Un virus es converteix en bioinsecticida contra una plaga que ataca a cultius diversos

2014/03/21 Lakar Iraizoz, Oihane - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

La pega causa pèrdues de fins al 30% del pes total de la collita de plàtan a Canàries. © denova0 / Dollar Photo Club

Un investigador de la Universitat Pública de Navarra proposa crear un insecticida contra la polla Chrysodeixis chalcites a partir d'un virus. Aquest sits es considera una de les majors plagues de cultius hortícoles, ornamentals i fruiters, ja que les seves erugues consumeixen nombroses espècies rurals.

Alexandra Bernal, enginyera tècnica agrícola, ha investigat a les Illes Canàries i, en concret, ha estudiat les platanías, ja que és el cultiu més amenaçat per la pega Chrysodeixis chalcites en la zona. De fet, a Canàries es produeixen pèrdues de fins al 30% del pes total de la collita.

L'investigador ha seleccionat un vaquer per a dissenyar el bioinsecticida antipolilla. Aquest bakulobvirus només ataca a una subfamília de pollastres, la subfamília Plusiinae, per la qual cosa “posseeix les característiques de bioseguretat necessàries per a generar bioinsecticida a partir d'ells”, ha assegurat Bernal.

Quan una larva infectada pel virus mor, es converteix en una font d'infecció, ja que contamina la superfície dels cultius. Així s'infecten altres larves d'aquest cultiu que moren de la mateixa manera. “Només amb dues larves vam poder tractar la mateixa superfície que un camp de futbol”, afirma la investigadora. Per a confirmar l'eficàcia del bioinsecticida es van comparar els resultats amb els insecticides químics i biològics que s'utilitzen en les plantacions de plàtans de les Illes Canàries. "Vam veure que el nostre producte és 3 o 4 vegades més eficient", ha afegit.