Aitziber L. Cortajarena: “Escoltant música, busquem ser capaces d'escriure la partitura”

2022/03/01 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Aitziber L. Cortajarena (Bilbao, 1974) ha estat nomenat recentment director científic de CIC biomaGUNE. La seva trajectòria ha estat llarga i fructífera. Doctor en Bioquímica per la Universitat del País Basc en 2002. Després, abans de la seva visita a CIC biomaGUNE, ha investigat en la Universitat de Yale (EUA), en l'Institut Weizmann (Israel) i en l'IMDEA Nanociència (Madrid). Lidera diversos projectes europeus i en 2019 Ikerbasque li va concedir un premi en reconeixement a la seva trajectòria professional com investigador i a les seves aportacions científiques.
400
Doctor en Bioquímica
Què és que més t'ha sorprès, alterat o fascinat des que vas començar a treballar?

Se sap que les proteïnes estan formades per cadenes de vint aminoàcids. I com es col·loquen aquests aminoàcids, es crea l'una o l'altra estructura, depenent de la qual la proteïna tindrà una funció o altra. Un canvi en un dels aminoàcids pot provocar una mutació, una malaltia. Això ha estat investigar des que vaig començar el meu treball.

I al principi, quan estava fent la tesi, no sabíem molt de l'estructura. En aquella època va començar a desenvolupar la biologia estructural. Amb això vam anar coneixent l'estructura de les proteïnes. I saber com definien l'estructura les seqüències dels aminoàcids va ser una revolució per nosaltres, ja que va anar llavors quan comencem a comprendre per què una pèrdua funcional o una malaltia es deu a un canvi en un aminoàcid.

A més, ens va permetre iniciar el disseny racional de les proteïnes. Així, en el laboratori estem creant seqüències d'aminoàcids, les estructures desitjades perquè facin les funcions desitjades: un inhibidor, un sensor… Això ha suposat una certa revolució. A això s'afegeixen noves eines de computació com la intel·ligència artificial. Gràcies a això, el nostre àrea ha aconseguit un gran impuls.

Què li agradaria ser testimoni de la revolució o del descobriment?

Malgrat la gran evolució, encara estem lluny d'aconseguir els nostres objectius. Perquè que busquem és predir quina serà la seqüència d'una proteïna a partir de la funció que busquem, ja sigui terapèutica o tecnològica: materials, sistemes de captació d'energia...

Així que el meu somni seria això. Poder comprendre completament aquest codi i poder imaginar una proteïna amb l'estructura i funció desitjada per resoldre un problema, biomèdic o tecnològic, i poder escriure aquesta seqüència, produir proteïna i ser capaç de fer que hem previst.

Encara estem lluny de fer-ho. Tanmateix, quan vaig començar a fer la tesi, els aminoàcids els representàvem com boletes i ara podem veure la seva estructura molecular. Així, coneixent la seqüència i l'estructura, podem predir la funció. És com ser capaç de llegir la partitura. Que busquem és més difícil: escoltar música, escriure la partitura. El meu somni és ser capaç de fer-ho.

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia