E zast!

2007/09/01 Kortabitarte Egiguren, Irati - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Aparecen con calor e ocúltanse con frío. Esta é una das características máis rechamantes dos mosquitos. Outra característica é a súa punción. E non en calquera caso. Tras analizar o que teñen diante, elixen o que pode ser o mellor paira eles e pícanlle.
E zast!
01/09/2007 | Kortabitarte Egiguren, Irati | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: J. Gathany/CDC)

Co arrefriado das temperaturas, o risco de que cheguen os mosquitos desaparece. Paira a felicidade de moitos. Polo menos paira a felicidade de quen recibe todas as punciones. É dicir, paira a felicidade de quen ten sangue doce. É una frase que se escoita a miúdo: "terás sangue doce porque todos van a ti".

Outros sinalan que a presenza de sangue tipo Ou aumenta o risco de picadas. Con todo, esta relación entre o tipo de sangue e as picaduras aínda non foi comprobada.

É evidente que nun grupo sempre hai alguén que sofre máis picadas de mosquito que o resto. Que ten iso paira atraer tanto a mosquita? E que teñen os demais --sen medo, tranquilos, vividos- paira non ter picaduras de mosquito?

O cheiro como fonte de alimento

Paira facer a distinción, os mosquitos utilizan primeiro o olfacto. Cada vez que respiramos, o dióxido de carbono e outras sustancias con cheiro pasan ao aire. Este aire móvese e afástase, e os mosquitos arden ese aire. Aínda que se afastase a 50 quilómetros, os mosquitos serían capaces de cheirar. Pódese dicir que cada vez que respiramos estamos a informar ao mosquito da nosa proximidade.

Este saco especial recolle os cheiros característicos de cada persoa.
Rothamsted Research

Cando os mosquitos cheiraban o aire, fano inmediatamente, xa que saben que o cheiro é a orixe do alimento. Paira chegar até a orixe do cheiro seguen a corrente do aire. Una vez chegados utilizan non só o olfacto, senón tamén a vista e a calor dos corpos. Estas tres variables determinan a posibilidade de realizar una punción ou outra.

Na inspiración, por unha banda, pero tamén na sudoración, o corpo expulsa compostos de diversos cheiros. E eses tamén atraen aos mosquitos. Por exemplo, segundo algúns expertos, o mosquito atrae ao ácido láctico que expulsamos como suor dos poros da pel.

Segundo outros estudos, a proteína Ag0r1 incita a varias especies de mosquitos. Esta proteína é activa polo metilfenol-4, responsable do cheiro a suor humana. Ademais, a maior parte das punciones prodúcense nas partes do corpo que máis sudoración produce.

Parece que tamén existe una relación directa entre unha bacteria e as picaduras de mosquitos que axudan á fermentación de distintos tipos de queixo. Esta bacteria está na suor.

En definitiva, todos creamos una mestura de cheiros no noso corpo. Esta mestura varía dunha persoa a outra e o número de picadas é, sen dúbida, variable.

Á volta das excursións sempre hai alguén que recibiu moitas máis picadas que o resto.
MEC

Selección 'Vítimas'

Investigadores da Universidade de Florida identificaron os criterios utilizados polos mosquitos paira a selección de vítimas. De entre todas as opcións, os mosquitos sempre seleccionan a persoas ou animais con signos das sustancias máis atractivas. Estas sustancias son moi diferentes. Poden ser sustancias naturais producidas polo propio corpo e eliminadas pola pel, ou produtos creados artificialmente polo propio ser humano, como os cosméticos.

Así mesmo, no Centro de Investigación Agraria Rothamsted Research está a traballarse no estudo dos cheiros que produce o noso corpo e investigan cales son atractivos e asquerosos paira os mosquitos. Paira iso, meteron a varios voluntarios nun saco de durmir especial. Este saco especial recolle os cheiros característicos de cada persoa, acompañados da presión. Esta chea de vapores sepárase posteriormente mediante a técnica de cromatografía de gases. A cromatografía de gases é una técnica habitual entre os químicos. De feito, con pequenas cantidades, é capaz de diferenciar os elementos dunha mestura.

