}
Irene Lafuente Ibáñez de Mendoza Odontologian ikertzailea

"Comença la salut de tot el cos en la boca"

2023/02/03 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

400

Irene Lafuente Ibañez de Mendoza investiga en odontologia, encara que diu ser un “metge frustrat”. Volia estudiar medicina. Però, per la nota i per altres qüestions, no va aconseguir entrar en el grau de medicina i va començar a estudiar odontologia, que era la seva segona oportunitat. I no es penedeix: "En segon, em va agradar una assignatura i en quart vaig tornar a agafar. El professor d'aquesta assignatura em va donar l'oportunitat d'estudiar, i des de llavors soc aquí”.

Diu clarament que gràcies a ell està en el camp de la recerca, i afirma fermament que ha encertat en agafar aquest camí: "Tenia molt clar que no em veia en la clínica. Ho veia en la universitat, en la recerca, i amb la seva ajuda se m'han anat obrint les portes i he anat recorrent el camí”.

No tot ha estat fàcil i entre les seves dificultats destaca l'escassetat d'ajudes econòmiques per a investigar en odontologia. "Les beques i ajudes a la recerca van de la mateixa manera que en altres àrees, on no hi ha molts antecedents, per la qual cosa les ajudes arriben molt poc". Per a ell, molta gent no sap que la salut de tot el cos comença en la boca: "Cada vegada és més clar quina relació té la higiene i la salut bucal amb la del cos sencer".

Lafuente investiga en el càncer de boca, concretament en la prevenció del càncer de boca. Explica que hi ha més casos de càncer entre les dones i que estan intentant aclarir les raons. "Abans era més freqüent en els homes que en les dones. L'alcohol i el tabac són factors de risc del càncer i els homes bevien i fumaven més. En l'Oria el consum està igualat. I si mirem a la gent que fuma i no beu, la prevalença de càncer de boca és major en les dones. La nostra hipòtesi és que es deu a factors genètics”.

No cabia, els ocells són importants

Aquest treball el compleix plenament, ja que beneficia a tota la societat. A més, és molt motivador que a través de la recerca, encara que arribi a conèixer alguna cosa, sempre quedarà molt més per conèixer i investigar.

Aquestes raons li semblen útils per a animar als joves a investigar. Perquè “fa falta gent. No sols els recursos. També fan falta recursos, però sobretot gent. Com diu un professor, els ocells són més importants que les cabies”. No obstant això, reconeix que el món de la recerca és difícil, perquè no hi ha suficients subvencions almenys en el seu àmbit.

Es veu com a investigador de cara al futur. "Quan vaig fer el grau, vaig apostar per quedar-me aquí. Vaig fer el màster, he fet el doctorat i vull seguir tots els passos que he donat per a arribar fins aquí. El camí és seguir en la universitat i continuar investigant. En definitiva, si vols estudiar odontologia a Espanya, ha d'estar en la universitat".

A més, reconeix que li agrada molt el treball de professor: "Imparteixo classes en grup en basc i són molt poques. Això ofereix moltes possibilitats per a treballar les relacions pròximes”. Gairebé tots els alumnes són dones. De fet, en la seva àrea són majoria i mai ha sentit discriminació per ser dona. D'altra banda, no exclou la inclusió d'algun alumne seu en el món de la recerca. “Pot ser que algú vulgui agafar aquest camí, sí”.

Irene Lafuente Ibáñez de Mendoza
Irene Lafuente Ibáñez de Mendoza va néixer a Bilbao, en ella. Després de la realització del Grau en Odontologia en la UPV/EHU, va realitzar el Màster en Patologia Oral, obtenint el doctorat en 2022 amb la tesi “Anàlisi genètica, citològic i micològic en pacients diagnosticats de Periimplantitis en la Comunitat Autònoma del País Basc”. Actualment és investigador i professor en Patologia Bucal i Medicina de la UPV.