Impresoras 3D

2011/09/01 Leturia Azkarate, Igor - Informatikaria eta ikertzaileaElhuyar Hizkuntza eta Teknologia Iturria: Elhuyar aldizkaria

No número anterior falamos da introdución de pantallas 3D en dispositivos móbiles. Paira continuar coas tres dimensións, nesta ocasión queremos mencionar outra tecnoloxía relacionada: Impresoras 3D. Estes dispositivos capaces de construír pezas a partir de planos vanse a ver cada vez máis a miúdo nos próximos anos; é máis, os problemas de copyright que poden xurdir con eles van dar máis importancia que no mundo da cultura.
Impresoras 3D
01/09/2011 | Leturia Azkarate, Igor | Informático e investigador
(Foto: Desktop Factory)

Euskalterm define a impresora como: "periférico de saída da computadora que mostra información sobre o papel escribindo caracteres alfanuméricos ou imaxes". Se nos asociamos a esta definición, non parece moi preciso o termo “impresora 3D”, xa que non imprime en papel. Pola contra, asóciase mellor ás definicións que proporcionan o Dicionario Enciclopédico da Ciencia e a Tecnoloxía ou a Wikipedia, respectivamente, que definen como "Periférico que produce o contido dos ficheiros nun soporte físico" e "Una saída periférica que cumpre a función de pasar un documento de imaxe ou texto nun computador a un medio físico (xeralmente papel)". De feito, una impresora 3D, a partir de una modelización dixital tridimensional dun obxecto (produto dun programa CAD ou dun programa de modelización 3D tipo Blender ou dun escáner 3D), crea un obxecto físico.

A verdade é que a definición da impresora non ten por que coincidir coas impresoras 3D, que non pasan o modelo dixital ao mundo físico "imprimindo", é dicir, deixando a súa pegada noutro soporte, senón producindo un novo obxecto, polo que a impresora 3D non é en si mesma una impresora, senón una máquina de producir.

Como funcionan?

Hai impresoras 3D que utilizan diferentes tecnoloxías, pero basicamente todas fan que se constrúan pezas planas que se obterían si cortásemos un obxecto en láminas horizontais, móntanse e engádanse unhas sobre outras. A diferenza está nos métodos que utilizan paira construír e engadir pezas. Algúns usan un sistema de laminación (cortan pezas planas previamente creadas dando una forma concreta e despois engadilas), outros as fabrican inxectando un plástico líquido que se arrefría e endurece en contacto co aire, outros van superponiendo capas de plástico en po, endurecendo unicamente o perfil que se necesita cun líquido ou un láser...

Iso, claro, é simplificar moito, a tecnoloxía é complexa e ten moitos detalles. Por exemplo, como conseguir construír partes colgadas si imos de abaixo cara arriba? Ou como soster una parte superior rechonchada cun perfil fino si o material é brando? Paira todos eles hai solucións diferentes. Así, dependendo da tecnoloxía utilizada, existen numerosas combinacións de características, calidade, tamaño, velocidade e resolución.

Cada vez máis accesible

Pero aos poucos, como ocorre con calquera tecnoloxía, poucos deles van impóndose e dando o salto do mundo da investigación ao mercado. E actualmente están á venda impresoras 3D que poden facer cousas realmente sorprendentes: Poden ter una resolución de 0,1 mm en vertical, igual que as impresoras normais no plano XY, podendo realizar pezas moi complexas como reloxos e lanternas. ), e ademais en cor…

Polo seu prezo e tamaño aínda non é posible que calquera o teña en casa (os máis baratos 12.000 ? En canto aos seus valores e até 60.000 euros, en canto ao seu tamaño, polo momento son troncos de certa envergadura, pero nalgúns sectores son moi útiles e cada vez son máis visibles: fabricación industrial (prototipado rápido de pezas), medicamento (prótese a medida), etc. Doutra banda, existen algunhas tendas de fotocopiado e/ou serigrafía que ofrecen servizo de construción de pezas con impresoras 3D.

Con todo, como ocorre con calquera nova tecnoloxía, o normal é que o tamaño e o prezo baixen e expándase cada vez máis. Ademais, existen proxectos paira a creación de impresoras 3D libres (aquelas que pon todas as especificaciones e/ou planos con licenzas de distribución libre para que calquera persoa poida facerse súa por uns 300 euros). E un deles, RepRap, ten tamén como obxectivo a autoreplicación, é dicir, a capacidade de construír copias de si mesmo. Polo momento, a versión 2.0 deste dispositivo só é capaz de fabricar os seus compoñentes plásticos, pero cando é capaz de facer circuítos e pezas metálicas, nalgún momento (e os membros do proxecto esperan que sexa así nun futuro non tan afastado), poden estenderse exponencialmente.

Problemas de propiedade intelectual

Máquinas autoreplicables? Se mesturamos este concepto coa intelixencia artificial, que tamén está cada vez máis avanzada, albiscámonos imaxes apocalípticas como os "replicantes" de Terminator ou de Stargate... Bo, non é moi probable que isto ocorra, pero si que traerá a revolución se as impresoras 3D expándense.

E é que ter una destas características é ter una fábrica en casa, capaz de producir moitas cousas (polo menos de certos tamaños e materiais), cun modelo dixital ou un plano das mesmas. E os modelos dixitais, a diferenza dos físicos, difúndense facilmente por Internet. Ademais, a elaboración de modelos dixitais é cada vez máis sinxela, utilizando un software de modelización 3D, un software CAD, un escáner 3D ou, por que non, un kinect (como vos contamos fai dous números). Vendo o fenómeno da distribución que se produciu coa música, a película e o libro dixital, pensa que pode pasar nun panorama que permitise facelo no mundo dos obxectos físicos... Moitos fabricantes poden quedar sen o negocio dos servizos postventa, a condición de que os repostos poidámolos facer nós mesmos. Ou a venda de maquetas e figuritas de merchandising de películas. E o mesmo con outros moitos negocios...

Probablemente a industria da produción actúe da mesma maneira que a industria cultural ha reaccionado anteriormente, é dicir, tentará freala dalgunha maneira. En certa medida, este fenómeno xa comezou a producirse e houbo denuncias por compartir planos de obxectos de propiedade industrial. Á industria produtiva non lle resultará fácil frear esta tendencia, pero é máis poderosa e máis grande que a industria cultural. Con todo, pronto as impresoras 3D van supor un gran cambio.

Leturia Azkarate, Igor
Servizos
278
2011
Información
016
Hardware
Mundo dixital
Outros

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia