Un virus se convierte en bioinsecticida contra una plaga que ataca a cultivos diversos

2014/03/21 Lakar Iraizoz, Oihane - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

La pega causa pérdidas de hasta el 30% del peso total de la cosecha de plátano en Canarias. © denova0 / Dollar Photo Club

Un investigador de la Universidad Pública de Navarra propone crear un insecticida contra la polla Chrysodeixis chalcites a partir de un virus. Este sits se considera una de las mayores plagas de cultivos hortícolas, ornamentales y frutales, ya que sus orugas consumen numerosas especies rurales.

Alexandra Bernal, ingeniera técnica agrícola, ha investigado en las Islas Canarias y, en concreto, ha estudiado las platanías, ya que es el cultivo más amenazado por la pega Chrysodeixis chalcites en la zona. De hecho, en Canarias se producen pérdidas de hasta el 30% del peso total de la cosecha.

El investigador ha seleccionado un vaquero para diseñar el bioinsecticida antipolilla. Este bakulobvirus sólo ataca a una subfamilia de pollos, la subfamilia Plusiinae, por lo que “posee las características de bioseguridad necesarias para generar bioinsecticida a partir de ellos”, ha asegurado Bernal.

Cuando una larva infectada por el virus muere, se convierte en una fuente de infección, ya que contamina la superficie de los cultivos. Así se infectan otras larvas de este cultivo que mueren del mismo modo. “Sólo con dos larvas pudimos tratar la misma superficie que un campo de fútbol”, afirma la investigadora. Para confirmar la eficacia del bioinsecticida se compararon los resultados con los insecticidas químicos y biológicos que se utilizan en las plantaciones de plátanos de las Islas Canarias. "Vimos que nuestro producto es 3 o 4 veces más eficiente", ha añadido.