¿Los dinosaurios comían piedras?

1991/07/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

a través de la PTICA se está desvelando el significado de las piedras encontradas en los aparatos de digestión de los dinosaurios.

La óptica está revelando el significado de las piedras encontradas en los aparatos de digestión de dinosaurios. Parece que con estas piedras llamadas gastrolitos se molían los alimentos en el estómago de los animales.

Comida de piedra: los dinosaurios usaban piedras pequeñas para la digestión. Pero la detección de estas piedras es muy difícil.

Los investigadores de la Alamos National Laboratory de Nuevo México, Roger Johnston, Kim Manley y Chiryl Lemanski, han desarrollado una técnica óptica para la identificación de gastrolitos. Esta técnica permitirá a los paleontólogos conocer más sobre el comportamiento de los dinosaurios.

Los estudios realizados hasta el momento sobre gastrolitos no han aclarado demasiado el problema. Los geólogos, en general, requieren pruebas antes de que se apruebe la teoría anterior.

Los gastrolitos deben tener tres características para los geólogos. Por un lado, deben tener diferentes características geológicas respecto a las piedras circundantes. Por otro lado, las piedras circulares y sin aristas deben ser resistentes al dolor en el estómago y por último deben aparecer algún resto entre los residuos.

Este último aspecto es precisamente el causante del problema, ya que no se han encontrado gastrolitos entre los residuos.

La aportación de Johnston y sus compañeros debe situarse en este último campo, es decir, en la detección de gastrolitos. La utilización de rayos láser permite conocer las características de las diferentes piedras, incluidos los gastrolitos. Con esta técnica se espera encontrar gastrolitos desconocidos.