Tras esta separación cromatográfica, os compostos separados son sometidos ás antenas de insectos. Estas antenas están conectadas a varios microelectrodos. A súa función é medir a resposta electrofisiológica dos insectos paira saber si son ou non sensibles a estes compostos. Finalmente, no espectrómetro de masas identifícanse estes compostos.

Larvas de mosquitos do xénero Culex.
J. Gathany/CDC

Nestes estudos comprobaron que os afortunados que non reciben as picaduras dos mosquitos producen moléculas que son asquerosas paira os mosquitos. Por tanto, do mesmo xeito que as sustancias que fan do propio corpo atractivo paira os mosquitos, tamén hai sustancias que lles dan noxo, como os medicamentos utilizados paira combater o colesterol ou a hipertensión. Os mosquitos necesitan obrigatoriamente colesterol e vitamina B, pero non son capaces de producir por si mesmos, polo que aprecian moito ás persoas que son ricas tanto en colesterol como en vitamina B.

Traballar con estas moléculas pode producir no futuro algún produto paira escorrentar aos mosquitos. E nese sentido, os resultados deste tipo de investigacións poden axudar a desenvolver estratexias paira protexerse dos ataques do mosquito Anopheles, por exemplo. Este mosquito é perigoso porque transmite malaria. De feito, ademais de ser punzantes, os mosquitos poden ser condutores de enfermidades, pero en xeral, menos do que se cre. Aproximadamente un milleiro de mosquitos levan organismos que poden causar enfermidades. Con todo, aínda que a proporción sexa baixa, é evidente que se se detecta una vía paira reducir o número de picaduras, as posibilidades de enfermar diminuirán.

Proteínas imprescindibles

Pero, paira que nos pican os mosquitos? Os mosquitos aliméntanse xeralmente de néctares. Con todo, na maioría das especies, as femias necesitan proteínas paira desenvolver os seus ovos, polo que absorben o noso sangue. Nos machos adoita ser suficiente co néctar e a auga. Por tanto, só as femias pican.

A femia presenta una protuberancia chamada probóscide que lle permite perforar a pel dos mamíferos e aspirar o sangue. Pódese dicir que é como una trompa de elefantes. O probóscide dos mosquitos é moi esixente e case cun simple contacto coa pel é suficiente paira facer un buraco e absorber o sangue. É dicir, que nos piquemos. Por iso, a miúdo non se nota a punción. Ademais, atoparon una sustancia analgésica na saliva de varias especies de mosquitos, o que parece que axuda a non sentir a punción ata que aparece a resposta inmunológica. Cando os mosquitos pican, inseren saliva nesa pequena ferida, o que provoca a inflamación e irritación da ferida.

A mordedura do mosquito Anopheles transmite a malaria. A situación é grave, especialmente no África Subsahariana.
P. Virot/OMS

A continuación, nestas picaduras de mosquitos ocorre algo parecido ao proceso químico que adoita ocorrer nas reaccións alérxicas. O sistema inmunológico libera histaminas nas proximidades da punción, que son as responsables do picor. Tamén se incrementa a zona afectada.

A especie de mosquito máis común en Europa é Culex pipiens. Este mosquito non transmite ningunha enfermidade. E menos mal, igual máis dun pensa. O hábitat deste mosquito atópase preto de zonas húmidas onde se reproduce. O seu ciclo de vida é curto, con menos de dúas semanas de duración no verán e ao redor de tres semanas na primavera e outono. Isto débese a que o metabolismo se acelera moito a altas temperaturas e queda durmido cando a temperatura media é inferior a 15ºC. Una vez terminados os 'traballos' de verán, volverá pronto a esta situación.

Kortabitarte Egiguren, Irati
Servizos
234
2007
Información
036
Bioloxía; Química
Artigo
Servizos