Ciència, cerca constant de la veritat

2022/07/05 Janire Otamendi Jauregi - Ingeniaritzako doktoregaia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Representació del model geocèntric d'Aristòtil. Ed. Marquis Hijazo, A./ CC-BY-SA-4.0.

“La recerca en ciència és veure el que tots vine pensant el que ningú ha pensat”. Es diu que aquesta és una definició del fisiòleg Albert Szent-Györgyi que s'ajusta perfectament a la trajectòria de destacats científics com Copèrnic, Galileu, Newton o Einstein.

Ens han ensenyat què és l'univers, hem fet treballs sobre el sistema solar i hem arribat a interioritzar les trajectòries i moviments de la Terra. Se'ns ha explicat què és la força gravitatòria, i alguns podrien arribar a comprendre la teoria d'Einstein, almenys prou per a comprendre la major part de la pel·lícula Interstellar.

Tot això és veritat o almenys ho tenim per cert. En l'època corpánica, no obstant això, la veritat era ben diferent. Llavors estaven convençuts que la Terra era el centre de l'univers i que el Sol, per exemple, girava al seu voltant. Per què no? Ells també veien moure el Sol cada dia d'est a oest.

Durant anys es va considerar certa aquesta idea de teoria geocèntrica, fins que algú la va qüestionar. A l'astrònom Nicolás Copèrnic se li atribueix la teoria heliocèntrica que la Terra gira al voltant del Sol, posant la veritat fins llavors potes enlaire [1]. I no és per a menys, pensi's en el que ha de ser saber que els principis que fins llavors s'han donat per descomptats no són els correctes.

Darrere de tot això hi ha algú que ha desenvolupat un pensament diferent i que, a la vista del que tots vine, pensa el que ningú ha pensat, és la definició del fisiòleg Albert Szent-Györgyi.

La teoria heliocèntrica va canviar sens dubte la percepció de l'ésser humà sobre el lloc de l'univers, però no sols això, sinó que també va influir directament en el plantejament aristotèlic que es va aprovar durant molts anys per a explicar la caiguda dels objectes.

Tots sabem que si un objecte es deixa anar a una certa altura es cau a terra i avui diem que la gravetat és la responsable. Però va ser el filòsof grec Aristòtil el primer a explicar aquest fenomen. Ell tenia a la Terra com a centre de l'univers i protegia la Lluna, al Sol, i als altres planetes i estrelles mentre giraven al voltant d'ella (veure figura superior). Segons ell, a cada element de l'univers li corresponia una posició, la seva tendència era sempre tornar a les posicions bàsiques i els objectes més pesats feien aquest recorregut més ràpid [2]. És a dir, la pedra cau a terra perquè és la seva posició natural i com més pesada sigui la pedra cau més ràpid. No obstant això, la teoria heliocèntrica va mostrar que el fonament d'aquesta explicació no era el correcte, per la qual cosa la idea que es considerava una certa al llarg dels anys es va anul·lar.

A Galileu Galilei li va seguir el famós astrònom, físic, filòsof i matemàtic, estudiant les caigudes d'objectes. El treball de Galilei, juntament amb l'astrònom Johannes Kepler, va ser molt important per a fixar la teoria heliocèntrica, per la qual cosa era conscient dels reptes que aquesta nova teoria planteja. Amb la finalitat d'estudiar la caiguda d'objectes, Galileu va realitzar experiments científics molt precisos i, en contra del que va afirmar Aristòtil, va concloure que els objectes alliberats al mateix temps aterren junts, independentment de la seva massa. També va confirmar una acceleració constant en la caiguda [3].

Idees que, com hem dit, no es corresponien amb l'explicació plantejada per Aristòtil. Galileu va deixar moltes preguntes sense resposta, per exemple, no va explicar per què la Terra gira al voltant del Sol. No obstant això, va realitzar aportacions interessants per als següents investigadors i en la història de la ciència, una vegada més, va qüestionar el que fins llavors es considerava una veritat.

Isaac Newton va ser el físic que va recollir les idees fins llavors i va enunciar la Llei de la Gravitació Universal. És ben coneguda la història de la poma que va caure a Newton, que li va fer pensar en la força de la gravetat [2]. No sabem si realment va ocórrer o no, però és cert que en algun moment Newton es va preguntar “PER QUÈ haurà caigut aquest objecte al sòl?”. Impulsada per la curiositat, el coneixement i probablement la imaginació, Isaac Newton és un dels científics més coneguts de la història. Segons la seva teoria, les dues partícules materials interaccionen entre si mitjançant una força proporcional al producte de les seves masses i inversament proporcional al quadrat de la seva distància. Aquesta teoria coincideix amb la constatada experimentalment per Galileu i explica que la Terra és la que gira al voltant del Sol.

Sembla que estem davant una sòlida teoria que explica el que passa al nostre voltant, però si la història ens ha ensenyat alguna cosa és que sempre hi ha alguna cosa a millorar. I sí, la teoria de Newton tenia algunes mancances. Funcionava molt bé en la Terra i bastant bé en el sistema solar, però fora d'aquí semblava que l'univers no seguia les lleis de Newton. I llavors què? Llavors, Albert Einstein.

Sí, va ser el físic Albert Einstein qui, enunciant la Teoria General de la Relativitat, va esmenar les mancances de la Gravitació Universal de Newton, en donar una explicació als fenòmens que tenen lloc en l'Univers.

Necessitaríem un gran nombre de caràcters i una gran capacitat per a explicar bé la teoria d'Einstein, per la qual cosa no entrarem en això ara com ara. Però, una vegada més, Einstein també va veure el que tots veiem, però pensant el que fins llavors ningú pensava.

Sortim, per tant, de tant en tant, fora d'aquestes idees que considerem certes. Posem en dubte el que ens han ensenyat i ens preguntem el perquè del que succeeix en el nostre entorn. Pensem d'una altra manera, que és el camí que, com a mostra la història, ens ha portat fins a la veritat d'avui. I qui sap, potser tu ets el pròxim revolucionari de la ciència que s'esmenta al costat d'aquests grans noms.

 

BIBLIOGRAFIA:

[1] Montor, L. “Les paradoxes dels cercles: un fonament clàssic en la teoria heliocèntrica de Nicolás Copèrnic”, Acadèmia, 2019.

[2] Hawking, S., “A brief history of estafi”, Bantam Press, chapter 1, 1988.

[3] Perilla, P., Lilia, M. “El fenomen de la caiguda lliure en Galileu”, Tecné, Episteme i Didaxis (TED), núm. 18, pàg. 97-106, 2005.