliment

Per a fer la distinció, els mosquits utilitzen primer l'olfacte. Cada vegada que respirem, el diòxid de carboni i altres substàncies amb olor passen a l'aire. Aquest aire es mou i s'allunya, i els mosquits cremen aquest aire. Encara que s'allunyés a 50 quilòmetres, els mosquits serien capaços de fer olor. Es pot dir que cada vegada que respirem estem informant el mosquit de la nostra proximitat.

Aquest sac especial recull les olors característiques de cada persona.
Rothamsted Research

Quan els mosquits feien olor l'aire, el fan immediatament, ja que saben que l'olor és l'origen de l'aliment. Per a arribar fins a l'origen de l'olor segueixen el corrent de l'aire. Una vegada arribats utilitzen no sols l'olfacte, sinó també la vista i la calor dels cossos. Aquestes tres variables determinen la possibilitat de realitzar una punció o una altra.

En la inspiració, d'una banda, però també en la sudoració, el cos expulsa compostos de diverses olors. I aquests també atreuen als mosquits. Per exemple, segons alguns experts, el mosquit atreu a l'àcid làctic que expulsem com a suor dels porus de la pell.

Segons altres estudis, la proteïna Ag0r1 incita a diverses espècies de mosquits. Aquesta proteïna és activa pel metilfenol-4, responsable de l'olor de suor humana. A més, la major part de les puncions es produeixen en les parts del cos que més sudoració produeix.

Sembla que també existeix una relació directa entre un bacteri i les picades de mosquits que ajuden a la fermentació de diferents tipus de formatge. Aquest bacteri està en la suor.

En definitiva, tots creem una mescla d'olors en el nostre cos. Aquesta mescla varia d'una persona a una altra i el nombre de burxades és, sens dubte, variable.

A la volta de les excursions sempre hi ha algú que ha rebut molts més burxades que la resta.
MEC

Selecció 'Víctimes'

Investigadors de la Universitat de Florida han identificat els criteris utilitzats pels mosquits per a la selecció de víctimes. D'entre totes les opcions, els mosquits sempre seleccionen a persones o animals amb signes de les substàncies més atractives. Aquestes substàncies són molt diferents. Poden ser substàncies naturals produïdes pel propi cos i eliminades per la pell, o productes creats artificialment pel propi ésser humà, com els cosmètics.

Així mateix, en el Centre de Recerca Agrària Rothamsted Research s'està treballant en l'estudi de les olors que produeix el nostre cos i investiguen quins són atractius i fastigosos per als mosquits. Per a això, han ficat a diversos voluntaris en un sac de dormir especial. Aquest sac especial recull les olors característiques de cada persona, acompanyats de la pressió. Aquest munt de vapors se separa posteriorment mitjançant la tècnica de cromatografia de gasos. La cromatografia de gasos és una tècnica habitual entre els químics. De fet, amb petites quantitats, és capaç de diferenciar els elements d'una mescla.

Després d'aquesta separació cromatogràfica, els compostos separats són sotmesos a les antenes d'insectes. Aquestes antenes estan connectades a diversos microelectrodos. La seva funció és mesurar la resposta electrofisiológica dels insectes per a saber si són o no sensibles a aquests compostos. Finalment, en l'espectròmetre de masses s'identifiquen aquests compostos.

Larves de mosquits del gènere Culex.
J. Gathany/CDC

En aquests estudis han comprovat que els afortunats que no reben les picades dels mosquits produeixen molècules que són fastigoses per als mosquits. Per tant, igual que les substàncies que fan del propi cos atractiu per als mosquits, també hi ha substàncies que els fan fàstic, com els medicaments utilitzats per a combatre el colesterol o la hipertensió. Els mosquits necessiten obligatòriament colesterol i vitamina B, però no són capaces de produir per si mateixos, per la qual cosa aprecien molt a les persones que són riques tant en colesterol com en vitamina B.

Treballar amb aquestes molècules pot produir en el futur algun producte per a espantar als mosquits. I en aquest sentit, els resultats d'aquesta mena de recerques poden ajudar a desenvolupar estratègies per a protegir-se dels atacs del mosquit Anopheles, per exemple. Aquest mosquit és perillós perquè transmet malària. De fet, a més de ser punxants, els mosquits poden ser conductors de malalties, però en general, menys del que es creï. Aproximadament un miler de mosquits porten organismes que poden causar malalties. No obstant això, encara que la proporció sigui baixa, és evident que si es detecta una via per a reduir el nombre de picades, les possibilitats d'emmalaltir disminuiran.

Proteïnes imprescindibles

Però, per a què ens piquen els mosquits? Els mosquits s'alimenten generalment de nèctars. No obstant això, en la majoria de les espècies, les femelles necessiten proteïnes per a desenvolupar els seus ous, per la qual cosa absorbeixen la nostra sang. En els mascles sol ser suficient amb el nèctar i l'aigua. Per tant, només les femelles punxen.

La femella presenta una protuberància anomenada probòscide que li permet perforar la pell dels mamífers i aspirar la sang. Es pot dir que és com una trompa d'elefants. El probòscide dels mosquits és molt exigent i gairebé amb un simple contacte amb la pell és suficient per a fer un forat i absorbir la sang. És a dir, que ens punxem. Per això, sovint no es nota la punció. A més, han trobat una substància analgèsica en la saliva de diverses espècies de mosquits, la qual cosa sembla que ajuda a no sentir la punció fins que apareix la resposta immunològica. Quan els mosquits punxen, insereixen saliva en aquesta petita ferida, la qual cosa provoca la inflamació i irritació de la ferida.

La mossegada del mosquit Anopheles transmet la malària. La situació és greu, especialment a l'Àfrica Subsahariana.
P. Virot/OMS

A continuació, en aquestes picades de mosquits ocorre alguna cosa semblança al procés químic que sol ocórrer en les reaccions al·lèrgiques. El sistema immunològic allibera histamines en les proximitats de la punció, que són les responsables de la picor. També s'incrementa la zona afectada.

L'espècie de mosquit més comú a Europa és Culex pipiens. Aquest mosquit no transmet cap malaltia. I encara sort, igual més d'un pensa. L'hàbitat d'aquest mosquit es troba prop de zones humides on es reprodueix. El seu cicle de vida és curt, amb menys de dues setmanes de durada a l'estiu i al voltant de tres setmanes a la primavera i tardor. Això es deu al fet que el metabolisme s'accelera molt a altes temperatures i es queda adormit quan la temperatura mitjana és inferior a 15 °C. Una vegada acabats els 'treballs' d'estiu, tornarà aviat a aquesta situació.

Kortabitarte Egiguren, Irati
Serveis
234
2007
Informació
036
Biologia; Química
Article
Serveis