Els dinosaures menjaven pedres?

1991/07/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

a través de la PTICA s'està revelant el significat de les pedres oposades en els aparells de digestió dels dinosaures.

L'òptica està revelant el significat de les pedres oposades en els aparells de digestió de dinosaures. Sembla que amb aquestes pedres anomenades gastrolitos es molien els aliments en l'estómac dels animals.

Menjar de pedra: els dinosaures usaven pedres petites per a la digestió. Però la detecció d'aquestes pedres és molt difícil.

Els investigadors de l'Alamos National Laboratory de nou Mèxic, Roger Johnston, Kim Manley i Chiryl Lemanski, han desenvolupat una tècnica òptica per a la identificació de gastrolitos. Aquesta tècnica permetrà als paleontòlegs conèixer més sobre el comportament dels dinosaures.

Els estudis realitzats fins al moment sobre gastrolitos no han aclarit massa el problema. Els geòlegs, en general, requereixen proves abans que s'aprovi la teoria anterior.

Els gastrolitos han de tenir tres característiques per als geòlegs. D'una banda, han de tenir diferents característiques geològiques respecte a les pedres circumdants. D'altra banda, les pedres circulars i sense arestes han de ser resistents al dolor en l'estómac i finalment han d'aparèixer alguna resta entre els residus.

Aquest últim aspecte és precisament el causant del problema, ja que no s'han trobat gastrolitos entre els residus.

L'aportació de Johnston i els seus companys ha de situar-se en aquest últim camp, és a dir, en la detecció de gastrolitos. La utilització de raigs làser permet conèixer les característiques de les diferents pedres, inclosos els gastrolitos. Amb aquesta tècnica s'espera trobar gastrolitos desconeguts.