Despliegue imparable de videojuegos

2012/10/01 Leturia Azkarate, Igor - Informatikaria eta ikertzaileaElhuyar Hizkuntza eta Teknologia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Los videojuegos han ido evolucionando tecnológicamente, ganando prestigio y conquistando nuevos ámbitos desde su creación. La evolución de la última década ha sido especialmente rápida y constante, ya que en tan poco tiempo la plataforma principal de videojuegos ha cambiado en tres ocasiones: De PCs a consolas y de consolas a dispositivos móviles. En un futuro próximo también está anunciado el cambio, esta vez al entorno web gracias a la tecnología HTML 5.
Ed. © Vectomart/350RF

Desde que en los años 70 comenzaron a aparecer los arcos de bares y salones recreativos, y durante muchos años los videojuegos han sido una cuestión de jóvenes y frikis, algo mal visto por la mayoría de la sociedad. Se dice que eran errores para el desarrollo y la socialización de las personas, que generaban adicción y fomentaban la violencia. El panorama actual es muy diferente.

Cambio en la percepción y uso

Ahora se ve gente de todo tipo jugando con los videojuegos: adultos en móviles y tablets, toda la familia conectada en casa con consola, amigos o a través de la red... Además, numerosos estudios han demostrado que los videojuegos mejoran la coordinación ocular (y, con las consolas actuales, las capacidades motoras de todo el cuerpo) y contribuyen a la capacidad de concentración.

La utilidad de los videojuegos en la educación es cada vez más escuchada, prueba de ello es la extensa bibliografía que en marzo organizaron las jornadas "Videojuegos y educación" en la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación de Mondragon Unibertsitatea. De hecho, un tipo de videojuegos son los llamados serious games (juegos serios), diseñados no para entretener sino para aprender. Y el concepto de gamification también está de moda en la educación, es decir, que para aprender algo más fácilmente se plantee como un juego (poniendo objetivos, obteniendo puntos, etc.) y también se puede hacer a través de videojuegos.

Cambio tecnológico

La evolución tecnológica de los videojuegos es innegable. La necesidad de hacer videojuegos cada vez más potentes ha hecho una gran aportación a otras áreas de la tecnología. En las capacidades de las tarjetas gráficas y microprocesadoras (capacidad 3D, número de bits...) las arquetas y consolas han ido a menudo por delante de los ordenadores o teléfonos móviles del hogar. El mando Wiimote de la consola Wii de Nintendo, capaz de seguir movimientos manuales en el espacio 3D, fue pionero en la incorporación de los acelerómetros que suministran todos los smartphones, y la Kinecta de la consola Xbox de Microsoft, un emisor y sensor de infrarrojos capaz de detectar movimientos de partes del cuerpo, ha sido utilizada en la investigación y en muchos otros campos, con un gran avance (ver nº 276). ).

Además de evolucionar en tecnología, los videojuegos se utilizan en cada vez más plataformas. Así, en apenas diez años la plataforma principal de videojuegos se ha modificado en tres ocasiones. Anteriormente había máquinas de arcada de bares, consolas LCD de mano y ordenadores como Sinclair ZX Spectrum o Commodore 64, soportes para jugar a videojuegos, XXI. A principios del siglo el PC era la plataforma principal. Más tarde, las consolas se apoderaron de las llamadas de la 6ª generación (Dreamcast, PlayStation 2, GameCube, Xbox...) y, sobre todo, de la 7ª generación (Nintendo DS, PSP, Xbox 360, PlayStation 3, Wii...). Y actualmente los dispositivos móviles (smartphones y tablets) son los reyes de los videojuegos.

Aunque comenzó con las consolas, con estas últimas se ha realizado el cambio de perfil de los jugadores. Y es que en los dispositivos móviles predominan los juegos casual games, más fáciles y pensados para un tipo más amplio de jugadores más allá del más apasionado del juego. Asimismo, los videojuegos en dispositivos móviles han permitido a un mayor número de productores acceder a la práctica del juego. La realización de juegos para PCs era una complicación de la distribución y la venta, y no era fácil que una pequeña empresa local apagara los grandes títulos. Más aún con las consolas, ya que son necesarias las licencias del fabricante de consolas para desarrollar juegos y es muy difícil acceder al circuito de tiendas especializadas de videojuegos. En los dispositivos móviles, sin embargo, los juegos se descargan de una tienda centralizada online de aplicaciones, por lo que la distribución es muy sencilla y los juegos suelen ser más baratos. Sin embargo, la venta es más complicada, ya que hay muchos más productores y juegos, por lo que no es fácil destacar el producto propio en este enorme escaparate y convencer al comprador.

En este contexto, en el País Vasco se han creado numerosas empresas dedicadas a la realización de videojuegos que han cosechado éxitos y premios en el mercado global: Delirium Studios, Ideateca, Ikasplay, Dada Company... El instituto internacional DigiPen, que ofrece estudios para el desarrollo de videojuegos, cuenta también con un campus en Bilbao, el único de Europa.

Siguiente, web y HTML 5

De cara al futuro, casi todos los expertos y agentes del sector consideran que en breve la web y HTML 5 serán la plataforma principal para videojuegos. Hoy en día hay juegos web, pero utilizan tecnología Flash, lo que tiene desventajas: no todos los navegadores tienen instalado el plugin Flash, es una tecnología propia... La razón es que la versión actual del estándar HTML --4.01-- no estaba pensada para juegos. Pero HTML 5 tiene muchas nuevas características que permiten desarrollar juegos: tela de pintura que permite dibujar imágenes (incluso 3D), interacción con el hardware (micrófono, webcam...), capacidad de funcionamiento offline, comunicaciones de red... (ver nº 261) ).

Por el momento, no todos los navegadores permiten todas las características de HTML 5, y los entornos o lenguajes de programación para la realización de HTML 5 no están suficientemente desarrollados, pero seguramente en un futuro próximo esto cambiará y los desarrolladores de videojuegos pasarán a HTML 5 porque tiene muchas ventajas: no es necesario desarrollar el juego para todas las plataformas, los juegos pueden circular igual tanto en dispositivos móviles como en PC, es un estándar abierto....

Gracias a la imparable difusión de los videojuegos, hoy en día forman parte del mundo digital. Están en Edonon en PCs, Smartphones, Tablets, Consolas, Web, Televisiones… y son de uso público. El mundo digital del futuro y los videojuegos van de la mano.

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia