Ada Lovelace, pionera en ordinadors i intel·ligència artificial

2018/11/30 Leturia Azkarate, Igor - Informatikaria eta ikertzaileaElhuyar Hizkuntza eta Teknologia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Desenvolupament d'ordinadors i intel·ligència artificial II. Va començar entorn de la Guerra Mundial de la mà d'Alan Turingen i uns altres. No obstant això, cent anys abans, Charles Babbage i Ada Lovelace van col·locar les primeres pedres de computadors, programació i intel·ligència artificial. Babbage va dissenyar una màquina analítica que podria ser considerada com el precedent dels ordinadors i Lovelace preveia què podia fer aquesta màquina més enllà dels càlculs matemàtics. És indiscutible que van fer un treball sorprenent i que van tenir una previsió meravellosa. I és de destacar l'assoliment de Lovelace, tenint en compte la situació de les dones de l'època.
Ada Lovelace.

Ada Lovelace va néixer en 1815 i la seva vida va estar marcada per la naturalesa i la situació dels seus pares. Filla del prestigiós poeta Lord Byron i d'Annabella Milbanke, Augusta Ada Byron. Pocs mesos després del seu naixement, els seus pares es van separar. De fet, Annabella va conèixer les relacions incestuoses (inclosa una filla il·legítima) i altres relacions homosexuals que Lord Byron mantenia amb el seu germanastre Augusta Leigh. En contraposició a les lleis i costums de llavors, la mare va quedar a càrrec d'Ada, amb l'amenaça de donar a conèixer la raó de la separació.

Ada mai va conèixer al seu pare, que va viure exiliat fins que va morir vuit anys després. La seva mare no li va permetre veure ni llegir fotos ni treballs del seu pare fins que tenia 21 anys. I amb l'esperança que l'actitud rebel i immoral del seu pare pogués portar-la en els gens, va allunyar a Ada del món de les arts i lletres del seu pare i va orientar la seva educació al món de la ciència i les matemàtiques.

Als 20 anys, Ada es va casar amb William King, que més tard es va convertir en el comte de Lovelace, sent a partir de llavors la comtessa d'Ada Lovelace. Va tenir tres fills, però els passos d'Ada Lovelace van ser guiats per les curiositats científiques, la inquietud i l'allunyament de la vida familiar i social habitual per a les aristocràtiques de llavors. I, sobretot, ha passat a la història pels seus treballs amb el matemàtic Charles Babbage.

Xerris Babbage i la màquina analítica

Xerris Babbage era matemàtic, enginyer, inventor i filòsof nascut en 1791. Malgrat les seves múltiples facetes, les seves invencions més significatives van ser la màquina diferencial i la màquina analítica.

En la societat de llavors s'utilitzaven taules matemàtiques en molts camps: logaritmes, trigonomètrics... El seu càlcul era una tasca àrdua i amb errors. Per a solucionar-ho, Babbage va pensar que els càlculs podien realitzar-se amb components mecànics. I així ho va inventar, en 1822, la màquina diferencial, una màquina mecànica de vapor que calculava les funcions de polinomi. La construcció era complexa i costosa, i malgrat diversos intents de finançament i de construcció de màquina, no ho va aconseguir. Va ser construït pel Museu de la Ciència de Londres en 1991 i va funcionar perfectament.

També va inventar una màquina més complexa capaç de realitzar qualsevol càlcul: la màquina analítica. Podia fer diversos càlculs senzills i combinar-los com volíem seguint un “programa” (una targeta perforada). Tenia una unitat aritmètica lògica, estructura de control de salt i llaç sota condicions, memòria... Per tot això, la màquina analítica de Babbage és la primera màquina que compleix el concepte de màquina universal de Turing (ordinador actual).

Programa escrit per Lovelace per al càlcul de números de Bernouilli amb màquina analítica.

Visió de futur d'Ada Lovelace

Lovelace va conèixer als 18 anys a Babbage i les seves màquines. Aviat va entendre que la màquina analítica tenia unes capacitats enormes. Va començar a relacionar-se amb Babbager a nivell professional i es va allargar molts anys.

En 1840, Charles Babbage va ser convidat d'honor en un congrés celebrat a Torí pels científics més prestigiosos d'Itàlia. El Comte Luigi Menabrea va escriure un article que resumia l'allí exposat per Babbage, que més tard seria el primer ministre italià. Alguns editors científics van considerar interessant la publicació a Gran Bretanya i van pensar a demanar la traducció a Lovelace. Lovelace, abans de tornar, va voler fer aportacions a l'article. Va trigar un any i les seves observacions i aportacions van ser tres vegades més llargues que l'article. Aquestes notes reflecteixen els majors assoliments de Lovelace.

D'una banda, Lovelac va escriure l'algorisme de càlcul de números de Bernouilli mitjançant màquina analítica: quines operacions s'anaven a realitzar, en quina ordre, sobre quines variables, llaços, salts sota condicions... Tot això pot considerar-se com un programa per a un ordinador. Per això, Lovelace ha estat considerada com el primer programador de la història. Més tard s'han trobat altres programes escrits anteriorment per Babbage, però menys complexos o menys clars que el de Lovelace.

D'altra banda, Lovelace va descobrir que la màquina analítica podia aplicar-se més enllà de les matemàtiques per a tractar qualsevol tipus d'informació. És el que fan els ordinadors actuals. Lovelace va ser la primera persona que va veure que les computadores podien ser per a això, profeta de la nostra era digital.

Finalment, Lovelace va assenyalar que la màquina analítica de Babbage mai seria capaç de sorprendre l'home amb sorpresa, és a dir, de fer les coses que està programada. En definitiva, va dir que les màquines no serien capaces de pensar que la intel·ligència artificial és impossible. Alan Turing, en el seu famós article sobre intel·ligència artificial que va proposar el famós test de Turing, va rebutjar expressament les paraules de Lovelace. Hi ha qui diu que el test de Turing (si en una entrevista no es pot diferenciar una màquina d'un ésser humà que diu que pot ser una màquina intel·ligent) no és adequat per a saber si és una màquina intel·ligent, sinó que proposa el test de Lovelace (considerar una màquina intel·ligent si és capaç de mostrar creativitat i sorprendre l'home). En qualsevol cas, és clar que el debat sobre la intel·ligència artificial va ser posat en marxa per Lovelace.

Lovelace va morir als 37 anys. Les seves obres no van tenir l'acolliment suficient o van ser bastant desconegudes. Babagg i Lovelac no van aconseguir posar en marxa les seves màquines i programes i posar en marxa la revolució dels ordinadors, potser perquè amb el grau de sofisticació de l'enginyeria de llavors era impossible. Es van trigar cent anys més a fer-ho. Però afortunadament han conegut els seus treballs més tard i han rebut el reconeixement que mereixien. Prova d'això és el nom posat en la dècada dels 80 del segle passat al llenguatge de programació desenvolupat pel Departament de Defensa dels EUA: Ada.

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia