Una supernova del lejano universo en tres tiempos

2022/11/15 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Imagen de la supernova detrás del cúmulo de galaxias Abell 370. Ed. NASA, ESA, STScI, Wenlei Chen (UMN), Patrick Kelly (UMN), Hubble Frontier Fields

Han obtenido tres imágenes de una supernova de un universo lejano, en diferentes colores, gracias a la capacidad expansiva de una galaxia. El descubrimiento ha sido realizado por un equipo internacional en el que participa Tom Broadhurst, investigador de la UPV/EHU y del DIPC, y publicado en la revista Nature.

Utilizando el campo gravitatorio de la galaxia como lente, han podido observarlo mucho más lejos, tanto en la distancia como en el tiempo. Y en este caso, además, han conseguido recoger cómo cambió la luz de la supernova con la diferencia de pocos días. De hecho, a medida que el gas de la supernova se expande y se enfría, el color emitido cambia. Cuanto mayor sea la temperatura, más azul es la luz emitida y a medida que desciende la temperatura, la luz emitida tiende al rojo. Así, la imagen azul refleja el estado de la supernova a las pocas horas de la explosión izar, mientras que el verde y el rojo son 2 días y 8 días después de la explosión, respectivamente.

Han determinado que la estrella que explotó era un supergigante rojo con un radio 500 veces mayor que el Sol, y que la Tierra explotó mucho antes de nacer, hace 11.500 millones de años, en el mismo momento en que nuestra galaxia se creyó.

Por otra parte, los resultados de la investigación coinciden con la hipótesis actual de que los elementos atómicos más pesados se produjeron en el interior de las estrellas y en las explosiones de supernovas. De no haberse producido estas explosiones, el gas de las galaxias actuales sólo tendría hidrógeno y helio generado en el Big Bang y no soportaría el complejo sistema actual que necesita otros elementos químicos más pesados.