Impressores 3D

2011/09/01 Leturia Azkarate, Igor - Informatikaria eta ikertzaileaElhuyar Hizkuntza eta Teknologia Iturria: Elhuyar aldizkaria

En el número anterior parlem de la introducció de pantalles 3D en dispositius mòbils. Per a continuar amb les tres dimensions, en aquesta ocasió volem esmentar una altra tecnologia relacionada: Impressores 3D. Aquests dispositius capaços de construir peces a partir de plans es veuran cada vegada més sovint en els pròxims anys; és més, els problemes de copyright que poden sorgir amb ells donaran més importància que en el món de la cultura.
Impressores 3D
01/09/2011 | Leturia Azkarate, Igor | Informático i investigador
(Foto: Desktop Factory)

Euskalterm defineix la impressora com: "perifèric de sortida de la computadora que mostra informació sobre el paper escrivint caràcters alfanumèrics o imatges". Si ens associem a aquesta definició, no sembla molt precís el terme “impressora 3D”, ja que no imprimeix en paper. Per contra, s'associa millor a les definicions que proporcionen el Diccionari Enciclopèdic de la Ciència i la Tecnologia o la Wikipedia, respectivament, que defineixen com a Perifèric "que produeix el contingut dels fitxers en un suport físic" i "Una sortida perifèrica que compleix la funció de passar un document d'imatge o text en un ordinador a un medi físic (generalment paper)". De fet, una impressora 3D, a partir d'una modelització digital tridimensional d'un objecte (producte d'un programa CAD o d'un programa de modelització 3D tipus Blender o d'un escàner 3D), crea un objecte físic.

La veritat és que la definició de la impressora no té per què coincidir amb les impressores 3D, que no passen el model digital al món físic "imprimint", és a dir, deixant la seva petjada en un altre suport, sinó produint un nou objecte, per la qual cosa la impressora 3D no és en si mateixa una impressora, sinó una màquina de produir.

Com funcionen?

Hi ha impressores 3D que utilitzen diferents tecnologies, però bàsicament totes fan que es construeixin peces planes que s'obtindrien si talléssim un objecte en làmines horitzontals, es munten i s'afegeixin les unes sobre les altres. La diferència està en els mètodes que utilitzen per a construir i afegir peces. Alguns usen un sistema de laminació (tallen peces planes prèviament creades donant una forma concreta i després afegir-les), uns altres les fabriquen injectant un plàstic líquid que es refreda i endureix en contacte amb l'aire, uns altres van superposant capes de plàstic en pols, endurint únicament el perfil que es necessita amb un líquid o un làser...

Això, clar, és simplificar molt, la tecnologia és complexa i té molts detalls. Per exemple, com aconseguir construir parts penjades si anem de baix cap amunt? O com sostenir una part superior rechonchada amb un perfil fi si el material és tou? Per a tots ells hi ha solucions diferents. Així, depenent de la tecnologia utilitzada, existeixen nombroses combinacions de característiques, qualitat, grandària, velocitat i resolució.

Cada vegada més accessible

Però a poc a poc, com ocorre amb qualsevol tecnologia, pocs d'ells van imposant-se i fent el salt del món de la recerca al mercat. I actualment estan a la venda impressores 3D que poden fer coses realment sorprenents: Poden tenir una resolució de 0,1 mm en vertical, igual que les impressores normals en el pla XY, podent realitzar peces molt complexes com a rellotges i llanternes. ), i a més en color…

Pel seu preu i grandària encara no és possible que qualsevol ho tingui a casa (els més barats 12.000 ? Quant als seus valors i fins a 60.000 euros, quant a la seva grandària, de moment són troncs de certa envergadura, però en alguns sectors són molt útils i cada vegada són més visibles: fabricació industrial (prototipado ràpid de peces), medicina (pròtesi a mesura), etc. D'altra banda, existeixen algunes botigues de fotocopiat i/o serigrafia que ofereixen servei de construcció de peces amb impressores 3D.

No obstant això, com ocorre amb qualsevol nova tecnologia, el normal és que la grandària i el preu baixin i s'expandeixi cada vegada més. A més, existeixen projectes per a la creació d'impressores 3D lliures (aquelles que posen totes les especificacions i/o plans amb llicències de distribució lliure perquè qualsevol persona pugui fer-se seva per uns 300 euros). I un d'ells, RepRap, té també com a objectiu l'autoreplicación, és a dir, la capacitat de construir còpies de si mateix. De moment, la versió 2.0 d'aquest dispositiu només és capaç de fabricar els seus components plàstics, però quan és capaç de fer circuits i peces metàl·liques, en algun moment (i els membres del projecte esperen que sigui així en un futur no tan llunyà), poden estendre's exponencialment.

Problemes de propietat intel·lectual

Màquines autoreplicables? Si barregem aquest concepte amb la intel·ligència artificial, que també està cada vegada més avançada, ens albirem imatges apocalíptiques com els "replicantes" de Terminator o de Stargate... Bé, no és molt probable que això ocorri, però si que portarà la revolució si les impressores 3D s'expandeixen.

I és que tenir una d'aquestes característiques és tenir una fàbrica a casa, capaç de produir moltes coses (almenys de certes grandàries i materials), amb un model digital o un pla d'aquestes. I els models digitals, a diferència dels físics, es difonen fàcilment per Internet. A més, l'elaboració de models digitals és cada vegada més senzilla, utilitzant un programari de modelització 3D, un programari CAD, un escàner 3D o, per què no, un kinect (com us comptem fa dos números). Veient el fenomen de la distribució que s'ha produït amb la música, la pel·lícula i el llibre digital, pensa què pot passar en un panorama que permetés fer-lo en el món dels objectes físics... Molts fabricants poden quedar-se sense el negoci dels serveis postvenda, sempre que els recanvis els puguem fer nosaltres mateixos. O la venda de maquetes i figuretes de marxandatge de pel·lícules. I el mateix amb molts altres negocis...

Probablement la indústria de la producció actua de la mateixa manera que la indústria cultural ha reaccionat anteriorment, és a dir, intentarà frenar-la d'alguna manera. En certa manera, aquest fenomen ja ha començat a produir-se i hi ha hagut denúncies per compartir plans d'objectes de propietat industrial. A la indústria productiva no li resultarà fàcil frenar aquesta tendència, però és més poderosa i més gran que la indústria cultural. No obstant això, aviat les impressores 3D suposaran un gran canvi.

Leturia Azkarate, Igor
Serveis
278
2011
Informació
016
Maquinari
Món digital
Uns altres

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia