Aitziber L. Cortajarena: “En écoutant de la musique, nous cherchons à être capables d’écrire la partition”

2022/03/01 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Aitziber L. Cortajarena (Bilbao, 1974) a été récemment nommé directeur scientifique de CIC bioma GUNE. Sa trajectoire a été longue et fructueuse. Docteur en biochimie de l'Université du Pays Basque en 2002. Puis, avant sa visite à CIC, il a fait des recherches à l'Université de Yale (USA), à l'Institut Weizmann (Israël) et à l'IMDEA Nanocience (Madrid). Il dirige plusieurs projets européens et, en 2019, Ikerbasque lui décerne un prix en reconnaissance de sa carrière de chercheur et de ses contributions scientifiques.
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Docteur en biochimie
Qu'est-ce qui vous a le plus surpris, altéré ou fasciné depuis que vous avez commencé à travailler?

On sait que les protéines sont constituées de chaînes de vingt acides aminés. Et comment ces acides aminés sont placés, on crée une structure ou une autre, selon laquelle la protéine aura une fonction ou une autre. Un changement dans l'un des acides aminés peut provoquer une mutation, une maladie. Cela a été la recherche depuis que j'ai commencé mon travail.

Et au début, quand je faisais la thèse, nous ne savions pas beaucoup de la structure. A cette époque, la biologie structurelle commença à se développer. Avec cela, nous avons connu la structure des protéines. Et savoir comment les séquences des acides aminés définissaient la structure était une révolution pour nous, car c'est alors que nous avons commencé à comprendre pourquoi une perte fonctionnelle ou une maladie est due à un changement dans un acide aminé.

En outre, il nous a permis de commencer la conception rationnelle des protéines. Ainsi, dans le laboratoire nous créons des séquences d'acides aminés, les structures désirées pour réaliser les fonctions désirées : un inhibiteur, un capteur… Ceci a supposé une certaine révolution. De nouveaux outils informatiques comme l'intelligence artificielle y sont ajoutés. Grâce à cela, notre zone a obtenu un grand élan.

Que voudriez-vous être témoin de la révolution ou de la découverte ?

Malgré la grande évolution, nous sommes encore loin d'atteindre nos objectifs. Parce que ce que nous cherchons, c'est prédire quelle sera la séquence d'une protéine à partir de la fonction que nous recherchons, que ce soit thérapeutique ou technologique: matériaux, systèmes de captation d'énergie...

Donc mon rêve serait cela. Pouvoir comprendre complètement ce code et imaginer une protéine avec la structure et la fonction désirée pour résoudre un problème, biomédical ou technologique, et pouvoir écrire cette séquence, produire de la protéine et être capable de faire ce que nous avons prévu.

Nous sommes encore loin de le faire. Cependant, quand j'ai commencé à faire la thèse, les acides aminés les représentaient comme des billes et maintenant nous pouvons voir leur structure moléculaire. Ainsi, connaissant la séquence et la structure, nous pouvons prédire la fonction. C'est comme être capable de lire la partition. Ce que nous cherchons est plus difficile: écouter de la musique, écrire la partition. Mon rêve est d'être en mesure de le faire.

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